Chris Dixon 想法集 · 下

果子York · 2013-06-21
了解时代背景、未来的大方向,知道创始人应该具备的素质以及可能会承担的风险只是基础。真正创业会碰到的问题会多很多,比如如何选择创业时机,一家创业公司的成长轨迹如何?而有诸多想法时又该如何做抉择呢?这些都是下集我们要探讨的问题。

了解时代背景、未来的大方向,知道创始人应该具备的素质以及可能会承担的风险只是基础。真正创业会碰到的问题会多很多,比如如何选择创业时机,一家创业公司的成长轨迹如何?而有诸多想法时又该如何做抉择呢?这些都是下集我们要探讨的问题。

【创业时机和平台风险】

创业光有好的想法是不够的。Google、Facebook、Groupon都不是其所在领域的第一家,但最后只有他们取得了成功。在Chris Dixon看来,这些公司能够脱颖而出的重要因素之一是把握住了对的时机。

换句话说,你应该思考你的创意能够在现有的社会基础设施之上获得成功,所有的条件都具备了吗?

当然,在高速发展的互联网时代,要准确预测究竟何时算是具备这些条件是非常困难的,你能做的就是尽可能的减少创业风险,管理好你的现金流。如果你想尝试已经存在的成熟发展模式,那么你的投资就要更加激进大胆一些;如果你想追逐那些正在快速发展中的一些模式,那么你最好把目光放得长远一些。(详:创业时机选择:你的成功基因

通常来讲,一家成功的创业公司其生长曲线是这样的:

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你可能会惊讶曲线的突然增长,这是由外部冲击引起的。比如一家为视频网站提供服务的创业公司,之前可能勉强度日增长缓慢,但Youtube的突然爆发,可能就带着这家公司走向成功了。

因为这些外部冲击并不可控,作为创始人你能做的是:1) 知道你依赖什么样的外部冲击,2) 试着预测外部冲击到来的时间,3) 坚持下去,等外部冲击到来的时候你的公司还活着。(详:创业公司的生长曲线 )

在等到外部冲击之前,你要想尽一切办法让自己活下去。Chris Dixon表示,创业公司的银行账户上至少需要够支撑18月的现金,因为融资需要3个月;另外3个月预留给开发、运营、销售产品,最后你还得有12个月的时间去执行你的计划。不要等到走投无路了才去融资。(详: 创业公司至少应有18个月现金)

如果你是打算创办一家如Instagram这类以移动应用为主的公司,那么你挑选的平台就至关重要了。首先你的知道一个平台能获得成功得具备两个条件:1. 可持续的资金支持;2. 拥有大量健康发展的应用。

作为开发者,你也得知道平台的两个风险:1. 平台衰落风险;2. 包容性风险。

所谓平台衰落风险是指:平台会逐渐走向衰落或者完全关闭。
包容性风险是指:平台会整合第三方应用的主要核心功能进而让第三方应用无法生存。

简单来讲,对于应用开发者来说,挑选平台最简单的方式就是挑选目前已经非常成功且完全开放的平台。比如网页、电子邮件和Linux等,这些平台比较稳定,过渡起来也比较慢。如果你对平台没有十足的把握,也可以通过以下两种方式来规避风险:

  1. 衡量所选平台是否是在其核心产品获得成功之后再建立的。(Facebook的App 开发平台、苹果iOS平台等)
  2. 平台的发展蓝图以及未来可预见性的功能蓝图是否透明。(比如苹果不会自己开发游戏同Angry Birds等开发者竞争等)

互联网发展至今,你的战略必须涉及至少一个主流的平台,借助平台来制定发布战略。除了上述两个风险,开发者还需要注意:

  1. 过度饱和风险:平台上对某些产品需求已经饱和或者过度饱和。
  2. 发现障碍:这个风险也就是说平台上的发现机制不是那么的高效。比如苹果iOS平台上的应用高度依赖于iTunes 排名。对自己的产品推广不利。
  3. 限流。平台会限制你的发布渠道或者限制你的资金渠道。

(详:平台分流风险:你需要思考的几个问题)

创业时,也应该避开同一些大公司的正面竞争,可以选择猛攻某一个细分市场。Andrew Parker就曾分享过一个有意思的图,表明同Craigslist正面竞争的公司都停惨的,当猛攻某一个细分领域的都取得了成功。

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专注的好处是,构建产品相对简单、只需要不多的用户就能让资金周转起来,同时也能打造出更好,更专业的产品。(有些硬骨头,只能小块小块地啃

【VC和接受VC时的建议】

因为Chris Dixon在Andreessen Horowitz工作,因此,在谈及VC的做法时,他的表述只能代表a16z的做法。他认为:VC 通常都是行业分析和挖掘商机的专家,但整个 VC 行业却对变革负隅顽抗,这实在太奇怪了。

同时他表示,投资只是风投工作的很小一部分,风投的主职应该是服务,帮助那些他们投资的创业者。a16z目前只有6个人参与投资、加入创业公司董事会、借钱给创业公司等传统意义上的风投工作,剩下的人力会将全部的精力集中在帮助创业者上。(详:关于a16z的运作理念,一组让你吃惊的数据 )

他表示,对于那些非交易型商业模式(基于广告或其他)的消费者企业来说,如果想要获得 A 轮融资,需要获得比此前更多的用户。对交易型商业模式(如电子商务)的企业来说,利润通常比用户数更有说服力。因此许多早期消费者企业都在努力转型为交易型商业模式。

现在越来越多的早期消费者企业开始做过渡性融资(以相似的条件向此前的投资者融更多的钱)而不是 A 轮融资,VC则越来越倾向与投资给 B2B 市场的初创企业,未来消费者企业市场也会出现更多的人才收购。

Chris Dixon对创业者的建议是,如果你想做非交易型商业模式的早期消费者企业,请三思。这一领域可能是近十年来竞争最激烈的市场。同时,如果你能拿到更多的钱,那就拿吧。这一点在产品上线前尤其有效。最后,对非交易型商业模式的早期消费者企业来说,市场很可能会给你一个较低的估值,但是那些熬过前期并取得突破的企业,则依然能拿到很高的估值。(详:千万用户才抵得上过去的百万用户:消费者市场风光不再?)

而创业公司想要获得VC投资时,也应该注意一些做法。Chris Dixon列举了十条,这里就不一一列举了,感兴趣的朋友可以移步:创业公司获得VC投资的十点建议

【创业残酷,保持专注】

创立一家公司是一个残酷的过程,为了保证不让所有人丢饭碗,你不得不让你的朋友走人。创造性破坏(Creative destruction)这个词在教科书里面听着挺光鲜,但在现实世界中,它就是很残酷的。(详:解雇 )

同样,创业过程中也有面临各种想法的时候,Chris Dixon表示,当你在创立了一家新的创业公司后发现所提供的产品 / 服务并不如你期望的那样受欢迎,你是放弃还是继续下去的选择题时,Amazon CEO Jeff Bezos 提出的"遗憾最小化框架"理论值得借鉴。

Chris Dixon 最后说,创业时不要被各种新鲜好玩的想法分了心,专注做好自己才是王道。(向左还是往右?Chris Dixon谈何时放弃你的idea )

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