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当三星发布了个“球”,索尼发了个车,它们下注的未来是什么?

杨轩 · 2020-01-20
在做产品之前,一家公司先要有对未来的Vision。

“预测未来”中饱含着巨大的机会和利益。

虽然科幻电影预测的飞行汽车没有在2020年变成现实,但是“电动化+自动驾驶”却正在真实发生,这正是为什么特斯拉在十年内成为了全球市值第一的汽车公司,而如果你早早购入了足量的特斯拉股票,此刻你或许已经财务自由。

那么,未来十年的世界会变成什么样?这是你应该思考,也是任何一家略有雄心(以及家底)的科技公司都需要思考的重要问题。

答案当然涉及方方面面。其中最有资金实力和技术储备的大厂,他们的实践最有可能变成现实——这也是去CES看黑科技的一大乐趣。

比如,你可能需要一个管家。

科幻作品其实做过类似预测。在电视剧《黑镜》中,“Don Draper”复制了你本人全部喜好和人格后,再手段残忍地驯化ta变成你的人工智能管家,来以你的喜好给你煮咖啡开空调设闹钟。

三星没打算复制你的人格,但是它的确认为,未来大家可能都需要一个人工智能管家。

所以,本届CES中,三星消费电子事业部总裁兼CEO H.S.Kim一开场,展示的就是这么一个东西——一个会跟着你到处跑的小球(名字也叫“球”,Ballie)。

在展示片里,Ballie能叫你起床,在你健身时拍摄你的后背并投影到电视屏幕上,在你的狗打翻食盆时,唤醒扫地机器人来打扫……

Ballie可以拍摄你运动的情况,并投影到屏幕上。

这其实跟“智能家居”的思路相通,但不同于目前的一般方案——以智能音箱为中心,人类语音指挥智能音箱来操控其他家电——Ballie还是一只“智能机器人”。具体来说这只球能自己自由移动、四处蹓跶,只是比一般概念中的机器人小巧可爱得多。

这只球就是未来吗?不确定。这显然是一个三星不会立刻推向市场的前瞻性产品。不过值得解析一下其中的关键概念:人工智能+物联网。

表面上看,这个球Ballie具有语音语义识别和图像识别能力。你叫它“Ballie,Come on”,它就跟着你走;它能识别打翻的食盘,还能识别你家的宠物。考虑到已经有国内公司开发出了能追着主人跑的行李箱,让一只球自由移动也不是难以逾越的难题。

背后更重要的是,这需要你的大量家电设备都是联网。以及最后,Ballie真的足够“智慧”,自主决策的正确率够高。

同样基于“物联网”+人工智能,其实还有很多其他可能性,比如三星还展示了“智慧城市”预想:你的可穿戴设备跟城市交通系统、跟汽车自动驾驶系统互联的方案。具体来说,你过马路时,如果恰巧要弯腰捡钱包,红绿灯会自动多等你30秒,而你面前的自动驾驶汽车也会自动停下。

不过,做到让家庭内的设备互联,相比让整个城市的交通系统互联——这涉及城市交通、诸多汽车厂商,显然需要由政府主导——显然前者的难度要小得多。

不过,Ballie这种黑科技并非在CES上无处不在。在CES消费电子主会场展区里,小公司们在售卖加湿器和卷发棒;Gopro的新产品只是在屏幕一侧加了一个摄像头,增加了全景拍照功能;海尔由一位欢乐的华人厨师展示智能冰箱;而TCL主要展出了各种尺寸的8K电视……虽然各有特色,但都还是那种能很快落地、推向市场的实用型技术改进。而能做十年期前瞻性黑科技展示的,往往还是家底深厚的大厂。

