探营EDG:疫情之下,中国电竞仍在前行

体育产业生态圈2020-03-04
疫情下的中国电竞:每个人都不曾停下脚步。

编者按:本文来自微信公众号“ECO电竞派”(ID:ECO-esports),作者 赵征南,36氪经授权发布。

受新冠肺炎疫情影响,各项电竞赛事停滞对行业的冲击让电竞人忐忑不安。2月26日举行的上海疫情防控新闻发布会上,官方发布一颗「定心丸」:上海打造「全球电竞之都」的步伐没有放缓,将全力办好英雄联盟全球总决赛S10等重大赛事。

从远离主流的「新生儿」到世界聚焦的「弄潮儿」,电子竞技用了不到20年的时间。

在体育领域,电竞可谓是发展最为迅猛的项目之一。沪上目前集中了全国80%以上的电竞企业、俱乐部、战队和直播平台,超过40%的重大电竞赛事在申城举办。继去年DOTA2国际邀请赛(TI9)选择上海作为赛事登陆中国的首选地后,S10又将在上海掀起一股电竞旋风。

不可否认的是,电竞产业仍存在诸多亟待解决的问题,「网瘾少年」「不利健康」「烧钱机器」等争议依然无法消除。疫情过后,电竞人对未来有哪些期盼?近日,记者探营多家电竞战队,通过他们的亲身讲述,解码「电竞时代」。

01 从线下到线上,电竞人并非无计可施

新冠肺炎疫情让快速发展的电竞产业按下「暂停键」。

目前,各大职业赛事(英雄联盟、王者荣耀、绝地求生等),纷纷宣布延期举行。超竞集团CEO吴历华认为,如果赛事长期停滞,整个行业将会面临商业违约、收入锐减、队员流失、俱乐部经营困难等问题,而赛事品牌也将不可避免地下滑贬值,直接影响到行业的发展,以及相关企业的存亡。

相比其他产业,电竞行业早就「复工」,或者说,「从未停工」——通过云端,「云训练」每天都可以开展。

EDG俱乐部基地在2月12日便已迎来首批返程队员。

已有多批次队员返回基地

电竞赛事主办方也积极做出赛事从线下到线上的调整:英雄联盟职业联赛(LPL)春季赛已定于3月9日正式恢复,比赛将采取线上模式,保障选手和工作人员的健康。

还有一个数据让电竞人欣喜。疫情期间,电竞游戏的用户数量均出现了规模不等的增长,王者荣耀更是打破了产品的历史纪录。这说明,尽管没有线下赛事,但电竞对年轻人仍有吸引力;而且这次有大量新用户群体在涌入,这为今后相关电竞项目赛事的开展提供了潜在的观众资源。

政府的助力也已展开。上海出台一系列扶持电竞产业政策,鼓励线上比赛,并在今年文创资金扶持中,对受疫情影响严重的电竞企业给予优先资助;加快电竞、游戏相关网络出版内容产品的行政审批速度;全力办好英雄联盟全球总决赛S10等重大赛事,并部署新一轮国际头部赛事落地上海。

业内对中国电竞产业的未来依然看好。近日,海外互联网调研机构Newzoo发布《2020全球电竞市场报告》,预测中国将在2020年继续领跑全球电竞市场,预计收入将达到3.85亿美元,观众将达到1.63亿。

每一项体育运动都是社会生产力发展和社会变革的产物,电竞也不例外,它是信息时代的产物。疫情过后,如今一些不得已而为之的「自救」手段和经验,或许也能对电竞的产业模式创新带来帮助,向「新电竞」的目标迈进。

02 从黑网吧到拿金牌,为国争光的机会或更多

在业内人士看来,此次疫情对尚未成熟的中国电竞行业而言,是一个短暂窗口期。各方应该去回顾、调整并积极迎接即将到来的「下半场」,实现发展模式从简单粗暴向精细化的转变。

