Google申请无人机现场测试,可能用于高空互联网接入

boxi · 2014-09-21
本月早些时候Google向FCC(美国联邦通信委员会)提交的一份现场测试申请近日被曝光,通过其中有限的细节可以看出,该公司将来有可能会利用无人机来提供高速互联网接入。 这份编号为0814-EX-ST-2014的申请是在9月12号提交的,申请的内容是希望在新墨西哥州的特定地区(见下图,位于新墨西哥州阿尔伯克基市以东)进行某种广播设备的测试。出于保密的原因,Google在申请中并未透露设备的具体型号,但从下面这段话中可大致了解这是什么类型的设备和用途: Google最近收购了Titan Aerospace,这是一家专门开发高空长续航飞行的太阳能及电子无人机系统的公司。这些系统最终可能会用于提供偏远地区的互联网连接,或者帮助监控环境破坏情况,如石油渗漏或森林采伐等。因此需要在高度受控环境下为该设备的演示和测试申请无线电台临时使用许可证(STA)。


本月早些时候Google向FCC(美国联邦通信委员会)提交的一份现场测试申请近日被曝光,通过其中有限的细节可以看出,该公司将来有可能会利用无人机来提供高速互联网接入。

这份编号为0814-EX-ST-2014的申请是在9月12号提交的,申请的内容是希望在新墨西哥州的特定地区(见下图,位于新墨西哥州阿尔伯克基市以东)进行某种广播设备的测试。出于保密的原因,Google在申请中并未透露设备的具体型号,但从下面这段话中可大致了解这是什么类型的设备和用途:

Google最近收购了Titan Aerospace,这是一家专门开发高空长续航飞行的太阳能及电子无人机系统的公司。这些系统最终可能会用于提供偏远地区的互联网连接,或者帮助监控环境破坏情况,如石油渗漏或森林采伐等。因此需要在高度受控环境下为该设备的演示和测试申请无线电台临时使用许可证(STA)。

Google申请无人机现场测试,可能用于高空互联网接入
Google是在今年4月份刚刚从Facebook手中夺走Titan Aerospace的,而Titan Aerospace的总部正好位于新墨西哥州。据称在收购之后,Titan Aerospace 将会与 Google 的两个项目进行合作,其中之一是通过高空氦气球提供互联网服务的 Project Loon,除此以外,Google还计划斥资10亿美元,用卫星提供互联网覆盖

氦气球、无人机与卫星三管齐下,再加上在城市推进的有线光纤接入Google Fiber,可见Google对互联网入口的重视程度。不过,有线接入是在已有覆盖地区提供更优质的服务,而前三种无线接入方式主要解决的是覆盖问题。但相对而言,无人机技术可能会比氦气球更有优势,因为Titan Aerospace的无人机采用太阳能提供动力,续航能力可长达一年,而氦气球的部署成本太高,维护难度也相对较高;此外,无人机的其飞行高度既高于商业飞机的海拔,又低于卫星的高度,使得它可以稳定提供1Gbps的高速接入。所以未来Google的无人机可能会在小范围内提供大容量服务,而卫星则用于保证低速率需求地区的覆盖。

当然,窥伺互联网接入的不仅仅只有Google,Facebook也在加速自己的努力。1年前扎克伯格推出了Internet.org的计划,这项计划将致力于为世界上没有网络的地方提供互联网访问服务—其中没有说的意思是也将会为它带来数十亿的新用户。为此Facebook成立了Connectivity Lab(连接实验室),其使命就是开发包括卫星、无人机在内的各自互联网连接技术。最近Facebook已经在与Google的竞争中扳回一城,挖走了Google的卫星项目负责人Michael Tseytlin,而刚刚加盟Google不到一个月的卫星专家Greg Wyler 也离开了公司。这对于Google的卫星技术研发是个不小的打击。

因此,Google加强无人机技术研发也在情理之中。除了用于互联网接入的无人机以外,Google还在开发其他类型的无人机,如用于运送货物的无人机。近日,Google一个研发两年的项目Project Wing曝光,其作用就是运输货物。这种固定翼与直升机的复合体同时具备了垂直起降和水平巡航及悬停的能力—固定翼的高效率与高速度可以减少配送时间并增大覆盖半径,直升机的垂直起降能力可以降低对起降场地的要求。Google的这种无人机有可能成为Amazon 的Prime Air的强力竞争对手。

而且不仅各大巨头在研发各种无人机技术,初创企业也是层出不穷。无人机的应用可以遍布许多领域,颠覆未来指日可待。

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