疫情之下,Airbnb房东们陷入艰难处境

神译局2020-03-17
全球疫情扩散,在线旅游业,包括Booking.com和Airbnb在内的在线旅游网站正面临危机……

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编者按:现已全球肆虐的新型冠状病毒令全球很多行业,尤其是旅游相关行业备受创伤。而依靠房东线上发布房源的短期房屋租赁平台爱彼迎(Airbnb)也无法避免病毒来袭所带来的损失。大量订单化为泡影,许多通过平台谋生的房东遇到了收入危机,同时,从租金抽取提成的Airbnb公司更是因此推迟了原本定于今年上市的计划。阅读本文,带你了解更多关于疫情影响下的线上房屋租赁行业现状。本文译自《纽约时报》中原标题为“How Your Airbnb Host Is Feeling the Pain of the Coronavirus”的文章,本文作者Erin Griffith。


今年三月,Livia De Felice过的挺闹心的,因为她在旧金山的两套度假屋和意大利的另外四套住宅之前在网上的所有预订都被取消了。

而在拉斯维加斯,Austin Mao也不太顺利,他所拥有的宾馆在过去每月可接待2000名客人。而今年,他不但将这些房间的价格下调了10%,还计划随着游客数量的进一步锐减而继续降价。

Tracey Northcott和她的丈夫在东京经营了12套度假公寓,为此专门雇了三名全职员工,五名兼职清洁工以及行政人员。但是自1月份以来,公寓的入住率从80%降到了零。Northcott说:“我必须想办法继续还房贷。”她现在已经不得不动用退休金来支付这些账单了。

Livia De Felice、Mao和Northcott有一个共同的身份,那就是拥有700万个房源的租房网站爱彼迎(Airbnb)的房东。今年,他们受到了新冠病毒所带来的冲击。为了限制疫情的蔓延,许多地方的旅游项目及时叫停,Airbnb和Booking.com、VRBO等其他在线旅游网站所面临的问题迅速升级。

从左至右,Airbnb在东京的房东阿什利·斯里德戈尔德(Ashley Thredgold)和特蕾西·诺斯科特(Tracey Northcott)说,他们的房子的入住率从80%降到了零。Loulou d'Aki for The New York Times


该病毒对在线旅游业造成了6880亿美元的损失,而这些损失其实是由航空公司和大型连锁酒店共同承担的。值得注意的是,与万豪国际,希尔顿,联合航空以及捷蓝航空这种大公司不同的是,许多在线旅游网站的生存之道,靠的就是房东和小旅馆老板发布在平台上的房源,而恰恰这些人是没有太大的能力去承受经济长期低迷所带来的后果。

但是,这种损失已经成为普遍现象。Booking.com作为线上旅行网站提供了非常多元的服务,在其平台上,有630万套公寓和度假屋可供顾客选择,同时它还提供酒店和机票的预订业务。但就在上周一,Booking.com却取消了公司的财务预测。他们表示,由于疫情不断恶化,“可靠地量化”病毒对其业务的实际影响比较难。

Booking.com的CEO格伦·福格尔(Glenn Fogel)在最近的一次采访中表示:“世界已经在改变了,我们也必须做出调整。”为此,他的公司还削减了广告支出。

而另一边,Expedia Group情况也不妙,其旗下VRBO、Hotels.com等十几个旅游网站预估2020年第一季度营业额将减少3000万至4000万美元。同时,该公司近期也开始了裁员计划,比例高达12%,即3000多名员工。而Expedia则对此表示,裁员行为其实是之前所计划的公司重组的一部分。

Expedia董事长巴里·迪勒(Barry Diller),该公司预计今年第一季度营业利润将下降3000万美元至4000万美元。Harry Eelman for The New York Times


上个月,Expedia的董事长巴里•迪勒(Barry Diller)在一次投资人电话会议上谈到了这种新冠病毒时表示:“它的确是个未知数。我们正在努力把那些完全是病毒造成的影响和我们正在进行的业务分开,这样我们就可以做好准备,在疫情结束的时候尽可能把工作干好一点。”

