这场疫情之后,无人服务将会成为主流吗

三易生活 · 2020-02-03
迟迟没有打开局面的无人服务,能获得新的机遇吗。

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者  三易菌,36氪经授权发布。

在这个不一样的春节里,大多数朋友想必都会尽量留在家中,因此外卖和快递小哥也成为很多人从外界接收物资最为重要的渠道。不过在这个特殊的时期里,以往“恨不得外卖小哥送到嘴巴里去才好”的用户,也都纷纷在第一时间下单前备注了“无接触配送”,或是主动标明“放到物业前台/门口就好”。

至于那些不得不外出前往超市的朋友,同样也在竭力避免与其他人的接触,甚至还出现排队排出了北欧距离的段子。也几乎是在一夜之间,消费者开始希望周边的超市、酒店等场所,都能瞬间升级到“无人”化,并用高效率和零接触的方式来提供相应的服务。

但如果现在说,我们确实曾有机会在生活的方方面面,享受到一定程度的“无人化”服务呢?

翻看这两年互联网行业的发展趋势,其实不难发现从很早开始,就有先入者进行无人超市、无人酒店,以及无人配送等服务的尝试。早在2016年,亚马逊就已经宣布推出革命性的线下实体商店Amazon Go,而在国内市场,包括阿里巴巴和京东等诸多企业,也都已经开始尝试富有自身特色的无人收银系统或相关门店。

早在2017年的淘宝造物节上,阿里巴巴就曾推出施行无人零售的“淘咖啡”。用户在确认身份并授权之后,就能直接在店铺中选购商品,而在离开后,传感器就会自动扫描商品代码并计算金额,通过人脸识别确认身份后进行扣款。事实上,此后衍生进化出的无人便利店和无人超市等也多与“淘咖啡”类似,而站在顾客角度的体验其实与传统便利店并没有太大的差异,唯一的区别就在于扫码进店和自主结账了。

不过这种看似富含高科技的“无人超市”模式,在实际的运营中却并没有外界想象的那么智能。在传统的上货及码货等环节中,还是需要人工进行操作,因此也有网友戏称,所谓的“无人”实质上只是减少了导购和收银员,而在其他环节与传统超市相比并没有什么不同。

在最初的新鲜感过去之后,无人超市别扭的扫码进店规则,以及自主结账给消费者带来的负担,使其也遭遇了“叫好不叫座”的窘境。号称能实现7×24小时营业,兼具低人力成本和易规模复制等优势的无人超市“缤果盒子”,最后竟“因高温关店”而草草收场,而至于其他的无人超市或无人便利店,也逐渐没有了消息。

另一边,充满科技感的无人配送环节也遭遇着相似的经历。

日前在广东省人民医院,引进配送机器人“平平”和“安安”进行院内物资配送的消息想必也已经被许多朋友所了解。而这两个不知疲倦,不分昼夜,不惧病毒的机器人,无疑给医院省去了不小的工作压力,而据广州日报报道,还有4名天生百毒不侵的配送机器人也即将在日前赶赴武汉。

但可能很少有人还记得,早在2018年时任美团联合创始人、高级副总裁的王慧文,就曾在无人配送开放平台发布会上展示了其自研的无人配送车辆“小袋”。当时号称其内部搭载的精准定位和地图数据模块,并优化了传感器配置,可以在室内外多个场景下更为灵活地进行外卖配送任务,而按照当时美团公布的时间表,原本在2019年就能实现片区规模化的运营。

其实我们不妨想象一下,如果按照美团原本的计划,无论是现在的武汉,还是其他城市,不管是医院还是社区,都应该有这些白色的“小袋”四处奔走。然而现实中,无人配送机器人受到技术的局限,在我们日常生活中能发挥的作用其实还相当有限,就连在环境相对单一的医院,至今事实上也并未实现大面积的投放。

而此前在加州伯克利大学中穿行的网红无人送餐小车Kiwibot,也在去年遭遇了“实际上是在哥伦比亚远程进行人工操作”的“遥控车”指控,并且其运营人员也承认在遇上复杂的路况时,确实需要工作人员远程协助操控的事实。如果说在校园里的路况对这些无人配送机器人就已经足够“复杂”,那么目前这些配送机器人在面对数据更加庞大的城市街道时,恐怕就更难应对了。

但是,技术可以在实践中不断更新,只要市场能够给予这些“无人”服务实践的机会。

而在目前我们正经历的疫情之前,无人超市所拥有的机会几乎可以说是“寥寥无几”。早在2018年10月,《南方都市报》就曾报道称,“创业型公司如缤果盒子出现‘因高温关店’、GOGO小超‘成都两家店铺关门’,行业知名品牌‘欧尚1分钟’,也放慢了扩张步伐”,整个无人超市行业中“无论是创业团队获得的风投数量,还是开店速度都在明显下滑”。

而本该在2019年粉墨登场的配送机器人,在人力配送资源充足的情况下,也迟迟未能在技术上取得更进一步的突破。在上月举行的CES展上,美团推出的电动无人配送原型车——法雷奥eDeliver4U,依然还只能在片区进行小规模测试,12公里的时速以及半小时的预计送达时间,也圈定了这台小车在实际服务时的范围和效率。而且不止是美团,亚马逊的无人送货机器人Scout也好,菜鸟末端无人车也罢,这些配送机器人现阶段依旧需要人工进行各方面的保障。

有业内人士分析认为,在无人零售和无人配送行业中,发展遇到的关键问题其实还是在于消费者本身能不能接受。在过去,新鲜感过去之后的消费者显然更愿意维护从小接受的“有人”服务,不过在经历了此次疫情后,大家对于“无人”的接受程度,是否会进入新的阶段,届时“无人”产业是否又能迈向新的发展阶段呢?

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