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拿到软银领投3200万美元A轮融资,自动送餐机器人公司「Bear Robotics」拓展美国和东亚市场

王艺瑾 · 2020-02-12
该公司目前大约有100台原型机投入实际部署。

近年来,无人化和自动化开始席卷各行各业。

36氪近日接触到的 Bear Robotics 是一家自动送餐机器人公司。该公司在2017年成立于美国硅谷Redwood City,目前为美国、韩国、日本的餐厅、赌场和养老院等提供自动送餐机器人软硬件解决方案,并在韩国首尔设立了分公司,未来计划在日本和中国设立分公司。

Bear Robotics是由Google前工程师李方为和John Ha联合创立。CEO John Ha 在Google任职期间曾经营一家餐厅,亲身体会到餐厅经营里送餐环节的痛点;CTO 李方为曾是 Area120 的联合创始人,也曾是 MapReduce和TensorFlow 等项目的核心成员,有多年的系统构架研发和产品经验。

李方为告诉36氪,发达国家的餐饮业、尤其是高档快餐(Fast Casual)行业目前面临的最大痛点是招工难、人工成本大幅提高,导致许多知名企业不得不缩减服务员数量,但这会严重降低服务质量,并加速服务人员的流失。而Bear Robotics想做的是把餐饮服务人员从繁重、重复性劳动中解放出来,更高效、轻松地为客人提供服务。他们的理念是“服务人”,而不是“取代人”。他们并不希望未来的餐厅只有冷冰冰的机器,而是希望人能与机器协同工作,提供更好的客户体验。

从2017年底开始,Bear Robotics对第一代机器人Penny 1 进行了不同场景的测试和小规模部署,并推出二代机器人Penny 2——其底盘和避震设计提高了路面适应性、三层设计提高了配送量、可拆卸可替换配件提高了不同场景下的使用灵活性。2019年,Penny曾获得美国国家餐厅协会(National Restaurant Association)颁发的厨房创新奖(Kitchen Innovations Awards)。

图源:Bear Robotics

目前,中国已经有擎朗智能等多家初创公司在研发自动送餐机器人,并已经在海底捞等餐厅投放应用。谈及Bear Robotics今后进入中国市场的竞争优势,李方为表示,Penny的外形和硬件设计可以应用于大部分餐厅,包括通道狭窄、布局不规则、地面不平坦的环境。在不改动餐厅设计的情况下,其多传感器SLAM就可以进行精确定位、多摄像头融合算法可以做三维无死角避障,整套安装和部署可以在30分钟完成,并实现24x7云端监控和维护。在今年CES展会上,Penny也是唯一能够直接在展馆人流中无干预运行的室内机器人。

Bear Robotics的主要收入来源是用户支付的机器人月租费用。李方为告诉36氪,他们目前正在与多个业界的龙头企业深度合作,目前大约有100台原型机投入实际部署,总计有超过10000台的预购订单,2020年底之前会投入量产。

谈及何时能有收入、并实现盈亏平衡,李方为称,他们的策略是快速增长,现阶段需要大量投入研发来为客户提高更好的产品。谈及市场规模,李方为表示,美国、韩国、日本都有巨大的餐饮服务业市场,且劳力成本接近。他们估计Penny在这三个国家的市场规模能达到100亿美元,在全球的市场规模能达到500亿美元。

今年1月,Bear Robotics宣布获得由软银领投,LINE Ventures Corp、Lotte Group、Vela Partners、DSC 和 Smilegate等机构跟投的3200万美元 A 轮融资,融资主要用于二代机器人Penny2的量产、销售和服务网络的扩张、以及下一代机器人的研发。此前,Bear Robotics曾在2017年和2018年获得天使轮和种子轮融资,共获得380万美元。

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