在此次疫情中,受打击比较严重的还有租房网站Airbnb。自2008年公司成立以来,已有数百万房主将自己的房子通过该平台短期出租(Airbnb从他们的费用中提成)。这些年,Airbnb房东变得愈加老练和精明了,为了满足他们打扫和管理房屋的需求,迷你经济住房便如雨后春笋般出现了。而Booking.com这样的竞争对手也紧随其后,进入了度假房屋的租赁市场。

如今,Airbnb在战略上处于比较棘手的时期。

这家在旧金山的公司曾被私人投资者估值310亿美元。去年9月,Airbnb就表示计划要在今年上市,尽管一般来说这种备受瞩目的亏损初创企业,首次公开募股市场一直不太稳定。但他们表示将计划通过一种非常规的方法上市,即不发行新股,直接上市。但由于部分现员工和前员工所持有的股份即将到期作废,所以今年的上市还面临着这方面的压力。

现在上市可能出现问题了。Airbnb的发言人尼克·帕帕斯(Nick Papas)只提到公司先前计划今年上市的公告。但近期股票市场动荡,以及病毒对企业的巨大冲击可能使任何公司都无法很快完成上市。

上周,Airbnb的CEO布莱恩·切斯基(Brian Chesky)向员工发了一封电子邮件,大概说明了公司应对病毒的相应措施。邮件里,切斯基承诺Airbnb将向客户提供部分退款,并设立一个1000万美元的基金,以支持在中国使用该平台的房东。

“在上次2008年金融危机的时候,Airbnb诞生了,”切斯基在邮件写道,“它当时没有阻止我们,现在也不会的。”

“ Airbnb就是在全球危机中诞生的。”该公司首席执行官布莱恩·切斯基(Brian Chesky)在给员工的备忘录中说。Jeenah Moon for The New York Times


Airbnb还面临着其他问题。比如,赞助今年夏天举办的东京奥运会。如果这项活动因为疫情被取消了,情况就非常不妙了。国际奥委会表示,在遵循世界卫生组织建议的基础上,将尽全力支持今年奥运会的举办。

但最麻烦的是,Airbnb正忙着处理逐渐化为泡影的预付订单,因为很多房子的预定都被游客取消了。

保加利亚(Bulgaria)的首都索非亚(Sofia),贾斯帕·里伯斯(Jasper Ribbers)经营了一家名为“为你的房子付钱”(Get Paid For Your Pad)的公司,专为Airbnb的房东提供培训。他建议受病毒影响地区的房东降低其住宿价格,缩减成本,同时为房子寻找其他用途,比方说找个长期租客。

“房东可以在出租屋里办一些活动,或是出租给那些需要拍照的搞艺术的人。”他说。

前文提到在拉斯维加斯的房东Mao上个月开始降价。他的每套房子每月能带来大约1万美元的收入,而固定成本只有3500美元。他表示,虽然3月初的预订量只有小幅下降,但他预计随着对新冠病毒的恐慌加剧,预订量会进一步下降,到时他将继续降低房子的价格。

Airbnb位于旧金山的总部。Jason Henry for The New York Times


Northcott在东京做了八年的Airbnb房东。她的“东京家庭旅馆”(Tokyo Family stay)在1月份损失了价值约2000美元的预订,2月份损失了1万美元,3月份迄今损失了2.5万美元,4月份损失了4万美元,而4月份通常是全年盈利最大的一个月。

Airbnb发言人帕帕斯拒绝透露公司取消与病毒有关事宜的费用明细。他们允许往返中国、韩国和意大利部分地区的游客取消预订,并全额退款。除此之外,Airbnb表示正在对其他情况进行单独评估,比如航班被取消或旅行受限的人。

周二,该公司宣布了一项名为“更灵活预订”的计划,方便房东向客人提供退款服务。目前预订至6月1日的不属于该公司减刑政策范围内的旅行,也将连同未来旅行的旅行优惠券一起退款。即日起至6月1日预订的房间,不属于该公司例外条件的行程,也将通过旅行优惠券的形式予以退还,以便未来旅程中使用。

在给员工的备忘录中,切斯基试图保持乐观。

“旅行总会反弹的。”他写道,“毕竟这是世界上最具弹性的行业之一了。”


译者:Hailey

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