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写的东西没人看?因为你总是犯这3个错误

神译局 · 2020-04-06
作者们往往会犯三个重大错误。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:作为作者,当然希望读者能够耐心看完自己的文章了。但是在这个注意力稀缺的网络世界里,读者留给你的时间其实非常有限。如果你不能在15秒钟之内让他们有看下去的愿望,你煞费心机写的东西也许就没人看了。Adrian Drew每天都要大量写作和审阅别人的文章,这里他总结了作者的3个常见错误,值得学习一下。原文发表在Medium上,标题是: This is Why People Aren’t Reading Your Articles

成年后我大部分的时间都在写作。除了偶尔打打零工,去当当收银员以外,这是我唯一的一份职业。

我十几岁的时候就对文字产生了浓厚的兴趣,当时,我把业余时间都用来写战争故事,并把自己幼稚的头脑里制造出来的角色都画进了一页页的笔记本上。

我把这种热情带到了成年,还将这个兴趣发展成了一门能养活自己的职业。现在,我的日常工作包括在任何地方阅读、编辑并发布5到10篇文章到我的出版物Mind Café上。

我的工作给了我一种奢侈,让我得以够阅读各种有见地的,有关个人发展、心理学以及对幸福问题解答的文章。但是我每天坐在笔记本电脑旁边的时候,却发现那些很有才华的作者却一再犯着同样的错误。

当然,每一位作者都应保持自己的独特风格。他们应该按照自己的价值观和意愿自由地按照自己的风格去写作。但是,哪怕是在这么做的时候,他们本来可以成为典范的作品依然存在着几个简单的,很容易改的错误。就因为这些错误,也许就妨碍了它们跻身顶尖出版物、书刊和工作岗位之列。

虽然就质量而言,下面所列绝的三种错误似乎不算灾难性的那种,但只需要改进一下这些细微之处,你的写作也许就会大为改观。可是,你可能会问,你是谁啊,凭什么说我做错了呢?我为什么要听你的呢?

好吧,我不是畅销书作家。我也没有文学学位。我的写作没有打破任何记录,当然,我也没有取得过任何奖项。

但是我看到的作品比一般人多得多,检查其中的错误并确保其是否符合特定标准是我的工作。我也许不是写作方面的专家,但是Medium已经委托我作为他们的合作伙伴了。在他们的支持下,我全职管理着一份流行的出版物——一份读者超过150万的数字杂志。

而且这六年来,我一直是全球数百家不同客户的自由撰稿人。这些客户既有当地的小型企业,也有百万美元级别的公司和代理商。我也许不是“专家”,但看起来他们还挺认可我的能力的。那一定意味着什么。

算了,不扯这些了——跑题了,不过跑题不在这三个错误之一,所以到现在我还是清白的。为了让菜鸟作者遭拒,我把自己几乎每天都会碰到常见错误做了一张列表。看看这份列表,你就可以避开这些错误。

1.介绍部分写得很烂

浏览文章的时候你一般会看多久?研究表明,平均55%的人阅读文章的时间不到15秒。也就是说,当你煞费苦心地想要把你的金玉良言刻画进他们的脑海时,只有15秒的时间(一般都要少于15秒)来说服读者保持专注。

你的介绍环节就是你的时刻。这是你吸引别人的唯一机会。你的文章也许是自海明威以来这个地球上上最令人瞠目结舌、最具开创性、能改变人生的作品,但是如果你的介绍很无聊的话,没人会看下去的。

你的开篇段落就是一切。全文的成败都在此一举。就像《100 Ways to Improve Your Writing》作者Gary Provost所说那样,

“吸引读者的关键句子,就是任何能让读者陷入到你的故事或文章不能自拔的东西。”

在没有设定好场景的情况下,不要就这么突兀地摆出来不知道面向什么针对谁的哪七个技巧的提示。开篇的5行文字不要摆什么深奥复杂的哲学,这会让你还没开始引起读者注意之前就让他们一头雾水。

要让大家马上参与进来。介绍一个引人入胜的角色,唤起他们的兴趣;用强烈的开篇震撼他们;通过提问和亲自解决问题来跟他们交谈——除了乏味冗长的意识流以外,什么问题都行,但意识流只会让你在还没有拥有读者之前就开始失去他们。

要运用你的武器库里面的各种不同的武器。为什么不用个反问句引诱一下别人呢?(看看我都做了什么?!)或者跟直接跟读者交流一下?又或者,为什么不像Jordan Gross在他的Mind Cafe文章的做法那样,先快节奏地介绍一下所有内容呢?

“到处都是血。但是,请等一下,我们先回去看看。”

“刺耳的声音在大声尖叫,我在二楼就能听到她在四楼发出的声音。我是一名护士,所以当我听到有人在尖叫,“救……..命!救命……!”

我想读下去,难道你不想吗?我想你也会这么想的。那就是你希望唤起每个人都想点进去看所需要的反应。你希望他们提出你就要回答的问题,但前提是他们愿意读下去。

经验#1:不要把介绍搞砸了。

2.句子令人厌烦

一旦引起读者的注意,就要让他们的注意力保持。这是你的第二项任务。你的文章中在任何地方都有可能会让他们很快失去兴趣。你应该不想犯那个错误吧?

