不懂代码?创业照样进行

minastinis@gmail.com · 2013-11-19
他们用最少技术含量的方法来获得他们的第一个用户,并且这个过程没有设计任何代码。与其在一开始时就打造花哨的技术产品,他们更多地是选择一些现成的网上工具,比如拖拽式建站工具、WordPress 插件和电子商务平台等等。当他们开始把时间花在重新打造产品上时,他们已经有了稳定的用户基础。

Tal Raviv 是 Ecquire 的联合创始人,他从自己创业的角度讲述了技术与服务之间的关系,对于一些非技术型的公司来说,服务才是第一位,如何尽早地进入市场验证自己的想法,积累前期用户,相比于专注于打造自己的产品,还是值得掂量。

创业有一个不言而喻的规则:为了打造一家初创企业,你需要开发出一个产品,因此你需要一个会写代码的人。

这或许意味着你需要寻找一位技术联合创始人或是自己学习写代码,以尽早推出“MVP(minimum viable product,最简可行产品)”,所以从传统意义上来说,如果你没有任何技术能力的话,你就只不过是一个懂PPT的家伙。

但现在情况却在变化,一大批初创企业正在改变这个传统的认识。

他们用最少技术含量的方法来获得他们的第一个用户,并且这个过程没有设计任何代码。与其在一开始时就打造花哨的技术产品,他们更多地是选择一些现成的网上工具,比如拖拽式建站工具、WordPress 插件和电子商务平台等等。

他们直接就进入了客户服务的阶段,以尽快获得他们的第一个付费用户。

最重要的是,与其他注重产品开发的同行们不同的是,当他们开始把时间花在重新打造产品上时,他们已经有了稳定的用户基础。他们究竟是怎么做的呢?

注重客户服务而不是产品打造

成功的创始人都知道一件事:客户服务远比产品打造重要。

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这种心态是在你开始之前就应该知道的,大多数创业者都很狭隘地专注于打造产品,而忽视了他们真正的目的——为用户解决问题是不是真的存在。或者就像 Ben Yoskovitz (创业孵化器 Year One Labs 的联合创始人)说的那样:

用户根本不管你是如何打造出产品的,他们只希望你打造出来后能够解决他们的问题。

用人才代替技术

想象一下你想要创业时最困难的部分是什么,最困难其实也是最复杂的一部分就是:真正的创新,没人做过。那这些部分究竟能不能完全靠人为地去完成呢?对于很多初创企业来说,这才是成功的关键,举个例子:

David Quail 是一个很有天分的软件工程师,并且已经有一个产品被收购。他又想要解决另一个烦人的问题:在email上安排会面议程。David 最初的想法是开发一个可以抓取email信息并自动安排议程的 AI 产品,但光是开发过程都至少要花几个月时间。

但 David 想的是越快开始越能检测到市场的可行性,所以他就很简单地注册了一个新的email,让用户将自己的行程抄送给他,而他则手动地来为用户服务。这样在最初他就可以看出,用户是否愿意为此付费。

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不过在之后他还是开发出了产品,但在这之前他其实已经很清楚的知道用户的具体需求和到底该以怎样一种模式展开。

这儿还有一个例子,一个关于市场的例子:

Tastemaker 是一个连接室内设计师和房主的线上平台,但它开始时只是先去联系一些室内设计师,并手动为那些有兴趣的建立了一份名单列表。之后他们先从自己身边的人脉开始,询问是否有人需要室内设计的服务。

Tastemaker 的创始人仅仅用笔和纸就解决了潜在用户的需求,并且也证明了市场的可行性。之后他们才开始开发线上平台,最后成功将此服务变成了他们的核心价值。

其实你可能听过很多这样的例子,他们都有一个相同点就是,对于很多生意的核心部分,你能找到的其实是创始人本人,而不是什么花哨的算法,这些幕后的人才是公司的秘密配方。

运用这些现成的方法

当你的核心技术其实是为了提供某一种服务时,你可以用一些线上的工具先来包装你的网站,你可以很容易地让人看上去、听起来、闻着像一家自动化的线上公司,用户能感觉得到似乎你雇佣了一些开发者和一位平面设计师。

现有的线上支付解决方案能够很方便地帮助你解决付款收款的问题,而运用传统简单的拖拉拽建站工具也可以很方便地打造出一个与用户交流的社区论坛,你也可以复制粘贴你的联系方式、Skype按钮、实时视频聊天之类的。通过一些一站式的网站发布服务商,选择好模板并整合线上的功能插件后就可以发布你的网站。我可以把这张列表一直写下去,但我只是想让你知道有很多现成的工具可以使用,基本上所有功能的实现都只需你点点鼠标。

关键是你应该在做之前认真搜索一下,机会是留给那些知道如何以最简方式做成想做东西的人。

隐藏在 WordPress 里的宝藏

对于我们大多数来说,WordPress 只是一个搭建博客的工具,为不懂技术的人提供了最简单的搭建内容网站的服务。但 WordPress 真正的魔力在于其可扩展的功能,能够在不写代码的情况下打造出功能全面的线上平台。WordPress 本身是免费的,但有些插件是收费的,这些第三方开发的插件可以很容易地将你的网站变为一个用户登录的平台、电子商务入口、社交平台甚至是交易平台。

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与其花费几千美元聘请一个设计师,你不如买一个高端的 WordPress 主题,价钱只在40美元左右,之后你可以再慢慢更改。如果你有一些积蓄的话,你也可以聘请一个当地的 WordPress 专家花几小时帮你定制一个网站或直接叫你该怎么做。如果你不想去管网站的服务器之类的问题,你又可以使用 WPEngine 的服务。

WordPress 是一个非常棒的网页打造器,特别对于非技术人员来讲,但绝对要比现学编程要快很多,因为,有的时候市场反应才是最重要的。

拼凑碎片

回到我们之前说的用户需求,思考一下到底该如何满足他们。一旦你开始有一些早期用户时,你就会大概知道你的公司到底该如何转型,之后你该使用什么技术来改进,并且最重要的,你也会慢慢看透自己的动机到底是什么,到底为何要打造这家公司。

这样真的是对的路子么?

技术型的公司以这样一种方式开始,要么以50万到5.4亿美元的价格被收购,要么直接上市。这样的公司出现的速率正在猛增,现在已经不是以每年有多少家技术型初创企业来算了,而是以每个月甚至每个星期。

如果你已经已经看到其中的问题,那说明你已经开始学会“think outside of the box”,而对于创业者来说,他们要考虑的,还有就是投资人对于这种非技术型公司的看法。

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他们会觉得你很聪明、思维灵活,知道在初期最重要的事是什么。引用我们投资人 Len Brody 的一句话:“我称这类创业为变通文化,这类的创业者围绕任何事情都可以工作”。

那扩张呢?

这是一个可以理解的担忧,往往伴随而来的恐慌就是:“这下好了,我们有用户了,我们会让他失望了”。不要被这样的想法麻痹了,增长不是一夜之间就暴增的,而是一个循序渐进的过程,在这段时间里你是完全有时间慢慢解决其他问题的。

换句话说,你是可以同时进行的,比如招人的同时,现有的人也在开发技术。就像大多数创业者会告诉你的一样,你获得前50个用户的方式绝对和你获得后面5000个用户的方式不一样。对于那些觉得缺少技术就不踏实、或是深处开发泥潭的创业者,你可以先问问自己,你今天能做什么才能获得你的第一个用户。

试试吧。相比于聘请一个开发者,其实你也没什么损失,反正尽量早点开始你的早期用户积累才是重点。记住:你不只是打造一个产品,你是为了解决一个问题。

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