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从一票难求到“20多万球票砸手里了”:英国导游亲历足球停摆

腾讯新闻棱镜深网 · 2020-03-26
英超60亿旅游经济受损

编者按:本文来自微信公众号“棱镜”(ID:lengjing_qqfinance),36氪经授权发布。

作者 | 李超

编辑 | 杨颢

“彻底歇菜!”

北京时间3月19日深夜,在英国从事私人旅游订制工作的张群向《棱镜》发来微信。就在刚刚,英超官方宣布本赛季剩余比赛将至少推迟到今年5月份。这份等同于“无限期”的决定,让他一时间欲哭无泪。

张群是位铁杆球迷,经常到现场观看英超比赛,久而久之,为国内游客安排英超观赛行程,便成了他的最大特色。

欧洲的足球赛季期,原本是张群最忙碌的时候,尤其是今年,在国内人气颇高的利物浦队极有可能拿下队史上首个英超冠军。5月9日原本是利物浦队最后一个主场,因为有颁奖典礼,一票难求,一度“炒到2000多磅,一天一个价”。而张群早在春节前就开始为一批准备到时来英国看比赛的国内客户安排好了球票和酒店。 

“停摆,完全停摆,对旅游业的影响是致命的。”张群介绍,“春节时候订单就比往年少了很多,现在欧洲变成疫区,国内形势好转也没人来了。”于是,他冒着损失,退掉了手里所有的英超球票。

不仅如此,原本在今年夏天举办的欧洲杯也被推迟到了2021年。由于半决赛和决赛被安排在了英国,张群提前一年就为客户在官网上预订好了一批原价就要20多万的球票,这回也砸在了手里。

“还没来得及计算损失。”他说,“已经麻木了。”

国内球迷:从“出不去”到“进不来”

因为主要接待国内游客,张群比任何俱乐部都更早感受到疫情对英超带来的威胁。对他来说,业务第一波“停摆”可以追溯到2月初。

令他印象最深的是托特纳姆热刺队,因为在国内拥有广泛的球迷基础,又有在亚洲“红到发紫”的韩国球星孙兴慜,许多赴英游客都会要求安排看一场热刺队的比赛。

2月3日和22日,热刺分别对阵切尔西和曼城,因为是“强强对话”,又正好都在伦敦进行,春节前,大批客户让张群在行程中安插了这两场比赛。

然而,当时国内正处于抗疫关键期,很多客户纷纷取消了行程,无奈之下张群陆续退掉了所有球票。

“他们实在是想出出不去。”他回忆道。

尽管提前一个月遭受“打击”,但这波退单潮并没有让张群过于“受伤”。一方面,一直关注国内情况的他有心理准备;另一方面,他今年最用心的项目其实是在5月:拿过6次欧冠冠军、在国内球迷数名列前茅的利物浦队,有望夺得历史上首个英超联赛冠军,而5月9日利物浦最后一个主场比赛后,将现场举行夺冠颁奖庆典。

张群为“夺冠夜”花费了巨大精力。元旦前,利物浦战绩就已“一骑绝尘”,当时,已经有客户开始筹划观看比赛;元旦后,利物浦赢球势头保持,夺冠概率无限接近100%。期间,让张群准备球票的国内客户开始猛增。

“炒疯了,长边下侧(转播视角前排)的座位,买得早的1000多英磅,隔一周就1500、2000磅,一周一个价。”张群说,英国这边一月份开始就已经一票难求,国内客户们几乎不问价格,“能搞到就行”,从他这里直接下单的就有十几个。

机票、酒店、球票,为了策划这场比赛的行程,张群全部张罗了一遍,万事俱备、只等开赛。虽然2月份国内疫情严峻,但他估摸着到5月肯定早就结束了。没想到的是,“国内控制住了,欧洲又爆发了”。

“现在(国内游客)变成了想进进不来。”他苦笑着说。“对铁粉来说,利物浦夺冠是大事,客人们也是没有办法才都最终取消了行程。”

因为英超迟迟不能确定恢复比赛的日程,张群又开始忙着退掉此前好不容易买来的“夺冠夜”的球票。

“英国在新冠上反应很迟钝,整个社会也没有重视,连口罩都没人戴,总觉得离自己很遥远,也没有预案,(英超)突然就停掉了。”提起这些,张群既气愤又无奈。

足球停摆:土豪队退票,“穷”队免责

 “有一些成本是免不了的,但最大的影响还是没有收入。”因为欧洲疫情的情势变化太快,张群还没有静下心去计算损失。

张群所指的成本,主要来自交通。因为是接待有一定消费能力的定制团客户,他购置了几辆价格不菲的豪华商务车,在“失业”情况下,车子的贷款、停车费、保险仍需固定支出。因为华人都有存款习惯,“会比老外好一点,但长时间也扛不住”。

“机票大部分是客人自己订的,酒店有一部分是我们订的,球票会给客人全额退款。”张群介绍,因为做的是高端小众客户,主要靠维持长期关系和以老带新,会和客户商量退款,有些客户愿意自己承担一部分损失,不愿意的话自己会全部承担。

