疫情期间,亚马逊在美国做了哪些事?

神译局 · 2020-04-10
昔日的“生意破坏者”,如今的“大流行救星”。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:许多购物中心长期以来一直指责亚马逊公司破坏他们的生意。而现如今,一些人开始将亚马逊视作潜在救星:不仅在大流行期间积极为客户配送必需用品,还寻求与昔日竞争对手合作的机会开设“零接触”的无人零售商店。看看它具体是怎么做的吧。文章译自Medium,作者Steve LeVine,原标题Amazon’s Pandemic Savior Complex。

Photo: David Ryder/Stringer/Getty Images

年复一年,杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)和他的巨头亚马逊(Amazon)在一个不断增长和横扫一切的行业中占据了越来越大的份额——电动汽车、云计算、电影制作和美食。但现在,亚马逊已不可思议地成为美国除美联储以外最核心的经济参与者。随着Covid-19越来越广泛地让商业陷入停滞,亚马逊似乎成了所有幸存商业活动中无所不在的渠道。

然而,不止于此,贝佐斯取得了更大的胜利,在这场大流行中,他成功地彻底改变了亚马逊的公众形象。长期以来,亚马逊一直因压榨小企业而被妖魔化,如今它可以说是成为了一个“公益事业”。贝佐斯和他的“万物商店”(其仓库网络以及一到两日即达的运输服务)遇到了这一不可预见和空前的时刻,但几乎没有什么可大惊小怪,他表现出了明显很非凡的能力——储存了每个美国家庭需要的食物和其他必需品,只要我们需要,他们就送到我们家门口。只要疫情持续,亚马逊就会让全球3.27亿美国人,以及地球上其他地方的数亿人免受压力,至少就基本供应而言是如此。

但现在,亚马逊不可思议地成为美国除美联储以外最重要的经济参与者。

“这是经济的亚马逊化。”卡内基梅隆大学商学院教授斯里达尔·塔伊尔(Sridhar Tayur)表示。或者你可以直接称之为“亚马逊化”—— 亚马逊的力量不仅在于它迄今为止所取得的成就,还在于它是如何为实现贝佐斯的目标而建立起来的。在有人意识到书籍可以成为更大事业的跳板之前,他就开始追逐书籍。在竞争对手知道云计算是一样新事物之前,他就是云计算的先驱者。他把几乎所有商品的免费两日送达变成了一种权利。作为文学灵感,他还把整个企业称为“万物商店”,大多数人认为这太疯狂了,直到发现他明显是认真的,并正在实现它。在西尔斯(Sears)和沃尔玛(Walmart)的全盛时期,美国也从来没有像现在这样被一个单一的零售商店主宰。

这并不意味着贝佐斯赢得了所有的竞争,但很少有企业家能够像这样令人信服地发起任何进攻:亚马逊已经说服了所有人。这就是为什么在2018年,贝佐斯通过收购在线药店PillPack,给整个制药行业带来了恐慌。CVS、沃尔格林(Walgreens)和来德爱(Rite Aid)的股价因此大幅下跌,直到它们处于很明显的强势防御状态时才重新回升。(注:1. CVS是美国的一家药妆店连锁企业,也是美国最大的药妆店连锁企业。2. 沃尔格林公司是美国最大的连锁药局。3. 来德爱是美国第二大连锁药店。)

近些天来,随着各大城市和州陷入瘫痪,酒吧、餐馆和小企业纷纷关门歇业,并出现了在意大利推出“就地避难”时那样的订单,亚马逊似乎正在从西夫韦(Safeway)和克罗格(Kroger)等规模1.2万亿美元的杂货行业巨头那里抢生意。另外,如果人们不去影院(这是一项价值190亿美元的业务),许多人会转向亚马逊的Prime Video。(注: Amazon Prime Video是亚马逊公司开发、持有并运营的互联网视频点播服务。)

两年以来,为了在一座正陷入困境的城市建立第二个亚马逊总部,贝佐斯采取高压手段,获得了高额税收优惠,这让美国很多地方都感到恼火。现在贝佐斯和他的公司似乎得到了完全的原谅,尽管有些勉强。“真正想恨它的人总是会怀恨在心。”密歇根大学教授埃里克·戈登(Erik Gordon)说,“(但)亚马逊的用户实际上可能看到了亚马逊能带给他们的效用。”

