疫情为云时代的到来按下了加速键

CSDN · 2020-03-30
疫情的发生,大量在线办公需求为大数据中心的建设提出了更高的要求。

编者按:本文来自微信公众号“CSDN”(ID:CSDNnews),36氪经授权发布。原题目《在线音视频时代来临!

作者 | 陈绪,阿里云智能技术战略总监

责编 | 唐小引

在杭州居家待了两周后,已经回到园区工作,看到越来越多的同事们出现在工位上,心情逐渐开朗起来。虽然疫情尚未过去,我还是想到了 2003 年的非典。当时的情况还历历在目,我刚刚走上工作岗位,在程序员的岗位上兴高采烈地学习新技术,没有意识到那年就是电商腾飞的元年。今天的我,已经是走在云计算大道上的老兵,对行业的发展和生态的变化就有了更多的认识和感悟。

并不想说,疫情是云计算腾飞的一个推动力,只是突然而来的肺炎病毒,在给所有人带来损失的同时,也为云计算的生态格局创造了一个全新的变化。

规模化资源带来的技术红利是云平台的核心竞争力

小的云计算公司在疫情面前几无还手之力,突然增长的需求也与其无缘。云计算的 IaaS 层,就是一个大资本和大基建的血腥游戏,这也是所谓的核心差异化竞争力吧。看得见、想得通、做不到,这是小公司的悲哀。

这种情况正在得到很多风投机构的认知,经常有投资界的朋友问我,应该怎么办?云计算还有投资机会吗?

我的答案是,云计算领域的投资方兴未艾,大有可为。但是有 4 条是值得注意的:

  • 不要投资做 IaaS 平台的小公司,因为这样会血本无归;

  • 多看看做 SaaS 的公司,特别是在传统领域有口碑没盈利的知名公司,云时代是他们大发展的契机,云计算会极致放大他们的用户感知,从而带来业务的暴增,以及长期投资的变现;

  • 多看看做某项具体技术研发的小公司,他们会在细分市场和大公司形成互补,可以上科创板,亦或被收购;

  • 多看看国产化清单中的公司,他们在新基建中会获得最大的利益。

如果有上述 4 条中的多条优势,这种公司就最值得投资。

直播和在线会议的崛起标志着在线音视频时代的来临

今年 1 月,我和一位内部同学探讨音视频技术,我当时的论断是:音视频不做好,公司会死。虽然这位同学在音视频领域比我的造诣更深,可以称得上是资深人士,但是他也很疑惑,这个东东是很重要,但是有这么重要吗?

疫情的到来,线上业务特别是培训、课堂类业务的猛增,很快为我的论断加了一分。能够顶得住暴增百倍的流量洪峰,一要看云计算业务的规模;二要看音视频的技术能力。后者我稍微解释一下,在同样的计算、存储、带宽能力下,提供更多的音视频能力,这就是技术带来的魅力。具体而言,音视频编解码、流量分发等技术能力的加持,在顶住在线授课视频压力的战役中,居功至伟。

这里有三个方面的东西值得谈谈:

  • 第一是电商直播,我一直在研究直播的商业模式,除了打赏,到底在哪里,这一段在家没饭吃琢磨买啥的时候,我看了一些直播,购买欲望剧增,并付诸实施转化成了下单。

  • 第二个是音视频芯片的普及,不是用传统的 CPU 而是在服务器上加一块单独的卡,卡上是专用于音视频硬件编解码的芯片,在大数据中心的高密情况下非常实用。

  • 第三是音视频技术的广泛适用性,它正成为云计算的一个基础能力,这种核心能力是不能放在别人手里的,要么自己研发出来,要么通过收购获得。

这里,我再说得更明确一点:音视频技术做不到世界领先水准的云平台公司,一定活不下去。

公益机构财务透明是推动捐款人持续捐助的重要动力

前不久看过一些公益捐款的数据,线下捐助的数额开始下降,线上捐助的数额在大幅增加。疫情面前,所有的人都有捐款的冲动。公益机构支出的透明度,也已经成为捐款人的一个关注点。

要解决这个问题,需要两个云计算技术的加持。其一是区块链,第二是云平台。通过区块链将所有的原始开支一笔笔列出来,通过云平台以自服务的方式让所有捐赠人和潜在捐赠人随时可以查询,将极大增加财务的透明度,提升中国公益行业的公信力,有利于该行业的长期健康发展。

具体怎么做呢?云平台不要着急自己干这个事,毕竟你不是专业的公益机构,你对公益财务的理解也不如机构深刻。最好是找到头部的公益组织,他们一直在为公益机构提供技术,把他们发展成平台上的 SaaS 服务商,并提供一系列的扶持措施,帮助云市场中出现头部的财务支出技术服务商。这样,其中领先的一家或者几家 SaaS 就会成为事实上的标准,他们会成为该领域中能拥有盖章能力的中立组织。他们盖了章,就意味着财务的透明。

打造技术公益生态,是云平台发展的一个契机。没有云平台的技术加持,很难解决支出透明化的问题,换而言之,不透明,即使你是合规的,也没有令人相信。

云计算公司的社会责任感在于技术赋能

我是在以前的公司学会 CSR(Corporate Social Responsibility,企业社会责任)这个词的,现在感受尤其深刻。其实很多公司都有专门的 CSR 部门,大家也在疫情发生的时候想为社会多做点贡献。

