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索尼任天堂靠边站?微软将亚马逊和谷歌视为游戏业务最大威胁

36氪的朋友们 · 2020-02-07
微软游戏业务总裁菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)最近在接受采访时表示,未来几年,这家游戏巨头更关注亚马逊和谷歌等拥有云端服务的科技巨头的威胁,而不是任何具体的游戏机制造商。

编者按:本文来自腾讯科技,审校 金鹿,36氪经授权发布。

图:微软游戏业务负责人菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)

2月7日消息,据外媒报道,索尼的PlayStation 5、微软的Xbox Series X将于今年晚些时候发布,再加上任天堂Switch取得的持续成功,这表明在不断循环的游戏机大战中,一场熟悉的战争正在酝酿之中。但微软游戏业务总裁菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)最近在接受采访时表示,未来几年,这家游戏巨头更关注亚马逊和谷歌等拥有云端服务的科技巨头的威胁,而不是任何具体的游戏机制造商。

游戏业务对科技巨头越来越重要

自从20世纪70年代现代技术出现以来,视频游戏就被视为对计算能力的独特考验。在过去50年的大部分时间里,随着大型机让位于个人电脑,互联网和便携式无线计算机(或称手机)重塑了人类生存的大部分方面,主流科技公司和电子娱乐行业往往几乎没有什么关系。除了微软,它在2001年推出了最初的Xbox,多年来,互联网巨头倾向于将视频游戏视为小众市场。

然而,这一切如今都变了。全球游戏行业的年收入超过1500亿美元,现在是全球电影票房(2019年为425亿美元)和全球唱片音乐业务(2018年为191亿美元,包括流媒体)总和的两倍多。全球大约有25亿人玩游戏,即使许多人不认为自己是“游戏玩家”。大型科技公司已经注意到了这种趋势。在过去的几年里,亚马逊、苹果、Facebook和谷歌都加入了微软的行列,将游戏作为战略重点。在2020年,游戏对于他们来说将变得更加重要。

谷歌副总裁兼总经理、长期担任游戏业务高管的菲尔·哈里森(Phil Harrison)说,“多年来,游戏行业在某种程度上被音乐和电影所笼罩,一直试图证明自己是主流媒体和娱乐的一种形式。现在,从数字的角度来看,游戏无疑是地球上最大的娱乐媒体。因此,作为将其产品和服务带给更多人的一种方式,对大型科技公司来说具有庞大吸引力。”

微软游戏业务负责人菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)表示:“作为一家科技公司,你必须从事游戏业务。”他是微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)的直接下属。在接下来的一年里,每家科技巨头都希望扩大自己在游戏领域的影响力,同时他们也都将面临自己的特殊挑战。

微软

对于游戏老将微软来说,今年最大的变化是它认为自己的大竞争对手是谁。今年秋天,微软将再次与传统竞争对手索尼展开较量,各自推出新的游戏机Xbox Series X和PlayStation5。

但微软的斯宾塞表示,他不再认为索尼和任天堂是微软的主要竞争对手,这在很大程度上是因为这两家日本公司都没有自己的高端全球云基础设施,比如类似于微软的Azure平台。微软新Xbox的主要卖点之一将是与其XCloud技术集成,这意味着你可以在游戏机、台式PC和移动设备上玩同样的游戏。

斯宾塞称:“当谈到任天堂和索尼时,我们非常尊重他们,但我们认为亚马逊和谷歌才是我们未来的主要竞争对手。这并不是因为我们不够重视任天堂和索尼,而是因为传统游戏公司已经有些落伍。我猜他们可以尝试重新创造Azure,但多年来我们已经在云端投资了数百亿美元资金。”

考虑到索尼在2012年收购的云游戏服务Gaikai自2014年以来始终通过其PlayStation Now服务直播游戏,关于试图“重新创建Azure”的说法似乎是个特别奇怪的夸口。索尼最近还与微软合作,现在使用Azure数据中心来支持PlayStation Now Streaming,这似乎消除了他们“重新创建”任何东西的需要。

亚马逊似乎也是个奇怪的潜在游戏竞争对手,该公司自己的游戏开发努力时断时续,长期以来关于亚马逊游戏流媒体服务计划的报道尚未取得公开证实。也许英伟达及其新推出的GeForce Go流媒体服务可以视为对微软的更大威胁。

尽管如此,斯宾塞的主要观点似乎是,争夺“下一代”游戏关注度的战斗可能在很大程度上与硬件无关。他说:“我不想与那些家伙(索尼和任天堂)为格式而战,而亚马逊和谷歌则专注于如何将游戏带给全球70亿人。归根结底,那也是我们的目标。”