就在上周,贝佐斯似乎又超越了他一贯的厚脸皮,宣布了他最新的创业计划——“拿了就走”(Just Walk Out)。它是亚马逊的Amazon Go无人零售商店的技术升级版。你走进前门,挑选你的东西,然后不用付钱就离开,因为传感器知道你是谁,你把什么放进了购物车。据《华尔街日报》报道,贝佐斯的头脑风暴是邀请他的老对手沃尔玛、塔吉特等在开源的基础上采用他们的系统作为自己的系统。沃尔玛和塔吉特拒绝了其它零售商(如机场餐厅和零售供应商OTG)的邀请。

贝佐斯只是在戏弄他当前最著名的猎物吗?我们不得而知。但这一事件带有贝佐斯的一贯特征,他试图超越新技术(没有收银员的零售),不管挡道的人是谁。在他看来,在不久的将来,在商店里,我们永远不会拿出我们的钱包。他还将通过系统的许可费,以及商店传感器获取的跟踪数据获得巨额利润。这不会是贝佐斯的发明:在中国,阿里巴巴通过向小零售店出售盒装数字化装备(支付宝系统)赋予了它们新的生命。但是,就富有远见的执行而言,这纯粹是贝佐斯的风格。(就时机而言,它来得也正是时候,因为现在有了社会隔离这种新规范。)

当然,没有什么能阻止其他零售商提高自己让贝佐斯措手不及的竞争力。他们中的一个或多个本可以揭开精彩的面纱。但相反,我们看到的是,亚马逊的竞争对手并不是盲目跟随贝佐斯的步伐,而是在防守。

沃尔玛比任何人都更抵制“亚马逊化”。据《华尔街日报》报道,沃尔玛已经要求部分供应商不要使用亚马逊的云服务。华尔街券商Wedbush的分析师丹·艾夫斯(Dan Ives)表示,这一战略最理想的结果是,沃尔玛将成为少数幸存下来的大型零售商之一,这些零售商与亚马逊一道,经营着横跨电子商务和实体店的“全渠道”业务。

公关上的分歧依然存在——亚马逊变得越来越大,而贝佐斯通过制造掩耳盗铃式的弥天大谎来挑起争议。例如,在当前的危机中,当病毒在全国蔓延的时候,企业已经关门至少几周了,许多子公司的首席执行官(不是贝佐斯)却公然宣称每个人都有工资。亚马逊子公司全食超市(Whole Foods)的员工还被告知要用病假来代替正常休假时间。

只要疫情持续,亚马逊就会让全球3.27亿美国人,以及地球上其他地方的数亿人免受压力,至少就基本供应而言是如此。

最终,这一危机时刻将会过去。即便如此,也不能保证亚马逊仍会被视为公益事业。事实上,之前病毒击垮亚马逊和其他大型科技公司的鼓声可能会重新响起。

也许这就是为什么贝佐斯目前的姿态有一个特点,那就是:他的脚步是多么谨慎,好像是要小心提醒自己不要沾沾自喜。上周,当一名田纳西州的男子垄断了杀菌剂市场,并开始哄抬价格时,亚马逊把他赶下了这个平台,eBay也跟着做了起来,接着就出现了恐吓信。最后,这个人被迫把他所有的存货都捐给了慈善机构。这家电子商务巨头还打击了承诺会出现奇迹般治愈病毒方法的骗子。

随着亚马逊在病毒流行时期声望的飙升,该公司还宣布,将在美国再招聘10万名仓库工人,并提高美国所有物流和快递员工的时薪,英国和欧洲,分别上涨2美元、2英镑和2欧元。在美国这意味着每小时17美元。与此同时,亚马逊还通知在该平台上出售商品的商家,至少在4月5日之前,除了Covid-19流行期间必需的商品(比如食品、卫生纸等家庭必需品和医疗用品)外,其他商品将不再发货。

密歇根大学教授戈登表示,这给人的印象是,一家公司占据了制高点。“这是一个行善的机会。”对贝佐斯的许多怀疑者来说,他们怀疑的是,对“万物商店”来说,这只是下一个目标的诱饵。

译者:Yoyo_J

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