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用网络效应指导人生的七大抉择,让你过上自己想要的生活(三)

神译局 · 2020-02-14
揭示引导你生活的那股看不见的力量。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:读书、工作、定居、择偶……人的一生总会面临一些关键的十字路口。这时候该向左走还是向右走?你的决定往往会给自己的余生带来决定性的影响。你以为那些选择都是你的自由意志决定的,但事实上有一股暗力量会对你的决定产生极大影响。只有在正确认识这股力量的强大的前提下,你才能做出最适合自己的选择。NFX的执行合伙人James Currier用一篇长文分析了网络效应对人生抉择的影响及指导原则,相信会让你对人生选择有一个新的观察视角。原文发表在NFX上,标题是:Your Life is Driven by Network Effects。鉴于篇幅太长,我们分五部分刊出,此为第三部分。

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十字路口#3——大学网络

应该怎么去选择大学?是根据学习的课程或者运动队还是基于学生关系网和这个网络所栖居的地理网络?(编者注:说得直白点,选大学看专业还是看地方?)答案应该是后者。如果你选对了大学围绕在自己身边的人,他们就会将匹配你的想法、关系、工作、抱负、态度以及资源开放给你,并且推动走上良性循环。你的网络会要求你成为最好的自己,过上自己最好的生活,就像健身房教练对你那样。如此一来,你的大学网络会对你的生活产生指数影响。

学网络具备很多令其强大的特征:

  1. 地理密度创造了节点之间的频繁互动,从而令网络连接有机会形成和增强。

  2. 网络形成需要很长的时间。4年的时间很长。4年里面会发生很多事情。

  3. 这是一个封闭的、选择性的网络。这个网络之所以强大有三个原因。A)你的名声很重要。大家更有可能是通过第三方听说你的,会根据你的名声区别对待。B)如果你遇到另一个学生,那么他们认识你认识的某人的机会,要比在封闭网络以外遇到的人正好认识你认识的人的机会要高得多。也就是说,你和其他学生之间存在高度的网络重叠,并且就像网络理论所预测的那样,两人之间的共享连接会极大增加其结成牢固纽带的机会。C)学生之间重复互动的可能性很高。

  4. 跟家庭一样,这些网络从你认识谁跨越到你是谁。身份形成就发生在这个年龄段,因此可能会持续更长的时间。

  5. 当你选择一所大学时,你同时也是在选择地方。人们最终可能会在读大学的地方工作和生活,令其与大学朋友保持亲密关系。

  6. 大家往往跟自己大学网络里面的人在一样的行业工作。

  7. 在大学时候建立和重视关系网络被认为是一种社会规范,所以其他人更愿意在大学建立新的牢固的关系。

  8. 从年纪上来看,读大学是寻找伴侣的好时机。这一点在网络方面的结果是,很多人会在大学阶段找到自己的配偶,或者至少找到他们认为将来可能会成为自己的配偶的那个人,这是个关系重大的人生抉择,比方说会影响到大学后去哪里生活。就像我们将会看到的那样,这其实是一个很重要的决定——让恋爱决定你在哪里生活通常不是明智选择。

  9. 大学会教给你一个想法,即你余生都将认识这些人,所以他们就像家庭一样,有着强烈的未来阴影,从而令彼此之间的联系更加牢固和广泛。

  10. 上述所有要素还会彼此强化。

如果想知道这在实际上意味着什么,不妨考虑以下情形:

你是一名新生,你在课堂上遇到了一个人。姑且称之为Sally。你跟Sally有一些共同点,并且你们相处得很好。如果要你对Sally的亲密程度打分(满分为10分),则分数可能是6分。由于你们同上一门课,所以至少在六个月之内,你们可能每周会见两次面。

你们会定期且频繁互动——哪怕是在本学期结束之后,你很有可能也会在校园内碰到Sally,你们可能会有共同的朋友,而后者可能会邀请你们参加同一个聚会或联欢,或者参加同样的课外活动。所有这些都是你是同一个封闭网络的成员并有着相同的地理和机构环境的结果。

现在再假设一下,你初次见Sally的同一天,课后你会在校园外的一个聚会上跟Bob见面。Bob不在你的学校上学,与你没有任何共同关系,他住得离你也不是很近。但是他确实跟你有很多共同点,你跟他无所不谈,那天聚会大家一起呆了一个晚上,共同的兴趣让你们产生了大量化学反应。如果要你对跟Bob的亲密关系进行评分,你可能会打10分。

4年后,当你毕业时,哪种友谊最有可能幸存?跟你自己的喜好相比,网络所形成的数学有多重要?

在选择朋友时,互相吸引并不是唯一重要的东西,甚至都不是最大的考虑因素。网络的力量压倒了其他因素。考虑到这一点,用来建立发展关系发展的模型不该只有相互吸引这一项。相反,这个模型看起来更像这样:

建立关系的可能性 = 相互吸引度 * 互动频率 * 互动持续时间 * 地理邻近度 * 网络邻近度 * 共享连接数 * 其他......

