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最前线 | 黑莓手机曲终落幕,它是奥巴马最爱的手机品牌

李振梁 · 2020-02-04
与诺基亚、摩托罗拉手机业务相比,与它们相比,黑莓的结局更令人唏嘘。

黑莓,这个奥巴马最爱的手机品牌,将要彻底落幕了。

2月3日,黑莓手机在Twitter上发布声明称,自2020年8月31日起,现持有并运营黑莓手机品牌的TCL公司将停售黑莓手机。TCL仍将为现有黑莓手机用户提供技术支持,服务和保修服务截止日期截至2022年8月31日(或当地法律所要求的期限)。

在手机发展的历史上,这个名字听起来跟诺基亚、摩托罗拉一样久远。黑莓对于加拿大,就跟诺基亚对于芬兰的意义,都是各自国家消费电子品牌的骄傲。

2011年“911”事件爆发后,美国通信网路陷于瘫痪,但美国副总统切尼的黑莓手机可以顺畅地无线互联,接收关于灾难现场的实时信息。此后,美国国会因“911事件”休会期间,甚至给每位议员都配备了一部黑莓手机。后来的美国总统奥巴马也是黑莓的忠实粉丝。黑莓在美国掀起一波热潮,超强的安全性和稳定性有口皆碑,其复古的物理全键盘,成为黑莓留给一个时代的记忆。

十多年前,黑莓手机一度占据美国市场48%的份额。2008年,黑莓市值高达830亿美元,是加拿大最赚钱的公司之一。即便到了黑莓的2011财年(2010/2/28-2011/2/26),iPhone 4红遍世界的时候,黑莓手机的出货量依然高达5230万部,年收入199亿美元。

但iPhone和Android手机的强势崛起,不断蚕食着属于诺基亚、摩托罗拉、黑莓这些功能机霸主的江山。到了2015年前后,黑莓已经开始为一年几百万销量的目标而苦苦挣扎。

黑莓CEO程守宗称,预计2016年黑莓手机将销售300万部,并放下狠话,如果手机部门不能在一年内盈利,就将关闭这项业务。为了取悦用户,黑莓转投Android阵营,甚至放弃了引以为傲的全键盘设计。

但是大势已去,一年后黑莓手机依然没有盈利。在Gartner的统计中,2016年四季度,全球黑莓手机市场份额已降至0%(并非一部没卖出去,而是因为数量太少,四舍五入后为此结果),此前一年四季度也仅有0.2%。

2016年9月,黑莓决定放弃所有的硬件业务,转变成一家纯粹的软件公司。同年12月,黑莓宣布与TCL达成协议,将黑莓品牌授权给TCL,TCL负责黑莓手机的生产和销售。

黑莓手机希望通过另一种方式得以延续生命,就像诺基亚手机业务卖给了微软,但两者都并没有如愿。如今,获得诺基亚授权的HMD公司,在全球继续兜售诺基亚品牌的功能机和智能机,2018年尚能销售8000万台设备(以功能机居多);被联想收购四年后,摩托罗拉手机业务也开启了盈利之路,如今摩托罗拉在美洲市场依然是主流机型。

虽不复早年的辉煌,但这些未能及时掉头的功能机巨头,如今能有这样的局面已经算不错了。与它们相比,黑莓的结局更令人唏嘘。

TCL获得授权后,推出的BlackBerry Key等几款新机,试图将安卓系统与其标志性的物理键盘糅合一起,但未获成功。在今年的CES上,TCL推出TCL 10 Pro、TCL 10L、TCL 10 5G等多款手机,以自有品牌进军美国市场。

今年8月31日,黑莓与TCL的合作协议将会终止,TCL将不再具有设计、生产和销售黑莓手机的权利。黑莓手机就此曲终落幕。

头图和内文图片来自黑莓手机京东旗舰店页面

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