但是,究竟怎么才能通篇都让读者保持好奇心呢?好吧,虽然没有任何办法能够可靠地确保别人一直读下去,但是利用一些技巧可以增加你的机会。保持吸引力的最简单的办法之一,是改变一下句子的结构。

在写作中,你可以运用一系列不同的句子结构。比方说,用一些简单的句子。简短,活泼,言简意赅。

然后是长一点、复杂一点,有多个子句的句子,就像这句话一样。跟简单的句子相比,这种的结构能提供更多的信息,让你可以更深入地研究主题。不过这类句子很难一直读下去。我们必须用短一点的句子把它们分开。你的耳朵喜欢时不时听点并不一样的东西。

作为作者,你的任务是在讲故事的时候让读者保持互动。单调乏味的句子会让你的文学创作失去生命,让读者他们失去热情、激动或者节奏感。不妨看看下面的例子。

这句话有6个字。这里又是6个。6字就可以了。但是太多就显得无聊了。你看到发生了什么吗?耳朵需要一些变化。

但是现在你再听。当我改变句子的长度时,也就创造了节奏。这是音乐。这种写作会自然流淌,就像一首有旋律的歌的音节一样。耳朵听到这些就会好受一些。然后,当你确定读者正在听的时候,你就可以添加一些充满活力和质感的句子,甚至还可以更长一些,但是他们并不介意——因为他们感兴趣。明白吗?

你在写作时,必须要混搭。要保持内容的趣味性,简单改变一下句子的结构就可以实现这一点。不管是哲理性的沉思还是诗意性的十四行诗,都能为你的作品注入生命和个性。

经验#2:多元化带来情趣。

3.把一切复杂化

不管是写历史,玄幻还是励志,你都是讲故事的人。当然,所有这些方法并不都是要强迫你去创作虚构的角色或神兽。但是,无论你用哪种写作方式,吸引读者进入到你的思想当中都是你的工作。

问题是,你的思想很复杂啊,不是吗?你那脑袋瓜地下杂乱无章的想法太多了,你不要指望把自己的认知一股脑转移到纸上就希望别人能跟上你的步伐。不能这样,作为一个讲故事的人,你必须帮助大家了解你在说什么。要想做到这一点,最好方法就是保持简单。

我们都以自己是这样一本心理词典的拥有者为豪,在这本词典里面,包含着只有少数人才知道的用语。在写文章的时候,从里面拿出几个你认为会让人以为你很高深的词的想法是很诱人的。

确实,你可能很渴望用无数带歧义的同义词、转喻词、夸张语,用丰富的词藻让你的受众大吃一惊。这也许会让你看起来显得很聪明,一副博览群书的样子。但是,真有人知道你在说什么吗?

明白吗?在写作的时候,你的任务不是给读者留下印象。至少,你那华丽的词藻不要让让他们每隔30秒钟就得去查一次字典。

作为讲故事者,你得确保观众知道你在讲什么。把复杂的想法用简洁的方式表达出来是作者娴熟的标志,很多人往往以为反过来才是。

就拿乔治·奥威尔来说吧。奥威尔通常被认为是历史上最著名的作家之一,但表面上看,奥威尔的作品并没有什么华丽或突破之处。令读者赞叹的并不是他的专业词汇或者奇特的结构。

不是这些,身为作家的奥威尔之所以如此出色,原因在于他以简为美。他用朴实的用法写作。奥威尔曾总结了所有优秀作家都应遵循的一些原则:

  • 单词能用短的就别用长的。

  • 单词能删则删。

  • 时态可以主动的时候千万别被动。

  • 能用日常用语就不要用外来语、科学词汇或者专业术语。

  • 如果这样会让你说话不着调的话,上述任何规则都可打破。

好的写作不是复杂写作。

娴熟的作者对自己的能力早已了然于心。他不觉得自己有靠炫技来赢得尊重的必要性。他明白,自己的工作是帮助大家理解他的思想,并在此过程中让他们兴致盎然。

经验#3:保持简单。不要为了让自己显得聪明而失去读者。

总结

的确,并没有唯一正确的写作方式。在文字的世界里,没有绝对的对与错。但是,毫无疑问,有些技巧是可以提高内容可读性的。

每当我写作的时候,我都会发现自己老是犯上面那些错误。比方说这篇文章我就删掉了好几百多余的单词,还把花哨的形容词换成了更简单的术语。我被迫删减了一些句子,然后把其他一些拼凑到一起。大家都会犯的错我也躲不过。

事实上,要想写出来的东西一点错都没有你可能永远都没法做到。编辑的重要性就在此。

这篇文章我自己已经读过近五十遍,每次都能找到想改的地方。这一点就可以证明,如果说着练习写作方面有一件事情比其他任何事情都要重要的话,那就是反复阅读你的作品。

当你这么做的时候,请记住上面列出的错误。拧紧松动的螺丝,完善不满意的句子。这样,你的写作水平就会慢慢改善,而你的作家技能就会越来越高。

译者:boxi。


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