21世纪的第二个十年,中国电竞迎来了快速增长期。2012年,大学毕业的阿布放弃了攻读研究生的机会,选择加入老牌电竞俱乐部WE战队,担任教练一职。

近年来,国内电竞行业的规范化程度不断提升。在俱乐部层面,以EDG为例,总经理潘逸斌表示,俱乐部在发展过程中逐渐摸索出了赛训、运营两条主线同时运作的经营模式。

赛训体系中,最高负责人是赛训总经理。下面各个游戏分部会有一个分部经理,分部核心成员除了选手以外,还会配备教练以及分析师,主要配合队员选手的赛事训练,也会配备一名领队去安排处理队伍的日常事宜。此外,专门聘请的健康管理师,可有效保障选手的健康,延长选手的职业寿命。

运营条线则分为品牌宣传、视频制作以及商务合作三个核心部门,主要目标就是通过品牌化运作及市场营销,使俱乐部盈利。

结束隔离后,EDG俱乐部队员均佩戴口罩参加训练,为即将开始的线上赛做准备

那一年的冬天,阿布带领队伍在美国为中国拿下首个英雄联盟世界冠军。

2013年,英雄联盟职业化,LPL成立。这年年底,阿布带着明星选手明凯加盟新生的EDG俱乐部,并担任教练。2014年春季赛,EDG最终夺冠。

到了2018年,雅加达亚运会第一次将电竞作为表演项目加入,阿布成为了英雄联盟国家队的总教练。

阿布在上海交大电子竞技公开课上作报告

中国队在决赛中,力克赛前大热门韩国队。6名队员身披五星红旗登上最高领奖台。作为中国电竞的「元老」,他明白,这枚金牌对行业意味着什么,「今后或许将有越来越多的电竞人,身披国家队战袍,为国效力。」

十几年来,中国电竞人从之前「黑网吧」时代的拮据、面对国外战队屡战屡败的黯然、部分观众的捧杀和嘲讽中一路走来,最终凤凰涅槃,取得雅加达亚运会电子竞技项目的金牌,并蝉联最近两届英雄联盟全球总决赛冠军。

03 「一掷千金」到可持续发展,行业亟需补短板

在吴历华看来,此次疫情对电竞产业来说,无疑是一个巨大挑战。但从另一个角度讲,现在摆在行业面前的,也是一个发挥电子竞技产业优势、让整个产业进一步蜕变的历史节点。

他鼓励中国电竞人,「应当怀着引领全球的情怀和决心,带着战胜疫情的勇气放手一搏」。

期盼观众的呐喊,早日回归赛场

在采访中,记者也梳理出三个亟待补强的短板。

今年年初,明凯教练在LPL上演的「处女秀」,引发了各界的关注。

「很多现役的知名年轻选手都是受明凯的影响才进入职业赛场。」阿布说,「目前,电竞人才,特别是顶级选手的‘流失’很严重。电竞太苦,他们退役后往往选择直接去做主播,不愿意留在行业内当教练。」

第二个短板,就是解决城市化运营的瓶颈。2017年LPL推行主客场制,将高度集中的俱乐部分批次落地全国各大城市,但这一举措的效果仍在观察之中。

「提起申花,你就能想到上海;那提起某家电竞战队,你会把它和所在的城市连在一起吗?」潘逸斌表示,电竞俱乐部还需要多从文化情感上下功夫。

第三个短板,由于尚无可持续的发展模式,俱乐部较难盈利。

电竞俱乐部在最初发展之时,往往采用的是「烧钱」模式。幕后老板一掷千金购买顶级队员,以求获得好成绩,但俱乐部变现难问题从未得到过根本解决。

潘逸斌表示,上海国际新文创电竞中心项目将于闵行南虹桥区域落地,除了专业场馆,项目还包括电竞周边的电竞文化博物馆、电竞主题精品酒店、电竞新科技展示等文化体验区域,「有比赛时,场馆可以带流量;无比赛时,周边商业照常运营,商业赚回来的利润还可以反哺电竞场馆的运营。这就形成了一个能够自己造血的电竞综合体。」

潘逸斌说:「在打造全球电竞之都的上海,我们将努力树立全国乃至世界电竞线下物理空间的标杆。」

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