火狐的未来:既不会死,也不会活的很漂亮

36氪的朋友们 · 2014-07-22
自2009年,其份额就再也没有增长,近两年更是频频下滑,地盘正被Google一点点蚕食,在移动方面,Firefox几乎没有作为,安卓版本糟糕的速度和交互,iOS版本则因为“灵魂”原因迟迟不着手开发,火狐落寞,但会坚韧地活着。

IE6之后,首先给微软带来最大麻烦的Firefox。两家的历史渊源,可以一直追溯至90年代初的浏览器大战。1994年,网景公司率先推出世界第一款桌面浏览器,尽管功能有限,仍然获得重大成功,成为浏览器市场的绝对领导者。担心网景影响到自己的操作系统,微软紧急收购一家技术公司,并通过捆绑的方式来对抗网景,造成的结果就是网景的迅速覆灭,而微软也因为垄断而遭受指控。

然而实际上,网景并没有真正意义上的消失,它保存的有生力量在原有的技术基础上奠定了新的浏览器内核Gecko,成为后来大名鼎鼎的Mozilla Firefox,在21世纪初再次狙击微软,让微软猝不及防,在其发布的前几年,人气迅速飙升,孱弱的IE6的地位岌岌可危,以至于微软不得不再次启动浏览器项目(IE6成功后,微软认为其技术已经绝对领先了,遂解散技术团队)。Firefox在2009年迎来了顶峰,市占率接近30%,彼时,还有很多用户还在使用XP自带的IE6。

但也就是Firefox浏览器最辉煌的时候,迎来了让它逐步没落的对手——2008年9月2日,Google发布了第一个beta版本的Chrome浏览器,这款浏览器基于新兴的内核webkit,这个内核脱胎于KHTML,由苹果倡导开源,获得包括Google在内的合作伙伴支持。

作为一家互联网公司,平台的重要性毋庸赘言,Google一直在伺机进军浏览器市场。事实上,就在多年以前,Google和Mozilla达成一项合作协议,双方在浏览器技术方面合作,同时Mozilla的浏览器搜索默认为Google,为此,Google每年向Mozilla支付1亿美元,未曾想到养虎为患,Google在Mozilla技术上融会贯通,构建了自己的V8引擎,现在,当我们查看Google浏览器版本都可以看到“KHTML, like Gecko”,不知道Mozilla作何感想。在Chrome发布的初期,浏览器一度达到3%,随后马上回落到2%,这一个微不足道的开始,却是互联网行业一场伟大的改革,日后将会息息影响到我们今天用到的绝大多数国产浏览器、移动平台的浏览器。

从Chrome 出现的那一天开始,消费者们发现了替代IE的最好浏览器是Chrome,Firefox就开始失宠。更要命的是,Chromium是开源的,可以任意的裁剪编译,由此衍生出庞大的浏览器产业,我们今天熟知的UC浏览器、QQ浏览器无一不是来自Chromium。Google打造了属于自己的浏览器生态系统,完全割裂了与webkit的联系,以至于在一年前Google从webkit中fork出blink时,众多浏览器OEM厂商都亦步亦趋的跟随,Opera更是第一时间宣布加入blink,对此Mozilla发表评论,作为一家有着自有浏览器内核的浏览器厂商的Opera放弃了自己的灵魂。是的,此前Opera的Presto是一个独立的内核,但是其渲染效率的低下和对新兴技术的不良支持,被时代抛弃,现在只剩下IE的Trident,Mozilla的Gecko,以及Google的blink(苹果继续webkit2),成三足鼎立之势。

IE背后有微软的撑腰,份额自然不用担忧,IE10之后还有愈战愈勇的迹象,QQ浏览器桌面版和百度千寻浏览器都抛弃了双核模式,直接调用IE内核,渲染速度迅速,对HTML5支持良好。Google虽然不亲自出手,但是它的份额只会比IE更多,这不是夸大其词,由于统计的交叉性,Google浏览器实际上在2012年就已经超越了IE份额,当我们使用双核浏览器的极速模式,则是对Google的多一次加成,在中国占有率最大的奇虎浏览器,其默认模式就是极速模式,而仅仅是一些网银情况下才切回IE。在移动平台方面,Google全面压制了对手,尽管有些厂商宣称自己自主内核,但是这些内核都是基于Chromium,所谓的自有,不过是做了一些个性的小修改,就这样Google和他的小伙伴们一起占领了浏览器的最高处。

而最落寞的莫过于Mozilla,自从2009年,其份额就再也没有增长,最近两年更是频频下滑,原本属于它的地盘正在被Google一点点蚕食,在移动方面,Firefox几乎没有作为,安卓版本糟糕的速度和交互,iOS版本则因为“灵魂”原因迟迟不着手开发。Google与Mozilla之间的合作协议于2011年11月到期,双方没有就续约达成一致,这将导致Mozilla失去最主要的收入来源。普遍的观点是,如果Firefox的开发陷入停滞,那么大部分Firefox用户将会转向Chrome,而不是IE。

需要说明的是,我并没有一味地唱衰Firefox。来看这么一个问题:面临市占率下滑境况的Firefox,真的会消失吗?

答案是否定的。

即使是不久前被抛弃的Presto,也没有真正意义上的消失,它为W3C联盟贡献了诸多重要的标准,其中包括CSS3,如果没有Presto的话,我们今天看到网页可能不会这么优雅。假如没有Google和Firefox,我们就只能继续容忍微软的不上进了,正是因为他们的出现,才推动了互联网的发展,时至今日,三家浏览器标准造就的HTML5,是多么伟大的成就,互联网才迎来了更为迅速更加便捷的时代。而事实上,对HTML贡献最大的就是Mozilla,作为一家开源社区,它从成立起就一直不遗余力的在世界范围内推广最新的技术,在包容性和创新性方面,是任何一家商业公司都无可比拟的。而Firefox所谓的缺陷多数体现在商业推广方面,其渲染速度依然十分优秀,但是Firefox擅长的,却是任何一家都不能及的,其强大的插件屡屡被偷师,开发模式是网页开发者的必备神器,十年如一日的优秀产品,让Firefox在世界各地都有着无数的拥趸。

不要小看了Firefox这16%的市场份额,Mozilla几乎没有OEM厂商,这是它一家公司一力所为,就算Google比起来也汗颜,在印尼和欧洲Firefox更是当仁不让的头名,当地政府和互联网大都是参照Firefox标准,与此同时,中国内支持Firefox也越来越广泛了,由于其安全性,网银的支持仅次于IE,这么一家有魅力的公司消失,太不可能了。

时代在不断的发展,作为一家非盈利性的组织,Firefox会继续默默无名的偶有惊艳的存在于浏览器中,它强大的技术力量和开源的广袤决定了它的创新力不会衰竭,但是另一方面,它实质上仅仅是一个开源的技术型组织,没有商业性的拓展意识,注定在未来的竞争中不会脱颖。无论云淡风轻,它都会宠辱不惊的继续活着。我不敢假设没有它的世界会怎样,但我确信:这个世界也不能没了它。

文\吴建勇 (微博:@建伢子)

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