我为什么对比特币感兴趣?

橙皮书 · 2014-01-07
我没有说比特币或者任何一项新技术可以拯救经济或者世界。技术行业创造的产品,要么催生新的服务,要么让现有服务更廉价,VC则负责投资创造这些产品的人。我相信科技界要想改变金融领域,需要绕开现有金融巨头创造新的服务,比特币很有机会改变支付行业,现在还有很多问题没能解决,但是这是一场值得一试的实验。


编者注:本文作者为Chris Dixon,A16Z的合伙人,投资了比特币创业公司Coinbase。他的其他文章也很棒,点这里

有些人认为所有鼓吹比特币的人都是自由主义者,但是我不是。我是坚定的民主派,过去两届一直支持奥巴马。我认为美联储的作用不容小视,美国经济的首要问题并不是通胀。

没错,许多早期的比特币玩家都是自由主义者,但是别忘了,计算机历史上几乎每项关键性进步在早期都是由理想主义者推动的。第一台PC的发展同上世纪60年代的反文化运动密切相关,开源软件运动的最初推动者是那些相信软件应该被所有人免费获取的选手,博客和维基百科这类协作系统的早期推进者希望能让信息的产生和分发去中心化。这并不是巧合,大规模的技术变革之所以在早期依赖不是为钱做事的参与者,是因为商业性的选手通常要滞后好几年才会加入到这波浪潮中。

如果不是因为政治原因,那么是什么因素让我对比特币感兴趣的呢?像很多人一样,我对08年经济危机造成的后果深表担心。我认为政府做了该做的事情,但是错失了重改金融体系的重大机会。我认为有两种方法去优化这个系统,自上而下通过监管(我赞成),或者自下而上通过竞争。

几年前我写过一篇文章探讨了这个问题,我认为,如果科技界希望能重塑金融业,依托现有的金融服务公司去构建新服务是走不通的,这么做就好像在Google或者Apple自家的平台上构建服务,同时还想着去颠覆Google和苹果。要想颠覆,你得绕开现有这些大公司。我就支付领域举了几个例子:

Visa和万事达的模式很赚钱,他们收取20%的银行利息,每笔交易也会刮一刀。如果你能做成一家新的支付公司,不依赖现有银行和信用卡公司,肯定是颠覆性的。

后来我投了一系列做金融服务的公司,都是基于上面说的理论。

对比特币我大概是在两年前开始注意的。同大家一样,我最开始也误以为比特币是泡沫,或者是一种可以保值的货币(互联网黄金)。有一天,我突然意识到,比特币其实是一种新的软件协议,在它的基础上,你可以重构支付体系。

支付是一个年产值5000亿的行业。就是说每年银行和支付公司要花5000亿美元的巨款才能保证交易的顺利进行,而这些交易说到底只是信息在互联网上的流动。他们还会提供诸如贷款、安全和纠纷调解等服务,但是不管怎么说这些服务的成本都是可以降得更低的。支付行业理应比现在小一个量级。

另外一件事,是我发现许多我参与的创业公司都很头疼支付问题。比如你在网上卖电子设备,利润通常都在5%一下,2.5%的交易手续费差不多要抽掉一半的利润。这些钱本可以用于投资再生产,或者让利给消费者,或者交税给政府。这么多选择,结果我们把它给了银行,让银行去推动互联网上的信息流动,不靠谱的选择啊。创业公司在面对跨国支付时也有问题,有时候你最喜欢的技术服务在你的国家用不了,很可能就是因为跨国支付问题。

但是,比特币最让人兴奋的一点(同样也是最不确定的)是,在“可编程资产”的基础上可能构建的新公司和新技术模式。比如,我非常看好微支付。第一次大规模的微支付实验,就是iOS和Android平台上的应用内购买,虽然有诸多设计上的缺陷(比如中心控制和30%的收费),这次实验依然很成功。我认为比特币会促成一个适用于开放Web的微支付系统,从而为许多重要服务(比如新闻业)提供除开banner广告之外的商业模式。

我没有说比特币或者任何一项新技术可以拯救经济或者世界。技术行业创造的产品,要么催生新的服务,要么让现有服务更廉价,VC则负责投资创造这些产品的人。我相信科技界要想改变金融领域,需要绕开现有金融巨头创造新的服务,比特币很有机会改变支付行业,现在还有很多问题没能解决,但是这是一场值得一试的实验。

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