三星之外,另一家有这个实力的大厂是索尼。在这届CES上,它发布了电动车。众所周知,做车是一个特别贵、百亿投资起步的业务,这也是索尼近些年最出人意表的举动。

索尼近些年弥漫着一种落寞贵族的气质。去年的CES上,它在巨大的展区,展出了各种功能的影像设备,和很多定价高昂、但音质不凡的声音类设备;今年则重点展示了其能捕捉分析运动员运动轨迹和摄像机,以及为电影工作者拍片而开发的、能融合主角和场景的摄像设备——简言之,厉害、专业但是小众。

过去十年是索尼失落的十年,如此判定应该并不为过。在整个消费电子领域中,过去十年最大的浪潮就是智能手机。对一般厂商来说,未参与智能手机之战可能是限于实力有限,但对索尼这样的世界级大厂来说,(虽然手机公司们在抢购索尼的镜头和图像处理元器件,)这就是过去十年都不在主场。

而发布汽车,可被视作是索尼试图重回主场的奋力一搏。

其整车方案是把200kw的电池铺设在底座上,续航里程高于一般电动车;外形是个普通得不像索尼设计手笔的4座轿车,好在内饰采用了类似拜腾、横贯前座的长条屏幕,有点炫酷。

而索尼的长项,在于其车内娱乐系统,比如环绕音响设备不错;此外,其外部传感器采用了索尼自己擅长的摄像头,成像效果好,这正是自动驾驶重要的硬件基础——但考虑到算法和数据也非常重要,这是否能带来更好的自动驾驶体验,还是个未知数。

包括雷达在内,索尼的车的各项设计

但忍不住让人想问的是,索尼此刻推出智能汽车,是否已经迟了?索尼在CES现场的说法是,这款车并无大规模量产的计划。这或者是一种日本企业谦逊低调的姿态,但也可能是索尼自己也缺乏信心,只是想成为智能汽车的部件提供商,而非参与造车大战。

人无远虑,必有近忧——这句话可被视作科技企业的生存逻辑。

即使是观众大排长龙,等着体验其折叠屏手机的三星,也显然自有其焦虑:作为全球最重要的屏幕生产商和电视公司,它需要应对消费者看电视越来越少、缺乏换机动力的难题。

从过去一两年它的举措来看,是变得更“生活方式”。去年CES上它最让人惊艳的电视产品,是“Frame”电视,当关闭屏幕时,它变身一副画。CES现场工作人员说,小户型的城市居民的很喜欢这款电视。另一款受到家居爱好者喜欢的新产品,是以类似于一个画架的“The Serif”,可以随意摆放在家里任意角落,以美取胜,与其说这是一款家电,不如说这是一件家居产品。

今年的特殊之处在于,由于5G即将落地,将让画质更细腻的8k电视有用武之地。三星发了屏占比99%的旗舰8K电视,索尼、TCL等也都发了8K电视。但在这种硬技术参数的进步之外,如何应对大家电视看得更越来越少的局面,依然是一个待解决的大问题。

三星发布的8k旗舰电视,其AI芯片能通过计算把4k内容转换为8k内容

还是需要抓到消费者心之所向“趋势”。

近在咫尺、人尽皆知的一个“趋势”是,新一代消费者大量时间在刷诸如抖音、快手这样的竖屏内容。三星近期最引入瞩目的一款电视,就是能从横屏转为竖屏——跟三星手机触碰配对上,就能投影手机内容到这块更大的电视屏幕上。

三星可旋转为竖屏的电视The Sero

另一个显著趋势是,健身正成为全球性风潮——当零售行业一片低迷时,lululemon却有十年十倍的股价涨势,keep则在三年间就获得过亿用户量,都说明了这点。那么是否该考虑让电视能用来指导健身?或者直接开发健身辅助设备?

一款三星的健身监测设备,能配合指导你的健身/复检动作

再往更远处看,城市化、人口结构变化、生活空间的变化,都将持续改变消费者的需求。那么,人的生活空间会变成什么样?这都是一家服务消费者的科技公司需要考虑的问题。

在做产品之前,一家公司先要有对未来的Vision。

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