捐款是很重要的一环,但是光有捐款是不够的,更重要的是为中小企业赋能使其有造血能力,帮助他们解决包括资金在内的技术问题。比如为湖北的中小企业减免 1 个月的费用,为全国的初创企业提供更多的试用和尝鲜机会。这些举措都为疫情中的公司带来了一丝温暖。

我们正在进入云时代,没有企业会游离于数字化转型的版图之外。要为大家带来普惠科技,帮助大量有意愿、没能力的公司和组织上云,这是我们的使命。

以上面谈到的公益机构赋能为例,除了透明度这个重要的维度,同样重要的还有上云的公益机构比例数。公益机构上云的阻力有两个:一个是资金,一个是技术。资金方面,不是没有资金,而是没有大比例的资金支付来涵盖 IT 费用;技术方面,不是不需要技术,是没有专门的技术开发人员。云厂商应该重新构建公益机构的云生态,发掘和协调具备基础能力的 SaaS 服务商,共同建设云上的公益生态。这样,大部分不具备技术能力的腰部和尾部公益机构和组织可以无缝上云,享受数字化转型带来的技术红利。

绝大部分的见面会议并非必要

疫情期间的实践表明,绝大部分会议是不需要当面开的。很多传达、表彰、宣布之类的会,线上就够了。

但是,这并不是说所有的会都不需要见面开。需要讨论、头脑风暴等、重要条款讨价还价的会议,是需要见面的,就是说互动特别多的会议,见面效率会更高。

作为一个国际大都市,北京承载的峰会、论坛已经太多太多。建立雄安新区的时候,我就曾经想过,如果把非政治性的会议功能放在雄安,是不是一个更好的解决方案。雄安可以兴建特大的场馆、会议场所、酒店等服务设施,与会人员从大兴机场落地之后直接高铁去雄安,对北京的交通会有一个很大的疏解。其中有些确实需要到北京活动的团队也可以快速到达北京。

业界普遍认为,本次在线授课会带来在线教育的大发展。我也基本认可,但是我认为,不会利用云计算资源的公司会被计算资源消耗带来的技术和财务压力打垮。技术公司的技术论坛、演讲,都可以通过直播的形式来完成,而且在线的视频可以沉淀下来,供反复学习。

在家办公期间,我的团队在公司内部组织的钉钉技术直播活动,取得了不俗的效果。我们也在积极准备,组建面向外部的钉群,通过技术直播的方式,给更多的技术爱好者和技术决策者进行持续的技术赋能。

云平台的弹性和管控效率是评估技术水准的重要指标

大的云厂商,机器资源大体够用,但是技术的层次可能各异。我心目中的云资源,应该是召之即来、挥之即去的自来水使用方式,具体而言是:分钟级别的扩容能力;在短短 2 小时之内,新增部署上万台机器;在 3 秒之内,启动 1 万台容器;在 10 秒钟内,启动 6 万台容器。

这些极致的弹性能力,才是领先云厂商的核心竞争力,是云计算给社会带来的贡献。平时那些在 PPT 中看到的技术,得到了实践的检验,其技术的先进性和前瞻性为客户所认可。

混合云还有市场,所以在未来很长一段时间内,会有很多厂商继续投入,但公共云带来的冲击,将会给云时代和云时代的客户带来更多的震撼。

云计算还处于发展过程中,市场潜力依旧巨大,竞争态势继续加剧。和任何新生事物一样,一个新事物要成为主流,必然要经历几个腾飞的阶段或者说里程碑。非典是电商的里程碑,本次疫情是在线教育的里程碑,也是云计算的里程碑。期待云计算的发展,随着新基建的爆发,能以十倍百倍的加速度前行。

超算能力是云平台先进性的一大体现

超算是一个经典话题,国内很多省市也都有自己的超算集群。天河二号和太湖之光也曾多次和多年雄霸国际 TOP 500 榜首。

云上的超算,也不再是新事物。为加速本次新冠肺炎的新药和疫苗研发,包括浙江大学医学院、GHDDI 全球健康药物研发中心、清华大学医学院、北京大学医学院等高校、机构都已经借助云计算进行新冠病毒药物研发,这被称为“新药加速”计划。

在时间要求严格的领域,通过云超算的加持来争分夺秒,疫苗研究不是第一个,也不会是最后一个。贵州天眼射电望远镜,由于数据量庞大,也利用了云超算的能力和 CPFS 文件系统;吉利等汽车厂商的风洞模拟,也借助了云超算的强大动力源泉。

新基建、新生态、新云化

当前,官媒认可的“新基建”主要包括七大领域:5G 基建、特高压、城际高速铁路和城市轨道交通、新能源汽车充电桩、大数据中心、人工智能、工业互联网。

我比较关注的是大数据中心:疫情的发生,在一段时间内让人人都在家办公,这也为大数据中心的建设提出了更高的要求。但更重要的是通过大数据中心的基础设施建设,为生态格局带来重大影响,为进一步全面云化铺平道路。

谨以上述思考抛砖引玉,为大家提供一些有趣的思考线索。

作者简介:陈绪,阿里云智能技术战略总监、布道师计划负责人,中国开源软件推进联盟常务副秘书长。从事开源软件工作超 20 年,对云计算产业有较深刻理解。过往经历主要涵盖开源社区、市场合作、战略规划、投资分析等。曾任 Sun 中国工程院工程师,北京泰宇科技技术总监,英特尔中国云计算战略总监等职。师从中国科学院高庆狮院士,2003 年毕业于北京科技大学信息工程学院,获工科博士学位。2012-2014 年在清华大学经管学院学习,获 EMBA 学位。

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