今天满十岁的LinkedIn是如何成长起来的(上)

JasonZheng · 2013-05-06
今天,LinkedIn迎来了它的十岁生日。十年间,这个职业社交网络业已成长为一家成功的上市公司,会员超过2.25亿,平均季度营收近3.25亿美元。一起回顾一下LinkedIn这十年的足迹吧:

今天,LinkedIn迎来了它的十岁生日。十年间,这个职业社交网络业已成长为一家成功的上市公司,会员超过2.25亿,平均季度营收近3.25亿美元。

2003年5月5日,Reid Hoffman, Allen Blue, Konstantin Guericke, Eric Ly 和 Jean-Luc Vaillant 联合创立了LinkedIn,这家被许多创业公司奉为楷模的公司在把人们的职业生活带到网上、并让职业更加社交化上面举足轻重。

今天满十岁的LinkedIn是如何成长起来的(上)

有一点你不得不承认,原有的求职、建立联系的做法已经开始失效了。有这样一句格言:“你懂什么不重要,重要的是你认识谁。”而LinkedIn就是最好的例证。只是单纯地找到你想要的工作再提交一下简历,这样是显然不够的。现在许多公司喜欢的是更个性化的求职方式,以及来自网络的人才推荐。

十年间,LinkedIn已成长为一家国际化公司,3700名员工遍布世界各地,包括加利福尼亚州山景城、芝加哥、洛杉矶、纽约、阿姆斯特丹、迪拜、香港、米兰、巴黎、新加坡、孟买、东京、多伦多等等,网站提供19种语言,包括英语, 捷克语、荷兰语、法语、印尼语、意大利语、马来语、波兰语、罗马尼亚语、俄语、西班牙语、瑞典语等等。

今天满十岁的LinkedIn是如何成长起来的(上)

在上周发布2013 Q1财报后,LinkedIn还公布了自己2.25亿会员的分布情况:大部分来自美国本土,印度以1900万位居第二,巴西1200万,英国1100万。

LinkedIn的历史

LinkedIn创立时,Friendster和MySpace等服务正如日中天,再造一个社交网络显然不是易事。但LinkedIn创始团队没把目光放在热衷于向世界分享新鲜事的青少年及青年身上,而是聚焦于谋求职业发展、寻求新的工作方式的人身上。

比起传统的社交网络,LinkedIn的不同之处到底是什么呢?在接受Bloomberg Businessweek采访时,Guericke有过这样一番描述:

“我们创立LinkedIn做的是一门业务,而不是什么酷酷的东西。MySpace和Facebook做的很不错,也能从中赢利(可能通过加入更多电商的元素)。但在我看来,职业社交的机会和潜力更大。

工作年限达到10年以上的会形成自己的一个网络,它是人们在日常的工作中慢慢积累、自动形成的,不过人们容易失去联系。

这种网络极具价值。人们倾向于在个人社交网络雇佣人才或是做出其它商业决策。这名应聘者诚不诚实、工作是否勤奋?从简历哪怕从面试当中也是很难判断的。这就是为何人们最后往往找的都是相熟的、信赖的人。”

在2009年与CNN Money的对话中,Hoffman表示,在LinkedIn起步的2002年,整个行业正处于“.com的凛冬”,人们以怀疑的眼光审视消费互联网的创业项目,找到独特的定位至关重要。“.com泡沫”在LinkedIn创立不久前的2000年时破裂,所以,对LinkedIn能否做大,市场是缺乏足够信心的。

Hoffman没有犯怵。他在该采访中指出,在经济低迷期开始创业,是“最佳时机,因为环境给了你‘跑道’”。创立后,LinkedIn小心翼翼地发展着,它要确保自己的系统是行得通的。

早期的首要目标之一就是如何才能做到100万注册用户——100万用户,就这么纯粹。Hoffman承认,在2005年以前,LinkedIn其实并没有按商业模式去运营。

下面这张截图是LinkedIn 2003年上线时的样子,和现在相比,完全两个模样:

今天满十岁的LinkedIn是如何成长起来的(上)

Chris Saccheri是LinkedIn的原网站开发总监,他透露称,在LinkedIn创立早期,用户增长速度其实是很慢的:上线第一周只有2500名用户,一个月后才达到6000名,半年后达到3万7000名。

LinkedIn的生财之道

上线两年后,LinkedIn的注册用户超过了170万,盈利模式也开始浮出水面。

第一种就是它的“LinkedIn Jobs”服务,它把在线的职位清单与推荐引擎相结合。借助所谓的LinkedInsight功能,该服务试图在Monster, HotJobs和CareerBuilder等招聘网站当中突围——LinkedIn号称LinkedInsight能帮助招聘经理通过应聘者的关系、爱好、声誉等信息,判断TA的靠谱程度。

订阅计划也是LinkedIn在营收上做的尝试,订阅计划包括向用户提供增强的沟通和搜索功能。当然,通过广告获得营收是个再明显不过的点子,但Hoffman和他的团队并没有一开始就这么做。这不仅是因为LinkedIn有着诱人的精准人口特征数据,还因为LinkedIn认为自己有能力打造独一无二的产品。

上述的这些营收办法已经帮LinkedIn在上一个季度拿下了3.25亿美元营收,其中57%来自Talent Solutions事业部(面向招聘者的服务)。

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