实际上,球票并没有给张群带来太多损失。

作为世界上最成功的商业联盟,英超每个俱乐部购票方式略有不同,但总体上都是采用会员制:球迷首先注册成为俱乐部会员,然后根据积分高低,一部分高级会员能够获得季票购买权,季票包含了一年所有19个英超主场比赛的门票,基本在赛季开始前就全部抢空;而普通会员需要通过购买例如足总杯和联赛杯这样的非重要比赛积攒积分,达到一定等级并且有老的高级会员退出后,才能填补空缺。

因此,重要比赛的票源,只能来自于高级会员将自己手中的球票加价转让。因为是铁杆球迷,又做英超旅游多年,张群拥有许多季票资源。

“合作了很长时间,有时会退,有时不会,就看怎么去谈了。”张群说,因为这段时间退票人数太多,自己还没有具体统计,但由于是受疫情影响,客户退回来的票,上游渠道大部分也都全价退给了他。

至于英超俱乐部是否会给会员退票,张群并不确定,实际上,他也是英超各大俱乐部会员。

疫情开始前,张群购买了一场3月18日曼城主场对阵皇马的欧冠比赛,英超暂停后,他给曼城俱乐部发了一封邮件,说自己“因为疫情去不了了,希望退票”,没想到几个小时后就收到了回复。曼城告诉他“没问题”,几天后,票钱打回了账户。

曼城在2008年被中东土豪曼苏尔酋长收购,开始高举高打的经营策略,不惜重金购买球员的同时,也提升了与收入直接挂钩的战绩和商业影响力。2019年,曼城以5.7亿英镑位列欧洲俱乐部收入榜第五位,前十位中,有六家来自于英超。

“财大气粗的俱乐部可能不会在乎,但小俱乐部营收不是很好,他们会认为这是不可抗力,拒绝退票。” 在张群获得曼城退票的同时,包括阿森纳、切尔西在内的部分英超球队,也在停摆后第一时间发布声明,表示“不对因比赛延期或取消所造成的票务问题负有法律责任”。

在张群看来,欧美的商业体育,“利益”永远都是第一位的。

“就拿英超来说,很多球队的赞助商都是博彩公司,拥有很大话语权,停赛对于俱乐部的门票、赞助和电视转播收入都有影响。为了利益,英超此前被动踢了很多比赛,能拖一天是一天。”

英超60亿旅游经济受损

不仅英超,四年一届的欧洲杯也让张群“中招”。这项在球迷眼中堪称“质量比世界杯还高”的传统赛事本该在今年6月举办,同时还是首次取消主办国,以在全欧洲巡回的方式进行。

由于半决赛和决赛都放在了英国,预计价格肯定会暴涨的张群,在去年6月赛程确定后,便立即通过官网抢到了20多万人民币的球票,准备留给客户使用,结果欧洲杯直接推迟到了2021年。

“先囤着再说吧,因为是原价票,并不是很担心。”相比英超,欧洲杯更让张群“踏实”,“只是延期,票还有效,没有中国客人就转给其他国家球迷,只是钱压在那里,资金成本比较高。”

目前,最让张群担心的还是自己的“复工”问题。

根据英国旅游局去年的研究结果显示,足球已经成为吸引外国球迷前往英国旅游的头号体育项目,每年有超过80万的国际游客前往英国观看足球比赛,他们在英国期间总共消费6.84亿英镑(约合59.8亿元人民币)。

英国旅游局在2019年对17个国家进行的统计,有1/4受访者希望在英国旅游期间观看英超,到英国旅游过的球迷中有66%观看过英超。英国旅游局特别指出,有92%的中国球迷有前往英国旅游看球的意愿,位列所有国家之首。而在“中国游客在英国最想做的事”排行中,观看英超比赛和游览白金汉宫、参观牛津剑桥、以及寻找哈利波特一同上榜。

“不是每个客人都喜欢足球,但到英国一趟也不容易,即便是非球迷,也有越来越多的国内游客会选择去看一场英超,感受一下现象氛围。”张群是在2012年伦敦奥运会之后,感受到国内英超旅游市场的逐年发展。

去年6月,欧冠决赛在利物浦和热刺两支英超球队间进行。“这是近些年来球票炒到最贵的一次,比皇马打巴萨的比赛都要贵很多,长边下层的票炒到一万多磅一张。”张群当时接待了一批前来看球的客户,他感觉到了英超旅游的一个“小巅峰”。

疫情打乱了节奏。

现在,不仅“视财如命”的英超紧急停赛,连身边那些“视球如命”的英国老球迷也“认怂”了。“他们觉得很遗憾,但态度和之前不一样了,觉得停掉是对的,认识到了严重性。”

张群同时也是国内某头部旅游平台的英国私人定制游指定地接,在和平台沟通时,对方告诉他,“欧洲疫情最好的预期也要6月份才有可能结束”。实际上,旅游业从复工到复苏,还需要一段时间的调整期。

根据张群介绍,他身边的同行都已经做好了打持久战的准备,目前大概有一半人已经回到国内。他本人目前也已经回到国内,正在指定地点按照规定进行隔离,等待英国那遥遥无期的疫情结束。

(文中张群为化名)

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