要提高决策能力,首先要懂得“权衡取舍”

神译局2020-02-05
每个决定背后,都会承载着机会成本。

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编者按:经济学中有一个概念,叫做机会成本。当你为当前选择而不得不放弃的东西,即是你付出的机会成本。实际上,在我们每一个决策背后,都存在机会成本。如果我们能结合机会成本,在决策过程中认真权衡取舍,也许最后的结果就会大不相同。这篇来源于Farnam Street知识博客的文章,原标题是Tradeoffs: The Currency of Decision Making,文中主要介绍了权衡取舍的重要性,希望对你有所启发。

图片来源:Pexels.com

读过经济学的朋友可能知道,要做出抉择,实际上也就等于放弃某个东西。

然而,在我们的日常生活中,我们却总是一而再、再而三地忽视各种决策背后的机会成本和有关权衡取舍。我们总是想着去完成各种事情,但到头来,却什么都没做好。

如果你还年轻的话,你可能会以为,自己在职业发展方面可以不计一切后果地向前冲,而且自己还会有一段甜蜜的恋爱关系,可以定期出去旅行,可以随时阅读各种书籍,登录社交媒体跟上各种热点话题,有时候睡眠很少甚至还可能会熬通宵,同时还可以偿还信用卡的所有欠款,并在恰当的时候组件自己的家庭。

但实际上,想象是美好的,只不过现实却是残酷的。

即便你已经过了不惑之年甚至已年过半百,你也可能有相同的经历。每一天,你都会面临各种如何去投资利用时间的选择,而且你还会因同一件事情而感到愧疚:总是“信口开河”,但实际上却并没有恰当地考虑有关成本。

这些问题的背后,在于我们对权衡取舍的重要性存在着一定的误解。

我们并不一定需要做更多的事情,我们反而应该关注更少的事情。

—— 内森·莫里斯(Nathan W. Morris)

实际上,学经济学,就是去学如何权衡取舍。

所谓权衡取舍,可以简单地理解为,无论在什么情境下,当你做出一个选择的同时,就必然会放弃另一些东西,通常所放弃的都是一些利益或者机会等。

而经济学理论的核心组成部分之一,就是学习如何分配稀缺资源,考虑各种机会成本。

如果我们上过经济学课程,并且把所学内容应用于非金钱方面的资源领域的话,它可以为我们在目标实现过程中提供有关指南。

众所周知的是,我们的钱财都不是无限的。然而,大多数人却以为自己有数不完的时间、精力和注意力。对这些人而言,根本就不存在权衡取舍。他们认为,只要努力,就能实现一切目标。

但可笑之处却在于,那些总是能实现更多目标的人,往往都是懂得权衡取舍的人。

这并不意味着,在我们的心理及身体健康基础之上,通过一定的时间投入,我们不能获得更多的回报。在某些特定领域,我们肯定可以变得更高效。我们也可以只关注于某个领域,随后又去关注另一个领域。我们还可以找到多种智慧方法来实现既定的目的。

然而,如果你听从某位自我成长大师的指导,开始盲目地让自己每天工作生活都非常充实、并且试图突破自己在心理方面极限的话,这实际上是非常愚蠢的行为。我们以为自己能够实现和拥有自己所想,但其实这是一种错误的观念。

正如《我们为什么要活着?》(What’s It All About?: Philosophy & the Meaning of Life)一书作者朱利安·巴吉尼(Julian Baggini)在书中提到,在一段彼此满意的长期关系中,一个人可能会迫于压力而希望把所有事都做好:

也许,这个世界上的确存在所谓的绝配伴侣。然而,对方仍然有可能不是最高效的沟通者,或者也可能没有最健康的身体。但在当地的一家书店里,他们也许会读到一本书,书中告诉他们,你的伴侣就应该是最高校的沟通者,或者有最健康的身体。这样只会加剧他们的不完美心理。

事实上,当你想把所有事情都做得尽善尽美的时候,你有可能会把所有事情都搞砸。

我们做不到应有尽有

当我们环顾四周看他人的时候,我们总是会觉得别人似乎能做好每一件事。他们是非常棒的父母,他们的人际关系处理得非常好,他们看起来也非常成功,他们的职业成就也非常卓绝,他们的睡眠时间充足,而且他们总是能给人一种积极的心态。

然而,事实可能绝非如此。我们看到的,可能只是表面现象,甚至是表面假象。同时,我们又可能忽略了他们在背后所做的各种权衡取舍。

这些权衡取舍并不能在第一时间就发现。有时候,可能过了很久之后你才会发现。我们在复杂的适应性系统中就能发现这个规律。如果你试图去完善某个领域,那也许会在其它领域付出一定的代价。

有时候,这是一个明显的“亏本买卖”,就好比滥用类固醇会导致器官衰竭一样,或者在一套装修极其奢华的房子背后,也存在债台高筑的可能性。

然而,权衡取舍通常总是很难去评估,即便是世界级的数学家,也可能没有太多的线索。而对于绝大多数父母而言,他们为了能够让孩子有更好的未来,也甘愿牺牲自己的职业仕途发展。

对所有人而言,为了能投资于对自己事关紧要的领域,我们都会做出一定的牺牲。所谓权衡取舍,实际上就是说,如果你真的想在某个领域做得非常优秀,那你必然就要接受另一个现实:你可能会在其它许多领域都非常平庸。

从来都没有所谓的解决方案,有的只不过是权衡取舍罢了。

——著名经济学家托马斯·索维尔(Thomas Sowell)