从某种意义上说,微软的这种说法并不令人感到意外。早在2016年,该公司就是第一家打破在线游戏服务“围墙花园”模式的大型游戏机制造商。几年后,索尼也开始效仿。自2015年以来,斯宾塞就表示,对微软来说,成为游戏机硬件销售的领先者并不重要,更重要的是获得满意的客户利润。

尽管如此,因基于云端的优势而将亚马逊和谷歌视为微软的主要游戏竞争对手,对该公司来说是个重大转折。尽管微软最近几个月推出了自己的Project XCloud流媒体服务的大规模测试,但斯宾塞在去年8月份表示,他认为这样的流媒体服务距离真正的主流还有“数年”的距离。目前,微软始终将XCloud定位为更多的附加服务,以增加其广受欢迎的Game Pass订阅。虽然关于“低成本”、专注于流媒体的Xbox即将问世的报道不断,但微软的公开游戏硬件计划仍然聚焦于更传统的X系列。

然而,撇开眼前的计划不谈,斯宾塞的评论表明,微软,就像之前的索尼和Ubisoft一样,现在认为基于云端的流媒体服务在不久的将来会成为游戏越来越关键的部分。对此,我们将拭目以待,看看这种信念是否得到了回报,或者微软是否只是头脑发热。

亚马逊

亚马逊进军游戏领域的方式可能是科技巨头中最耐人寻味的,也是最不透明的。这是因为亚马逊控制着一系列与游戏相关的企业,但每项业务都是单独管理的,它似乎并不急于将它们整合到一个共同的战略中。

在亚马逊的游戏资产中,最引人注目的是Twitch,这家强大的流媒体服务公司近年来开始崛起,成为全球游戏文化(和营销)最重要的载体之一。每月有超过1.4亿人观看Twitch,每天收看的1500万观众平均每人停留95分钟。

不太显眼的是亚马逊的云计算服务AWS,它为大部分行业提供后端计算支持。亚马逊也开发游戏,它的首款游戏将在接下来的几个月里推出。

亚马逊负责游戏服务和工作室的副总裁迈克·弗拉奇尼(Mike Frazzini)说,“亚马逊不是强迫协调。我们考虑的是分布式所有权模式,这让我们可以更快地行动。我们不会过多考虑如何整合整体情况,我们会在每个客户自己的背景下考虑他们的需求,并向他们讲述我们的故事。”

其他公司的分析师和高管预计,亚马逊将在今年晚些时候推出一项新的云游戏服务,与谷歌的Stadia、微软的XCloud以及英伟达的GeForce Now服务展开竞争。GeForce Now服务在进行了七年的Beta测试后于本周推出。弗拉齐尼拒绝讨论这一问题。

韦德布什证券公司分析师迈克尔·帕切特(Michael Pachter)说:“我敢打赌,今年会是亚马逊推出的一款真正的游戏流媒体服务的年份。不会晚于Xbox Series X和PlayStation 5的发布日期,这两款产品预计将在今年秋天推出。”

苹果

可能是因为在共同创立苹果之前曾在雅达利工作,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)对视频游戏恨之入骨。在很长一段时间里,这种情绪都很突出。几十年来,苹果似乎不鼓励,或者充其量是勉强容忍台式电脑上的游戏开发,几乎将PC游戏市场完全让给了DOS和Windows。

因此,视频游戏现在成为苹果最重要的财务驱动力之一,在该公司的移动应用商店创造了超过80%的营收,这一事实具有深刻的讽刺意味。据苹果高管称,超过10亿人在iPhone和iPad上玩游戏,使iOS成为迄今为止全球最受欢迎的视频游戏平台。苹果自己甚至不开发游戏,但该公司从游戏中获得的收入(估计每年约为100亿美元)超过了除腾讯、索尼和微软以外的任何公司。

曾供职于麦格理和瑞银(UBS)的科技分析师本·沙克特(Ben Schachter)表示:“苹果在全球游戏市场中占据着不同寻常的份额,但却没有得到太多关注。苹果可以说是世界上最大的视频游戏发行商,而App Store的主导地位是其他平台无法媲美的。”

苹果的绝大部分游戏收入来自消费者在App Store花费的30%佣金,包括游戏内购买,而开发者保留其余的70%。去年9月,该公司推出了名为Apple Arade的新游戏订阅服务,用户每月支付4.99美元,就可以获得100多款游戏,其中大部分是儿童友好型游戏,其中不包括困扰大多数手机游戏的“付费取胜微交易”。

