来捋捋清楚:库克口中的2014年“大动作”会是什么?

Kryptoners · 2014-01-11
刚刚过去的2013年苹果无甚大动静,2014年将大为不同,苹果的CEO Tim Cook已经向员工放出话:2014年苹果将有“大动作”。 新产品种类?

刚刚过去的2013年苹果无甚大动静,2014年将大为不同,苹果的CEO Tim Cook已经向员工放出话:2014年苹果将有“大动作”

新产品种类?

纵观2013年,Cook曾公开暗示过苹果有关新产品种类的打算。以下是他在2013年4月第二财季的讲话:

巨大的机遇摆在我们眼前,特别是考虑到智能手机和平板电脑市场的长期前景,以及生态系统难以置信的力量,我们计划继续增加新的服务,扩大分销,释放令人兴奋的新产品种类的潜能。

Piper Jaffray(派杰投资银行)的分析师和苹果电视长期预测师Gene Munster闻此欢呼雀跃,他一再确认消息,确保自己没有听错:

我只是想确认一下,你在事先准备好的讲稿中是说到了新产品种类吗?我没听错吧?

在后来的通话中,Cook似乎暗示这些新产品将在2014年推出:

我们的团队正在致力于新的硬件、软件和服务,迫不及待地想在2013年秋季和2014年全年推出。我们对于未来的产品计划非常有信心。

以上虽然是从Cook连续两次发言中间接推断出苹果动向的,但从中可见一斑。照我的解读,Cook是在要求投资者对苹果的下一步重大创新保持耐心。

但在2013年10月份第四个财季的讲话时,Cook的话又颇让人困惑:

四月份的时候我并没有表示新产品将会在2013年或是2014年上半年面世。只是说有可能而已……至于新产品种类,苹果从硬件、软件、服务再到app生态系统,这一整套都是极为独特且无可匹敌的,我相信我们会利用好这些,打造出我们目前尚未涉足领域的新产品类型。我们对此很有信心。

Cook于2011年8月接过乔布斯的权杖,上任苹果CEO。外界认为Cook的强项在于纯粹的操作、运营层面上的,而缺乏创造出iPhone和iPad之类杰作的想象力。

自Tim Cook接收后,苹果的产品更新已例行化。现有设备更快、更小、更轻,但并没有出现真正意义上的更“新”。Mac Pro算是Cook掌权来最引人注目的产品更新了,但也算不上是新的产品种类。

Cook作COO的时候已经证明了他出色而高效的运营管理能力,接下来需要能让全行业疯狂的新产品来证明自己的领导力。

iWatch 要来?

近来的传言称苹果的新产品种类可能是一款智能手表。去年曾有报告称苹果将于2013年年末推出。虽然上市时间至今不明,但苹果已经在世界各地申请iWatch的商标。

来捋捋清楚:库克口中的2014年“大动作”会是什么?

三星去年曾进军智能手表市场,推出Galaxy Gear,但市场反响平平。Google声称正处于基于安卓系统的智能手表开发的最后阶段。苹果属于那种若非万事俱妥绝不会发布产品的公司,不过现在的趋势是主要科技公司正在齐齐发力,硬仗连连。

苹果前外观设计主管Robert Brunner“相当确信”苹果一定会推出智能手表。

在他看来,按照苹果一贯优良的设计和紧密集成,iWatch售出上百万台轻轻松松。而其真正的潜力所在乃是聚合以之为中心的app生态系统。

Cook去年在AllThingsD演讲时也曾指出相比于智能眼镜,腕上可穿戴设备是更佳的发展目标。

现在断言iWatch将于2014年推出还为时过早,不过Cook曾说过:“我认为可穿戴设备将会成为非常重要的分支。“

融合的基础

苹果正着手融合产品与互联计算。转变过程年内未必能完成,但至少已经在向这个重要目标方向迈进。

iOS和OS X设备阵容之所以能脱颖而出是因为:价格、连通性、屏幕尺寸、移动性、处理能力和使用性能。根据这些标准,真正完成融合之前尚有若干障碍需要跨越。

更大的iPhone?

对iPhone的抱怨最多就是“屏幕太小”。苹果乐意打开低端智能手机市场,那就不得不做出一些牺牲,放弃了大屏智能手机的策略给iPhone 和 iPad都带来不小压力。

去年11月的彭博社报道称苹果正考虑把iPhone的屏幕由4.7英寸屏幕转为5.5英寸。去年9月时,华尔街日报也称苹果正测试对角线为6英寸的屏幕的性能。

推出iPad Pro?

第一代iPad问世距今已经四年,Mac Pro, iMac 和Retina MacBook Pro 纷纷进入苹果产品线里“较为小众”的部分,而iPad 则仍未成为满足消费者计算/办公需求的主要工具。

早期iPad被普遍认为是一款消费而非生产工具,但随着生产力应用的涌现,人们对iPad的认知有了变化。但是,这也就意味着,消费者还需要iPad能有更大的屏幕、键盘配件和屏幕多任务,以真正匹敌Mac。

看一下目前的命名方案,苹果为iPad的主力机型增加了“Air”的后缀,接下来要是在后面加个“Pro”也是顺理成章的。

来捋捋清楚:库克口中的2014年“大动作”会是什么?

苹果自有为产品命名的自由,不过应谨记,这样做的前提是不能让消费者感到困惑。毕竟,公司过去几年砸了无数银子在营销上,好让消费者能区分MacBook Air和MacBook Pro 机型的差别。

近来有传闻称苹果将推出12.9英寸的iPad,类似笔记本电脑和平板电脑的混合。有关iPad将推出更大屏的机型的消息似乎有足够多的可靠来源,传闻很可能是真的。当然了,这无法保证苹果是否会在今年推出。

苹果电视???

2014年能否推出苹果电视,对此我们持怀疑态度,不过此举备受瞩目,故此处有必要简单说几句。关于苹果将推HDTV的传闻已有好几年了,近来似乎稍有消停。Tim Cook在2012年谈及时曾说对电视领域有“强烈兴趣“,不过他在2013年对此只字未提。

有人称曾在亚洲看到苹果电视原型,但苹果是否准备实际生产还是仅测试而已,我们无从得知。

现在时机比较成熟,苹果将会售卖整个电视包而非与机顶盒关联。

打个比喻,现在的电视行业,就像是枝头的苹果,已经成熟待摘了。苹果很可能不走机顶盒的路数,而是会将电视机及配套的服务打包卖给消费者——至于更具体的价值和好处就不清楚了。近年来的电视平均购货周期让HDTV制造商颇为头痛。电视在日常生活中的地位似乎越来越不那么重要。人们在电脑、平板和手机上花的时间越来越多。在界面和分销模式上的创新也许会将我们重新暂时带回“客厅时代”,但是电脑和移动设备已经改变了我们的观看和游戏习惯。

苹果电视今年究竟会否面世尚不清楚,如果成真,那将是大惊喜。

小结

2014年,苹果准备继续发布强劲的财务业绩。新的运营商涉及亚洲主要运营商NTT DoCoMo和中国移动,iPhone将借此打开更大的市场。Marco Arment 指出,苹果手上还有很多编外项目,东方不亮西方亮,足以保证继续领先对手。

不过如果想要保持投资人对苹果的兴趣,苹果还需要拿出新产品类型来。

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