互联网上的汉字就该一直这么丑吗?

Zuo · 2014-12-20
两位设计师组成的字体工作室正在做一件很有情怀的事情,但是一直找不到挣钱的办法

“日本厂商的字体2973款,台湾厂商296款,香港厂商106款,而中国大陆仅有421款”,字体设计师厉向晨告诉36氪,“有一家叫欣喜堂的日本字体公司,专门搜集中国善本古籍,根据字样开发成日文计算机字体,再与中国的公司合作卖回国内。比如方正公司的龙爪字体就出自《周礼》”。

厉向晨和他的搭档,平面设计师郭帆同时运营两个项目——文悦字形字体公司和“千字云”。前者通过发掘古籍中优秀汉字字形来制作计算机字体。后者是一个字体解决方案云平台,类似Google旗下的Font API和被Adobe收购的TypeKit

过去一个月时间里,郭帆和厉向晨拿着这两个项目的商业计划书见过十几个机构的投资人,最后拒信拿到手软。“创新工场、天使湾、真格基金、IDG”,郭帆的话中已经听不出任何情绪,“都说我们做的事情挺好的,就是看不到商业前景”。

互联网上的汉字就该一直这么丑吗?

在投资人眼中,文悦字体这个项目看不到什么成长性。最小的简体字库6763个字,四个人的小组,需要一笔一划地做小半年时间,包括繁体字在内的两万个词库需要他们忙一年。然而由于国内糟糕的版权保护情况,商业化费时费力。

厉向晨的成名作康熙字典体在台湾和大陆都获得广泛的使用、盗用甚至还有滥用。最后这个字体以一辆车的价钱一次性卖给了雕爷。厉向晨同时还在锤子科技担任字体工程师,罗永浩听说他在做这件事,第一反应是“靠谱吗”。

而千字云的故事虽然很大——从前设计师在网页中只能使用宋体和微软雅黑,使用其他中文字体通常需要切图。而使用千字云的API,无需庞大的本地字体包,用户在访问网页和App时就可以方便从云端调用各种为屏幕和排版优化过的字体,还有利于搜索引擎收录。最后按照使用量计费,字体开发者获得回报——但是没有一家大公司敢冒然自己的网页交给一家初创公司的云服务。

厉向晨刚刚被邀请去过知乎,因为知乎的设计师对使用千字云非常感兴趣。但是创始人黄继新不打算做这个试验。黄继新否认厉是找他来谈合作的,而是向他请教千字云如何发展、融资这样的问题。

字体直接影响的是阅读体验,但阅读体验的改善又是个很复杂的事情,大部分产品经理也不会把阅读体验的改变寄希望于字体。知乎的阅读体验被多人吐槽过,在知乎上搜索“思源黑体”会看到很多这样的问题:“如何把iPhone的字体替换为思源黑体”,“如何把Mac OS的字体替换为思源黑体”……

互联网上的汉字就该一直这么丑吗?

思源黑体是Google今年7月公布的一款开源字体,刚一发布就引起了广泛的讨论,毕竟大家早就对屏幕上的汉字审美疲劳了,无论是iPhone上的华文黑体还是PC上的宋体和雅黑。

“这些年设备的屏幕分辨率提高很大,原来黑体的一些设计,比如喇叭口,都是为了低分辨率屏幕做出的妥协。现在在视网膜屏幕上好的字体会带来很好的用户体验”,郭帆告诉36氪,“同时版权保护也在逐渐好起来,现在很多互联网公司不是不愿意为版权付费,而是不知道怎么付费。所以我们觉得应该有人出来做这样的事情”。

采访进行到这里,几个氪星人开始了“帮千字云想商业模式”的比赛。众筹+众包?这样会迅速找到种子用户。面向网页开发者?他们更愿意为好的字体付费。面向大的内容提供商,比如网易和腾讯?他们更有财力和精力推动平台级的产品。

互联网上的汉字就该一直这么丑吗?

“但是首先要拿到钱才能继续干后面的事情,要不然一直是一个小工作室”,厉向晨正在进行三款古体字的设计,从08年辍学创业开始,今年是他第三次以为中文字体的机会来了,“日本的森泽,美国的Monotype都是年收入过亿的公司,中国也应该有一家”。

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