Bob在相互吸引度的得分可能是10,但在其他所有方面,他的得分都是1。

反过来,Sally的相互吸引度可能是6分,但在所有其他方面得分都是10,对于跟你互动并建立持久关系的可能性上,那其他的每一个因素都是倍增器。

或者我们换种放肆来看,跟Sally呆在一起的阻力比跟Bob呆在一起的阻力要低得多——跟Sally呆在一起所耗费的精力会减少10倍。所以,随着时间的流逝,栖息在同一个网络背后的数学原理(网络引力)使得跟她成为金石之交的可能性比跟Bob的要高数百倍。

这就是网络在塑造行为方面所发挥的数学力量的简要说明。就像我们所看到那样,网络对你如何做出决定施加了真正的约束,这些决定不仅包括你最终跟谁结为好友,还包括你到头来坚定的职业机会、约会选择、理念以及信息等。

网络临近性使某些选择比在真空中做出的更具吸引力,而网络距离会给其他选择带来很大的阻力——比方说跟鲍勃成为朋友,或选择接受一种跟你临近网络的人所选的很不一样的信念系统、时尚观或行业。

所以,当你或者认识的谁在择校时,务必考虑以下问题:

  • 这所大学的校友大部分最后都在哪里生活?你选择一所大学时你同时也是选择一个区域网络。比方说,如果你在加州上学,那你的朋友和工作机会最终大部分都会集中在这个地区。我不再到母校普林斯顿大学去招聘了,因为把普林斯顿大学的毕业生从纽约市——华盛顿特区这个圈子弄出去的可能性很小。我尝试过四年,我所招聘的每个人都会拿出自己的生活仪表板去算一算,他们看着网络往上面放置的数字,均能感受到网络的巨大引力,并且最终每个人都做出了留在东海岸的理性决定。有一名面试的最后留在纽约,跟大学朋友一起搬进公寓,然后去高盛工作。高盛曼哈顿总部里学校就一个小时(由于同属一个地理网络,所以阻力很小),他们到学校大量挖人。另一个人回到波士顿,为的是离女友和父母近一点。他们每个人都“真心想要”加入一家初创公司,但是网络的引力和网络的数学力量太强大了。

  • 现在我们再思考一下数学如何通过网络产生级联反应。普林斯顿大学希望我继续成为这个网络上的一个活跃的招聘节点,能为学生提供大量的就业选择。但是我的成本/回报公式起不了作用。因为分母是零。所以,普林斯顿目前的网络失去一个雇主节点。而且,现在那些回到校园的学生节点都收不到我的消息了。我和像我这样的人不会在他们的生活仪表板添加上 “在旧金山为一家初创公司工作”这样的数字。这样一来,年复一年算计为高盛、麦肯锡这样雇主工作的得分会越来越高。强者变得更强。其次,偏好会依附在这个网络上。那些学生会查看自己生活仪表板的数学,进行网络运算,然后做出在数学上正确的选择。

  • 这所大学的校友通常会从事哪种职业或行业?我来举例说明一下这一点是怎么发挥作用。我23岁的侄子去了康涅狄格州的三一学院。那所大学大多数的学生最终都会在纽约或波士顿从事金融工作。猜猜我侄子现在做什么?他在波士顿从事金融工作。他走的是阻力最小的路线,走这条路让他能拿得到跟他的关系网络类似的最高薪水和最高地位。他是不是根据自己的独特能力和兴趣做出的工作选择呢?不是,这是网络的数学原理。他根据自己的网络放到生活仪表板的选项做出了正确的选择。

  • 你跟其他学生有自然的关联吗?他们会跟你有相处吗?那些学生代表了你自己要的志向、生活方式和兴趣类型吗?不管那个网络地位有多显赫,如果不能跟其他节点形成亲密纽带的话,加入这样的网络其实毫无意义。

  • 那所大学有多大?规模越大,校友网络就越大。校友网络越大,你的联系就越弱,这一点对职业,婚姻和很多其他生活属性是很重要的。哈佛商学院就深谙这一点,所以他们开设了900门课,而斯坦福大学和麻省理工学院斯隆商学院只有400门课。

  • 毕业生之间的亲和力有多强?就像在高中时一样,校友会不会经常吹嘘自己的大学?他们多久会回母校一趟?他们对自己学校这个品牌有多热情?他们会不会把它看作是自己的一个强大的身份标记,还是对此漠不关心?

  • 他们对那所大学的毕业生说得东西是不是说的很清楚?一个清晰而有力的品牌会照亮其他网络,因为如果你是它的一员的话,外部节点可以知道对你的预期是什么。

除此之外(我怀疑这会引起争议),你可能不应该去强调以下问题:

  1. 大学在可追溯到1981年的美国新闻与世界报道的教育排名如何

  2. 他们的课程很棒吗?

  3. 有我喜欢的运动队吗?

  4. 有没有我想合作的某位教授或我想去追求的特定专业?只有27%的大学毕业生最终找到专业对口的工作。

最好将大学看作是网络形成的地方,然后创建你想要的网络拓扑。你加入的网络会引领你去到一个地方,接受某种工作类型,有关生活的某些想法以及一系列的约会/结婚选项,这些都会对你的生活产生重大影响。所有这些网络力量都会把你推上一条数学上显而易见的道路,一条感觉像是“正确决定”的道路。

译者:boxi



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