Peter Thiel:我们处在一个泡沫时代,不过并不是互联网而是高等教育

马超 · 2014-03-12
编者按:本文主要阐述了 Peter Thiel对于当前高等教育中存在着巨大泡沫的看法,而作为捅破这个泡沫的一种方法,他打算挑选20位不超过20岁的优秀学生去辍学创业。以下为 正文部分 : 警告:本文可能令许多人不爽 。

Peter Thiel:我们处在一个泡沫时代,不过并不是互联网而是高等教育

编者按:本文主要阐述了
Peter Thiel对于当前高等教育中存在着巨大泡沫的看法,而作为捅破这个泡沫的一种方法,他打算挑选20位不超过20岁的优秀学生去辍学创业。以下为正文部分

警告:本文可能令许多人不爽

我可以很确定的这么说。因为这篇文章是关于Peter Thiel(PayPal共同创始人,对冲基金管理者和风险投资者)的。他不仅擅长于赚钱,还擅长于把人激怒。

不过同很多人故意说些极端意见以赚取眼球不同,Thiel表达的完完全全是他对世界的真实看法。

首先是2000年的纳斯达克泡沫,Thiel就是少数几个看准了其来临的人之一。其次是泡沫破灭后,Thiel的态度却又立即开始180度大转弯,坚持认为泡沫已经开始转向房地产了。甚至基于这一认识,他直到现在都不肯投资房产。可是他又对了。

当我和Thiel进行访谈的时候,我又一次为他的观点所惊叹。他表示,互联网行业里根本还不存在泡沫,真正存在着极为可怕的泡沫的地方是高等教育。他说,泡沫的出现就是当某些东西被过度估值和过度信任的时候。而现在在美国也许就只有教育是人们依然信任的一项事业了。Thiel的胆子可真大,要知道怀疑教育就像是向世界宣布根本不存在圣诞老人一样,这可是完全不能谈论的禁忌。

不过,就像购买房地产一样,接受教育也是对未来投下的保险。人们仿佛很容易听到:买吧,没事的。而且他们也似乎总是很容易就找到一些理由来相信这两块是世界上最安全的投资领域。比如说房价肯定会一直上涨,读了大学后你一定会挣大钱等等。

你以为念哈佛就全是关于学习吗?应该说没有人会愿意花费好几十万就为了读读
Chaucer(英国著名文学家)的作品。这其中暗含的意味当然是高等教育是你通向成功的大门。而这也正是学校敢名正言顺的收你的钱的理由。

不过Thiel也并不是唯一的一位认为高校教育中存在泡沫的人,因为单就去年而言,失业率就超过了两位数,大学学费也在疯长,许多毕业生因无法就业都回了老家,因而现在就连美国最为支持教育的学者群体也开始拷问是否巨额的大学学费花得值得。

但是Thiel在这一点上却比其他人看得更深。他认为将人们的梦想绑架在具有排他性的高等教育上本来就是错误。“如果说哈佛大学提供世界上最好的教育,那为什么不将其特许推广使更多的人能够进去念书,为什么不直接创办100所哈佛大学附属学校呢?”对于这个问题,他解释说:“这种教育实际上是关于稀缺和身份,而且在教育中,你的价值是通过他人的失败来衡量的(你进来了,别人却进来不了)。”

就Thiel自己而言,他出身在上流社会,而且进的是斯坦福大学,也结交了许多今后他创业过程中将一起合作的精英。现在他还是福布斯上榜富豪。可是这些成功中有多少是因为他自己,又有多少是因为斯坦福大学呢?他自己都说不清楚。也确实没人能说清楚。

那么Thiel有什么办法去激励并打开那些念不了哈佛的人的思路呢?他打算给常春藤盟校这个大气球捅一个小洞,说服一些有才能的学生辍学并出钱资助他们去创业。他的计划非常简单:挑选20位不到20岁的最为优秀的学生,给他们两年共10万美元让他们去中途退学创业。

两周以前,他已经邀请了其中有幸进入到最后一轮筛选的45位优秀学生到旧金山座谈,而Thiel和他的团队也开始着手挑选出最终的那20位,并且会在几周后公布筛选结果。

尽管这个项目也引起了许多人的质疑,但还是获得了好些家长和学生的支持。总共有
400人递交了申请,其中大多数还是来自非常优秀的大学,包括17位来自斯坦福的大学生。

Thiel认为出现这种局面的主要原因还是在于过去3年来社会所发生的巨大改变,经济不景气,人们的负债也开始急剧上升。他说:“这要是在07年根本不可能出现,但是现在父母们看到自己的孩子毕业后找不到工作都纷纷回家,他们就不得不开始重新思考了。”甚至还有几位学生直接告诉Thiel,不论他们会不会被选上,他们都会去选择退学创业。

当然,如果Thiel所指的是高等教育中出现了精英泡沫的话,为什么被他选上的人中有这么多常春藤盟校的学生呢?为什么不选择那些聪明却又没有机会去读大学的人呢?要知道他们更需要鼓励。对于这一点,Thiel指出他所选择的也并不全是精英,其中就有许多人是来自国外的包括新兴市场国家农村的孩子。

不过必须承认这一项目仍然是偏向于精英群体的,不管你喜不喜欢,因为他们更容易出现在私立大学中。但是,Thiel并不是在主张所有人都可以退学创业,或者说所有人都应该成为创业家。他认为启动这样一个具有激励性质的项目从那些具备更多选择权的人身上开始是讲得通的。他说:“所有人都认为念不了大学的那些穷孩子可以干点别的,但是我们现在想说的是或者哈佛大学的学生也可以干点别的。”

此外这其中也暗示了房地产泡沫和高等教育泡沫之间还有另外一个很有趣的区别:阶层。房地产泡沫主要与中等收入人群有关,即便大部分人都卷入进去了,也仍然会有许多媒体会发出警告指出泡沫风险。但是高等教育却不一样,几乎很少会有反对的声音,因为它已经深深的扎根在了上层阶级的精英头脑中。

Thiel认为这也是为什么他的这个项目对上层精英的威胁最大。他说:“对这个项目批评最狠的人便是那些对这个国家当前的状况最为满意的人。”

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TC

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