硬件之路,自由之心,Google是怎么把Nexus玩儿坏的

Zuo · 2014-10-17
Google怀着一颗自由散漫的心推出一款款Nexus硬件,山景城永远不会像Cupertino曾经那样精益求精,现在这样步步为营。

等待美国版小米手机的Google粉失望了。

嗯,是这样的。过去几年他们一直习惯了一款物美价廉的Nexus手机,价格和国内的小米相仿,但是运行的是纯净的Android系统。低调的外观、流畅的体验、还有Android Design和Xda各路大神加持,“逼格不知道比米粉高到哪里去了”。

但是今天凌晨发表的Nexus 6、Nexus 9价格分别为649美元起和399美元起,相比前代作品的349美元(Nexus 5)和229美元(Nexus 7二代),价格几乎翻了一番。

当然这不是在指责Google,Nexus 6从任何一个角度看来都比Nexus 5要更好,更像是第二代Moto X的复刻品,配上了更强劲Soc、更清晰的AMOLED屏幕和更大的运行内存。Nexus 9也是一样的故事,一眼就能让人把它和前两代Nexus 7的平庸造型区分开来,更何况这是首部搭载64位芯片+Android 5.0的旗舰设备。

那么问题就来了,Nexus为什么不再定位于低端价格区间?

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虽然一直以来,Google对做硬件这件事情显得随便了一点。但是山景城中还是有一颗制造硬件高端硬件的心。还记得ChromeBook Pixel吗?虽然大部分ChromeBook都定价300美元左右,但是Google还是推出了这款价格超过MacBook Pro的设备。

而且收购摩托罗拉之后,Google一度正儿八经地开始生产自家的手机。他们在德克萨斯开设了全新的生产线,标榜美国制造与个性化定制,用落后三星、HTC旗舰一年的配置打造了一款体验非常不错的智能手机,价格也是旗舰级别。

直到此事引起了Android生态其他合作伙伴的不安,三星放出风来要推出一些搭载Tizen系统的手机,智能手表Galaxy Gear也没有搭载Android系统。施密特为此事和三星的高层展开了几轮艰难的磋商。最终的结果大家都看到了,摩托罗拉被剥离专利后出售给联想,而三星的高层也不再随便向开发者或者媒体画关于Tizen的大饼。

Nexus 6与Nexus 9发布前,就有传闻它们将是Google的最后一代Nexus设备,至今这样的传闻既没有被确认也没有被辟谣。不过可以肯定的是,Nexus 6是Google送给摩托罗拉的分手礼物。虽然杨元庆表示摩托罗拉未来一段时间将会继续独立运作。但是改变已经开始了,德克萨斯的工厂已经关闭,二代Moto X将会是原汁原味的Made In China。

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Google和摩托罗拉结束了一段曾经很美好婚姻,过去两年里我们能够看到Google给这个百年品牌注入的新鲜活力:更大胆的设计与出位的色彩,更酷的宣传片以及对于社交网络传播的熟稔运用。那代工Nexus 9的HTC呢,后者可能是Google在硬件领域的“初恋”了吧。

虽然HTC只代工过Nexus One这一款Nexus设备,其实HTC G1才是所有Nexus设备的起点。HTC大放异彩的G7从Nexus One脱胎而来。因为卖得太火,所以被三星直接切断了屏幕的供应。这让Google看到了这家台湾厂商的虚弱。既然Nexus是告诉OEM厂商“如何优雅地生产Android手机”,那为什么不教一个产能潜力更大的厂商呢?

