做应用分发的Launcher无未来?估值1亿,Solo桌面要做移动搜索中心

thethief · 2014-12-22
Launcher 到底有多重要?

Launcher 到底有多重要?

平时我们惯用“桌面”这个词来翻译 Launcher ,其实这也许并不够直观。Launcher 这个单词的原意是发射器、发射台。把这个含义套到智能手机里,它的重要性也许能得到更直观的体现:一个 Launcher 可以决定用户如何触发手机的功能。即,Launcher 可以决定用户用什么样的方式使用手机。我的同事@Zuo 曾写道,Launcher 是一个长期被低估的产品,他预判国内的 Launcher 大战可能会在 2015 年展开

这样来看,主打海外市场的 Solo Launcher 以1亿美元的估值获得A轮融资这件事,就不显得很夸张了。前两天 Solo Launcher 的开发团队“赤子城” CEO 刘春河与36氪沟通时表示,具体的融资额和投资方信息还不便透露,可以说的只有“一亿美元估值融得A轮”,和“资金已全部到位”。

  • 为什么做 Launcher 的都看着海外?

三个月前我们曾报道过前 360 副总裁李涛现在正在做的 Launcher 项目 Apus 。关于为什么选择海外市场的问题,李涛当时分享了他的看法:1. 海外安卓智能手机的用户量比国内高一个量级,市场极大 2. 目前海外的 Launcher 领域依然是蓝海 3. 国内太“挤”。

而这次和刘春河沟通,他给出的理由其实也类似以上:

“海外有30亿安卓用户,相比起国内,海外这片市场太大了,大到我们和其他做海外的 Launcher 产品都不存在太大的竞争关系。”刘春河说, Solo 和其他做海外 Launcher 的团队都保持着比较良性的关系,这和国内的氛围是完全不一样的,“我们很不认可靠恶性竞争和打压竞争对手来获取市场的方式。” 他说 Solo 更认可做好产品,市场上的各家专注各自的方向,最后达成利益共享的方式。而国内互联网恐怕给不了这样的氛围。

以上理由都很充分,但我认为更直接的原因是,说白了,国内根本没有空间留给一个创业公司去做 Launcher 。

首先,对于那些“互联网思维”智能手机厂商们的用户而言,无论从使用体验还是视觉的统一性来看,使用自家成熟的原生 OS 都是最佳选择,因为这样软硬件才会最好有着最好的搭配。像小米和魅族的用户们,几乎没有理由去选择刷一个第三方 ROM 或者安装一个 Launcher 来操作手机。

那么,Launcher 在国内的目标用户应该是剩下的那些较为传统的智能手机厂商(中华酷联)的用户,以及三星、HTC 等海外军的用户。而这些用户要下载 Launcher,还是得通过应用市场,但不像在海外一个 Google Play 走天下,国内的应用分发渠道纷繁复杂。像腾讯、百度、360 等巨头不仅霸占着应用分发入口,也推出 Launcher 产品并利用自家的分发优势大量导量:腾讯有应用宝和Q立方,百度有91和91桌面,360有应用中心和安全桌面。这些互联网巨头们通过分发优势牢牢掌控着一部分的 Launcher 市场,独立第三方的 Launcher 应用通过分发获取用户的成本太高了,根本无法与巨头们竞争。

所以,也许不是说这些做 Launcher 的团队都选择了海外,而是要做独立 Launcher,就只能做海外了。毕竟 Launcher 是一个工具性比较强的产品,本地化难度相对其他产品会小一些;并且,海外的应用分发状况还相对简单,只需要专注 Google Play 即可。

  • 应用分发的 Launcher 无未来,Solo 要做移动搜索中心

其实说起面向海外市场的 Launcher 产品,老牌的Go桌面和新晋的 Apus Launcher 是最先跳入我脑海的两家,而36氪报道过的 Solo 一年多以来都相对保持低调。所以 Solo 和这两款 Launcher 相比,在产品思路上有什么不同?

“Go 桌面是一款非常老牌的桌面产品了,重心更放在’美化’上,例如壁纸、主题等。而 Apus 更注重’用户系统的优化’,像省电、清理等一系列解决用户使用手机的基本问题的功能是他们比较核心的。”刘春河说到,Solo 比二者更轻薄,“贴近原生”才是他们想做到的,安装后连系统原生的图标都不会有变化。至于基于 Solo 上的各种应用,团队采用和巨头合作的形式,而非自己揽下来都做了。“能做一件事,就不做两件”,这是刘春河和他的团队所信奉的。

仅以“轻薄”为卖点,显然不足以支撑过亿美元的估值。Solo 设想的未来是,接管用户的所有搜索需求,成为移动端搜索中心。

“Launcher 做应用和游戏分发是没有未来的。”解释到为什么 Solo 要做搜索时,刘春河说到,“现在这么多App,但是人们常用的还是每天固定的7-8个。我们认为未来用户的大部分长尾需求并不需要由独立的App来满足,而是会通过网页来解决。当然,不会和PC时代的URL体验一样,移动互联网时代的网页信息会以新的方式组织起来。而我们将来所要做的搜索,就是让用户用很简单的操作就能找到自己需要的信息。我们要做的不是应用内搜索,不是 deep-link,而是要将用户们轻松地在互联网上找到自己所需的长尾信息。”

长尾理论”指的是,任何看似很小需求的产品,只要有卖,都会有人买。这些需求和销量不高的产品所占据的共同市场份额,可以和主流产品的市场份额相比,甚至更大。言下之意,Solo 将来希望接管用户们日常使用的那 7-8 个 App 所不能解决的那些长尾需求,通过移动搜索提供方便的解决方案给用户。

关于 Solo 的搜索未来具体会做成什么样来呈现,我和刘春河并未展开更深度的讨论。目前,Solo 的搜索是和其他搜索引擎技术提供商进行合作的,用户在 Solo 的桌面界面最下方向上滑就能呼出搜索界面,能够搜索全网的内容。

做应用分发的Launcher无未来?估值1亿,Solo桌面要做移动搜索中心

再提一下产品的体验。我借用同事的安卓手机下载了一个 Solo 试用,整体感觉很轻,安装包在 4-5M 之间,响应速度很快。除此之外,Solo 允许用户对手机做非常高度的个性化设置,如特定手势操作、隐藏文件、开/关顶部通知栏等实用设置。刘春河表示,Solo 的个性化是在于功能的个性化,让用户定制他自己需要的功能,而不是主题墙纸等美化方向的个性化。更详细的产品体验可以看我们之前的报道

根据刘春河所说的,Solo 目前已经积攒了 6000 万用户,全部是由口碑和自然增长发展来的,团队没有花过一分钱“买量”。另外,这次融资的投资方是谁暂时无可奉告,但刘春河透露了Solo 团队“赤子城”之前融得的天使投资的具体情况:由梅花天使的吴世春和明势资本的黄明明投资,金额为 200 万美元。

注:报道所涉融资金额由对象公司提供保证,36氪不作任何形式背书。

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