苹果拒绝置评,但熟悉该公司游戏策略的人士暗示,在2020年需要密切关注Apple TV,它可能成为休闲客厅游戏平台。该系统最近增加了对PlayStation和Xbox控制器的支持,苹果可能会开始将Apple TV作为任天堂Switch面向家庭的竞争对手进行营销。

Facebook

Facebook在网络游戏领域占据主导地位已经有十年了,每月有8000万FarmVille玩家。该公司最初在向移动端转型时将游戏抛在脑后,但现在Facebook想要重返市场。该公司负责特别游戏计划的副总裁杰森·鲁宾(Jason Rubin)说:“Facebook现在几乎不可能不注意到游戏,每月有7亿人在Facebook上玩、看或参与游戏。”

蓬勃发展的流媒体市场是进入游戏领域的一条途径。Facebook Gaming将自己定位为围绕你现有的社交网络(自然)构建的Twitch便捷替代品。Facebook游戏产品主管维韦克·夏尔马(Vivek Sharma)表示:“我们很高兴看到Twitch为我们其他人打开了这个巨大的机会。我们认为这个类别太大了,我们不认为这是‘我们与其他平台的竞争’。”他说,一款Facebook游戏移动应用现在可以在14个国家使用,但不包括美国。这款应用程序很可能会在2020年进入美国本土。

然而,Facebook的游戏野心面临着两个更大的问题。首先,在与谷歌Stadia、微软XCloud和亚马逊预期的新服务竞争时,开发云游戏的速度有多快?据报道,去年12月,Facebook斥资7800万美元收购了西班牙云游戏公司PlayGiga。夏尔马拒绝讨论这笔交易。

其次,Facebook的Oculus虚拟现实系统最终能否实现向大众市场的飞跃?分析师本·沙克特(Ben Schachter)表示:“Facebook显然是通过Oculus的棱镜来看待游戏的,它并没有按计划进行。他们说自己的投资是长期的,但我不认为任何人会对目前的进展感到满意。”

鲁宾指出,消费者对新Oculus Quest耳机的积极反应加强了他的乐观情绪。他说:“未来五年,VR在娱乐界的地位问题将不复存在。五年后,我们不会再问这个问题:数百万人愿意在VR上花费大量时间吗?我不知道有多少人,但会有数百万人。”

谷歌

据谷歌的哈里森称,每天有超过2.5亿人在YouTube上观看游戏视频。然而,谷歌进军游戏领域最雄心勃勃的行动始于去年推出的Stadia,这是迄今为止将视频游戏体验从本地计算硬件中解放出来的最先进的尝试。

自从电子娱乐出现以来,提供视频游戏的计算都是在玩家身前的物理芯片上进行的,无论是在游戏机、电视机旁边的控制台、计算机、电话还是其他设备中。而有了像Stadia这样的云游戏服务,所有这些繁重的任务都是由远程服务器执行的。

最初的评论表明,这项服务速度还不够快。不过我们已经有了这样一个普遍的共识,即虽然Stadia可能无法满足要求最高的游戏玩家,但它对大多数玩家的反应足够快。然而,目前的其他缺点是游戏选择有限,控制器和访问服务的常规费用约为130美元。

哈里森在概述谷歌2020年的计划时表示,该公司打算很快推出免费版本的Stadia。他称:“最大的战略区别是,在接下来的几个月里,你将能够免费体验Stadia。不用付首付,也不用在家里放盒子,直接从我们的数据中心点击就能玩到令人惊叹的游戏。”

Stadia可以通过谷歌的Pixel手机播放,可以通过Chromecast在电视上播放,也可以通过大多数电脑上的Chrome浏览器播放。

至于游戏太少的问题,谷歌表示,它打算今年在该平台上增加100多款游戏。今年1月,谷歌宣布与动视暴雪(Activision Blizzard)出版商合作,在谷歌的云上托管动视游戏,并在YouTube上播放动视锦标赛。然而,这笔交易并不包括在Stadia上提供动视暴雪的游戏。谷歌也没有将出版商艺电(Electronic Arts)引入该平台。哈里森拒绝就与这些公司的谈判置评。

哈里森说:“从更广泛的行业角度来看,我们现在看到游戏正在从过去40年来始终以设备为中心的模式转变为数据中心成为平台的模式。这种向云计算的转变将是游戏创建和玩法的决定性变化。”


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