眼前是为硬件,长期则为流媒体——苹果为何重金押宝Beats

沈超 · 2014-05-09
在苹果看来,收购Beats有助于挽救自己在音乐内容消费市场的颓势。

在收购上总是略显吝啬的苹果,眼看就要甩出自己历史上的最大支票:32亿美元收购耳机品牌Beats——这对一向惯于收购小型技术公司的苹果来说着实反常。虽然这个收购消息还没的得到正式确认,但传闻已经进展到收尾阶段,很有可能会在下周公布。如果这个消息是真的,那么苹果收购Beats的用意是什么?

Re/code作者Peter Kafka给出了自己的观点。在他看来,这笔交易应该被分成两个独立的部分来看:

一、首先,苹果买下了一家电子设备制造品牌,而且这个品牌已经培养了一大批愿意为高端耳机付费的用户(尽管Beats在一些发烧级玩家眼里有些浮云)。来自产业界的消息显示,Beat每年销售额可以高达10亿美元。

与Beats硬件联姻的结果,可能会帮助Jonathan Ive领导下的设计和产业部门开拓新的产品线,或者为即将推出的iWatch寻找新的推广渠道。

二、其次,苹果更加看重的,很可能是Beats Music这一流媒体订阅服务的长期潜力。虽然Beats Music高调推出后成效不佳,但作为流媒体订阅模式确实找对了大方向,加上软硬一体的理念,可能很对苹果的胃口。

自苹果2003年推出iTunes并以每首歌一美元的价格销售音乐以来,整个音乐产业已经经历了一次彻底重洗。这么多年苹果一直在借助音乐消费带动iPod和iPhone的硬件销售,原因很简单,用户只有同时使用苹果的硬件、软件、曲库才能获得理想体验,这就是生态封闭的好处。乔布斯本人一直对流媒体订阅模式报以抵触。

但现实情况是,iTunes的付费下载情况这几年一直没有增长,现在竟然出现了严重下滑,大家正意识到类似Pandora和Spotify的按需订阅模式开始主宰市场

其实,鉴于苹果依靠App销售能够获取更多利润,iTunes的衰退对其的影响还不是实质性的。但很显然,Tim Cook认为这家公司需要有自己的流媒体服务,而不应该去依赖第三方。(封闭思维的惯性?)

Beats CEO Jimmy Iovine曾公开表示,Beats Music的第一个目标是到达50万用户。但根据消息,这一目标至今才完成了40%。相比Spotify近千万付费用户的量级,Beats Music显得还十分弱小,但苹果似乎相信收购Beats的一整套服务能够更好地加速自身发展(或者说挽救自身在音乐市场的颓势)。在苹果看来,这比自己开发相关产品要来得划算。

如果与Beats的交易意味着苹果观点的转变,那么硅谷的并购市场将变得更加有趣,从此在Google和Facebook之外又多了一个明星玩家。

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2014-05-09

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