我们大多数人都会将自己的生活划分为几个重要领域,比如工作、健康、家庭、感情、朋友、兴趣等等。然而,遗憾的是,我们几乎不可能在这些领域做到平衡。

此外,我们还可能会时不时地在某个领域遇到问题,而且不得不去解决这些问题。当某个问题解决好了过后,另一个问题又出现了。这就好像一个打地鼠游戏一样,只要你一直玩下去,你总有打不完的地鼠。因此,如果过于专注某个领域,通常只会导致在其它领域的不足。

如果你觉得自己总是在生活中的某个领域落后的话,这也许是可以让你重新考虑各种权衡取舍的时机。如果你觉得自己总是在忙,但是却没有任何实质进步的话,这也许是你可能没有做出正确的权衡取舍。

到最后,我们总是在不停地寻找更好的时间管理方法,总是在寻找金钱等稀缺资源,但却没能够得到自己真正想得到的东西。

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如何权衡取舍?

权衡取舍的必要性,会改变我们在面对各种决策时的感觉。更重要的是,它还能影响我们从最终决策中所体验到的满意度。

——《选择的悖论:用心理学解读人的经济行为》(The Paradox of Choice: Why More Is Less)一书作者巴里·施瓦茨(Barry Schwartz)

如果我们要关注权衡取舍,其重要的一个方面,就是我们该何时做决策。如果你只是考虑选择A而放弃B所带来的回报,那还远远不够。我们还应该考虑这个选择背后的损失。

就绝大部分决策而言,其都存在权衡取舍。这并不一定就是不好的,最多只能算作不偏不倚。这也是我们需要付出的代价。哪怕你有一点权衡取舍的意识,它可以在一定程度上影响你的决策所带来的改变。

时间,可能算得上是制约我们的最重要因素。如果你需要花一个小时来做某件事的话,那你这个小时就无法去做其它事情。无论我们怎么做,时间都会流逝。因此,如果做某件事情只需要最小的机会成本,那它看起来应该是值得做的。

而最简单的方法之一,就是先确认你将如何利用自己的时间,随后再追踪观察接下来一周的实际情况。许多人都会发现,两者之前存在较大的差距。一旦你了解这个差距过后,特别是这些时间里真实在做的事情,那你就会相对轻松地去做出相应改变。

比如,了解时间利用方面的权衡取舍,就可以帮助你改掉不好的行为习惯、舍弃不想要的东西,减少浪费。

它不仅可以让你改掉到办公室后在真正工作之前花半小时看新闻的习惯,而且还可以让你思考到底该如何利用这半个小时。你会提前完成工作然后提前下班再约朋友出去吃一顿好吃的,还是会跟在国外生活的朋友视频聊天,还是安静地读书呢?

相比于你正在做的事情,如果你本应该做的事情价值更高,那你的机会成本也就越高。我们肯定会优先考虑把时间花在价值最高的事项上,这是毋庸置疑的。但事实上,出于个人习惯、有关职责,或者仅仅是忘了我们所舍弃的那些东西,我们最后就可能把这段时间浪费在不该做的事情上了。虽然我们无法摆脱那些低价值的事情,但总的说来,我们可以做到让这部分事情保持在最小比例。

在不考虑权衡取舍的前提下,即便是在单位时间内实现多任务处理,也是无济于事的。如果你要多任务处理,那其背后的权衡取舍,通常都是什么事情都无法做到特别好。

如果你在带孩子或者跟朋友相处时,又同时在处理工作邮件的话,那你很可能都无法做到专注。你发出去的邮件内容,可能还不是你的最佳水平。同时,你的朋友也可能觉得他在你眼中并不重要。即便我们试图去改变或者去除其中的限制因素,总还是会有新的权衡取舍要去面对。

最后,如果做任何事情的时候都希望考虑权衡取舍的话,那你就真的需要摈弃想要在某方面做得非常优秀的想法。

相比于打扫卫生,如果你更重视在家培养亲子关系的话,那你就要接受朋友到家来过来看到家里乱糟糟的事实。相比于吃喝玩乐,如果你更重视健身活动的话,那你就要接受别人嘲笑你不了解时事和新潮事物的可能性。相比于建立并保持所有认识的人之间良好的关系,如果你更重视个人职业发展的话,那你就要接受朋友外出聚会不再邀请你的现实。

权衡取舍,并不是那么简单的事。可能,这也是为什么我们总是会避免考虑各种权衡取舍的原因。

写在最后……

如果你始终认为自己能够做到应有尽有的话,那最后只可能是一无所有。如果你知道自己该做什么、又不该做什么的话, 那你最后所得到的,可能比你所想象的还要多。

相比于被迫放弃某些事情,如果我们能积极主动地思考各种权衡取舍的话,那我们的体会也会大不相同。因此,我们一定要主动去思考,到底哪些事情才是我们最关心的。

每一天,我们都会做出许多的决策。每一个决策背后,都存在另一个机会成本。如果我们不考虑这些机会成本,那我们很容易陷入一个困局,只会让自己不断地放弃各种事情,而这些事情,又可能却是我们本来希望优先完成的事情。

最后,无法实现既定目标过后,我们只会对此表示失望、惋惜甚至悲痛,而且大多数时候还无从知晓到底是如何走到这个结果的。如果在做出决策之前,就认真考虑权衡取舍,也许最后的结果就大不一样了,而且往往也会是令人满意的结果。

译者:俊一

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