众筹的昨天,今天,明天(上)

林西抹抹茶 · 2014-01-18
时光回溯到 1713 年,诗人Alexander Pope 通过提前订阅的方式,将希腊史诗巨作伊利亚特翻译成英文。巨作耗时七年,但每一年都会推出更新。历史快进到1997 年,英国摇滚乐队Marillion 因资金周转不灵,无法兑现原定的美国巡演...

伴随日益迅猛的科技浪潮,“众筹”(crowdfunding )已经成为人们耳熟能详的词汇。几日前,连 Facebook 掌门人扎克伯格在同斯坦福校长的谈话中,也强调了众筹的未来。

日前,众筹平台 Kickstarter 公布了其 2013 年的最新统计数据,300 万用户参与了总计 4.8 亿美元的项目众筹,平均每天筹集 130 万美元资金、或每分钟筹集 913 美元,有超过 80 万的用户参与了至少两次的项目众筹,并且另有 8.1 万用户支持了超过 10 个项目,不过最终众筹成功的项目总共只有 19911 个。

从数据来看,Kickstarter 仍然是全球市场最大最成功的众筹平台之一,2013 年参与众筹的用户分布在全世界七大洲的 214 个国家,甚至包括了来自南极洲的用户。相比 2012 年的 240 万用户的 3.2 亿美元的总众筹金额,Kickstarter 还是处于增长状态。透过本文,我们一同梳理下“众筹”的昨天、今天、明天。

一. 昨天

“众筹”并不是个互联网时代诞生的新词儿,网络只是让它的成长变得更加顺遂。

时光回溯到 1713 年,诗人 Alexander Pope 通过提前订阅的方式,将希腊史诗巨作伊利亚特翻译成英文。巨作耗时七年,但每一年都会推出更新,如同今天定期发布的美剧,这种“预消费”模式便是“众筹”的原形。19 世纪,法国将作为礼物的自由女神像拆分后,再运往美国重新组装。美国希望将她安放在一个价值 25 万美金的巨型花岗岩基座上,然而却在筹款时遇到障碍。出版商 Joseph Pulitzer 在自己的报纸(The New York World)上发起了一个筹款活动,最终意外得从 16 万募捐者手中,为女神筹得到了剩余所需的 10 万美元。

旧时代,众筹思路已见雏形。互联网时代,众筹的发展更加迅速。历史快进到 1997 年,英国摇滚乐队 Marillion 因资金周转不灵,无法兑现原定的美国巡演。美国粉丝们伤心不已,却化悲痛为力量,借助互联网为心爱的乐队,在全球范围内筹足了 6 万美元经费,助演出顺利进行。互联网的力量首次得以发挥,它不再是 geek 专属,群众的力量才是无穷的。

仅仅时隔两年,一位电影制片人再度借助互联网,为债台高筑的电影 Foreign Correspondents 的剧组筹款 50 万。最初的思路很简单,他们只是想试试,如果预先传出有关电影的消息,能否快速筹集一笔资金。尽管多数募捐者为亲朋好友,以及圈内投资人,但却是电影同网络结合的起点。该片的导演兼编剧 Kines 说,“我非常用心,向每一位捐款者发送剧本、原始剪辑,以确保他们相信我的确完成了一部作品,而不是让他们的钱打了水漂。但人们会心甘情愿得帮助一个陌生人,还是让我感到吃惊。”

众筹的兴起

几年内,众筹平台如雨后春笋般纷纷涌现,希望新兴的力量能为自己所用。ArtistShare 便是其中一员,由粉丝为线上销售的专辑募集制作费,避开了传统的合约模式,艺人也可以分得更多利润。

以下是 2004 年 BBC 关于 ArtistShare 的一则报道:

十年过去了,ArtistShare 还在成长壮大。不久前,它同爵士公司 Blue Note 签订合约,共同打造一个更低风险的 Blue Note/ArtistShare。后起之秀还有 Sellaband 和 Pledgie,此外,更加偏向以资金募集的门户,如 JustGiving 和 GiveForward ,也采取了相似模式,即让不同人群为相同事件捐款。

如今,你可以轻易举列出一系列众筹平台, GoFundMe, RocketHub, Appsplit, Fundly, Unbound, PubSlush,Indiegogo 以及 Kickstarter 等。同时,小微金融工具平台 Kiva ,以及P2P (peer-to-peer )平台也在兴起,其中代表有 Funding Circle, Zopa 和 Lending Club。尽管它们都遵循以上所说的“众筹”原则,但目的各异。众筹普遍用于创意类项目,而赞助人只是能够提早接触产品并获得自我满足感,此外无任何回报。

二. 今天

那些不能忘却的数字

2014 年,众筹更加平易近人,也更加备受热捧。它的魅力在于,可以为任何产品募集资金。如果你的产品能引起市场共鸣,众筹将成为快速引入现金流的有效途径。

智能手表 Pebble 可以说是近期众筹的一大赢家。2013年,Pebble 通过众筹网站 Kickstarter 获得1026 万美元筹款记录。开发商 Cloud Imperium Games 的太空模拟游戏《Star Citizen》,众筹金额亦超到 3000 万美元。

同时,Canonical 在 Indiegogo 众筹平台上为其自有品牌手机 Ubuntu Edge 发起筹款活动,筹款目标 3200 万美元,尽管以失败告终,筹得款项的数字被永远定格在了 1280 万美元,但依然打破了之前Pebble智能手表在 KickStarter 上创造的筹款记录,成绩斐然。Edge 在 Indiegogo 上“最成功地”失败吸金的同时,也宣告了Indiegogo开始具备了向众筹界老大 Kickstarter 挑战的底气。

去年,初创公司 Songkick 推出众筹平台 Detour ,鼓励粉丝们游说喜爱的乐队、歌手到自家附近演出。尽管目前仅适用于伦敦地区,但用户却不再局限于粉丝。许多市场营销人员抓住了时机,利用 Detour 平台为演唱会做宣传,从而降低投资风险。可见,众筹也可以探寻供求,成为市场调研工具。

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2014-01-18

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