而且,Nexus One正好回答我们开头提出的问题,“为什么Nexus不再低价”。本来就不是低价的好吗?初代Nexus手机的价格是529美元,而且只通过线上发售。Galaxy S延续了这样的价格。Galaxy Nexus甚至更贵,合约价格达到了惊人了299美元,相当于今天的iPhone 6 Plus。

三星生产的这两款Nexus设备在当时都是顶级的,但是缺乏渠道与推广的Nexus无论如何都不可能卖出比iPhone更贵的价格。所以直到Google以399美元的价格抛售Galaxy Nexus的无锁版,销量才扶摇直上。至今你都能看到很多开发者仍然在使用这部手机作为主要的测试硬件,号称新机“爆料大神”的@evleaks,也一直在使用这部老古董。

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这启发了Google,Nexus 4变成了一部非常廉价的设备,代工者也变成三星的对手LG。299美元的价格甚至低于东方的发烧友“小米”。而且Nexus 4和小米2一样遇到了高通的产能问题。后来虽然产能问题解决了,但是LG仍然不愿意全力供货,原因当然众所周知。

因此,299美元的Nexus 4以及349美元的Nexus 5,依然无法带来很高的销量。他们的市场份额相比他们昂贵的前辈们并没有太大突破。这可能就是Nexus的诅咒吧。

然后LG延续了“两代Nexus教会一家OEM厂商”的定律。LG G2堪称是2013年最好的智能机之一,排在纽约第五大道苹果旗舰店iPhone 6首发队伍最前面的一对夫妇,女方就用的是这款设备,她很为自己的手机自豪。而且自从年初三星遇到了麻烦之后,LG在海外和韩国本土的表现都给老对手带来了很大压力。

那么时间终于重新回到了Nexus 6这里,我们不知道Google这样的定价策略基于什么样的考虑,但是摩托罗拉显然不需要Google再教自己怎么做Android手机。被联想收购之后,他们也没有理由为Google的销量让自己的利润做出牺牲。因此Nexus变得更昂贵也是“意料之外,情理之中”。

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HTC和三星都推出了搭载原生系统的Google Play Edition版旗舰手机。Sony甚至宣布未来的机型将直接搭载原生版的Android。对于Google来说,现在教印度厂商做廉价手机是比教一线品牌制造旗舰手机更重要的事情。来自印度的Google副总裁Pichai发布了Android One,这个定位于20亿发展中国家人口的计划,目前的优先级一定要高过Nexus。

和Nexus 6以及Nexus 9一起发布的还有Nexus Player,搭载Android TV系统的盒子同时具有游戏功能。这是否让你又想到了Nexus Q,和初代Nexus 7一起发布的流媒体播放器甚至根本没有发售。它被批评“功能太少、价格太高”,所以Nexus Player就改掉了这些毛病,价格从299美元降到了99美元,增添了更多功能与更高的配置。

Nexus 9和Nexus Player一样是一个对前代进行纠错的硬件。Nexus 7的屏幕太小,Nexus 10的屏幕太大,所以一个折衷的方案出现了。不过令人困惑的是屏幕比例突然变成了4:3而不是Nexus平板一贯的16:10。这是在向iPad靠拢吗?方便开发者进行Android平板的适配?但是Android的SDK和iOS SDK对于屏幕适应的逻辑有所不同。而且即使是采用相同的4:3比例屏幕,Android由于虚拟键的存在,留给App的空间也会变得不同。

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这还只是困惑的开始。Surface最新款设备是12寸,传说中的iPad Pro是12.9寸,在小于10寸的平板上进行生产力作业在微软和苹果看来都是不可行的。Google强调了这是一款可以单手持握的平板,却配上了生产力平板必需的键盘。iPad Mini 2也是一款定位于单手持握的设备,价格是399美元和Nexus 9一样,但是明天苹果的发布会之后它可能迎来100美元的降价。因此“性价比最高的平板电脑”的称号居然要落到苹果头上了。

写到这里,我们已经可以看到Google是怀着一颗怎样自由散漫的心在处理Nexus硬件。山景城永远不会像Cupertino曾经那样精益求精,也不会像Cupertino现在这样步步为营。对于Google的支持者来说,这就是他们喜爱Google和Nexus的原因,自由、大胆而且纯粹。对于冷静的观察者来说,Google仍然是在不断试错,有一天他们发现了正确的答案之后,会令所有的对手胆寒。

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