诺贝尔经济学家Krugman错了吗:数字朋克的比特币热愈演愈烈

Henry · 2013-04-09
一枚比特币在今年二月份的时候价值大约25美元,而今天它的价值是185美元。诺贝尔经济学奖获得者 Paul Krugman 在 2011 年为纽约时报写了一篇关于比特币的专栏,名为《金色的数字锁链》。Krugman 并不看好比特币,认为比特币与金本位制的货币制度存在同样的问题:当货币供应量是固定的,这个货币的经济将会出现囤钱现象和通货紧缩。他说错了吗?

一枚比特币在今年二月份的时候价值大约25美元,而今天它的价值是185美元。诺贝尔经济学奖获得者Paul Krugman在2011年为纽约时报写了一篇关于比特币的专栏,名为《金色的数字锁链》。Krugman并不看好比特币,认为比特币与金本位制的货币制度存在同样的问题:当货币供应量是固定的,这个货币的经济将会出现囤钱现象和通货紧缩。

2011 vs. 2013

在2011年的时候,一枚比特币大约兑换2美元,而且当时比特币的概念还是非常小众的,主要是数字朋克(Cyberpunk)和有无政府主义倾向的人群在关注,因为比特币是一种无国家货币,它不用纳税、更无法冻结。我第一次接触到比特币是在浏览Craigslist的时候,有一个人在卖一台很明显是偷来的15英寸Retina Macbook Pro,要价50枚比特币;比特币是一种不用洗的钱。

但是现在是2013年了,比特币的整体生态系统相比2011年有了大幅度的改进。在最近几个月,比特币已经成为了一个热门话题。首先,比特币的市场价值在最近几个月呈直线上升趋势:

诺贝尔经济学家Krugman错了吗:数字朋克的比特币热愈演愈烈

在两个月前,也就是我看到那台50比特币的Retina Macbook Pro的时候,它对美元的兑换率还是1:25左右,但是现在每一枚比特币大约值185美元。为什么比特币的市场价值会如此快速地上升?这里有几个因素。

三个国王

首先,比特币是一种固定货币供应量的货币制度,也就是说比特币的总数是有限的。比特币的发型是通过一种P2P的算法,在最开始每小时这个算法会发行300枚新的比特币,同时也按照另一种算法分配给服务于比特币基础架构的“比特币矿工”。如果一直每小时给300枚新币的话,比特币的供应不就是无限的吗?是的,但是这个算法有另外一个特点,那就是每四年,新比特币的发布量会减半。第一个”减半日“是去年的11月28日,从每小时300枚新币减到了每小时150枚。就像黄金市场和我们比较熟悉的房地产市场一样,这种固定供应量市场很容易产生投机买盘现象,而投机买盘的一种可能性就是制造泡沫。

第二个原因是,在最近一段时间,有三家很有影响力的互联网平台开始接收比特币付费,这三家分别是:WordPress、Reddit和Mega。WordPress解释:

PayPal不容许60个国家付款,很多信用卡公司也有类似的限制,有些是政治原因,有些是因为诈骗。无论什么原因,我们认为所有国家的人都应该同样享有使用我们博客平台的权力,而付费方式不应该是路障。

不同于信用卡和PayPal,比特币是没有中心控制的货币。接受比特币的商家是可以和任何人做生意的商家。

类似于WordPress,Reddit和Mega也都是比较叛逆的网站,所以他们支持数字朋克出身的比特币也是意料之内的。但是因为有了这几家大网站的支持,所有人都觉得比特币比以前要更靠谱了。

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第三个原因是,围绕比特币的创业公司开始获得风投青睐。 BitPay.com和Coinbase.com,两个比特币的付费类服务分别获得了50万美元和60万美元的风险投资。还有两家创业公司,Coinbase和CoinLab提供比特币帐户与传统银行帐户的整合服务,Silicon Valley银行已经开始与他们合作,目标是将比特币主流化。风投们看好围绕比特币的创业公司是因为风投们喜欢有潜力成为亿万市场的创业点子,而比特币是有这种潜力的。但是,Lightspeed Venture Partners的Jeremy Liew承认,要达到这一点,比特币的交易额需要增长到现在的100到1000倍。

Krugman的论证

现在比特币很火爆,而且价值陡升,这意味着Krugman当时说错了吗?答案是否定的。Krugman说:

一个好的货币制度目的不是让囤钱的人变得更富有,而是要鼓励交易,让整个经济更富有。

衡量一个货币制度是否成功并不是看这个货币的价值是否在增长,而是要看使用这个货币的交易量和交易总额是否在增长。那么比特币的交易额怎么样?

诺贝尔经济学家Krugman错了吗:数字朋克的比特币热愈演愈烈

很显然,从去年到现在,比特币的交易额基本持平。Krugman说的没有错误,在交易额持平,货币价值陡升的情况下,比特币的经济确实发生了严重的通货紧缩和囤钱。在现在这种情况下,谁也不愿意花比特币,因为假设我当时用50枚比特币买了一台Macbook Pro,那么在今天的市场价,我就等于花了9250美元。或许比特币会让一批早期接受者大赚一笔,但是它距离一个健康的货币制度和系统还是很远的。

但是比特币不一定非要变成一种传统货币的替代品,而且还要遵守传统的经济学理论。作为一个具有数字朋克基因的货币,它能让信用卡公司不理睬的国家来和外界做交易,而且还不用洗钱就已经很酷了。

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2013-04-09

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