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Facebook潜心攻关增强现实,去年专利增长6成接近1000件

36氪的朋友们 · 2020-01-16
在2019年获得的专利比2018年增加了64%。

编者按:本文来自腾讯科技,36氪经授权发布。

在过去五年时间里,全世界掀起了一股虚拟现实研发热潮,但是这股热潮基本上陷入了失败中,如今,在全球催生了虚拟现实热潮的Facebook公司全面转战增强现实(AR)。据外媒最新消息,Facebook对于增强现实技术的关注导致其专利数量大增,去年增幅高达六成,被授予接近一千个专利。

据国外媒体报道,Facebook可能在适应智能手机革命方面进展缓慢,但对该公司被授予专利的分析表明,该公司决心不再错过下一次重大的硬件革命,那就是增强现实。

根据专业机构IFI对美国专利商标局数据的分析,总部位于加州门罗帕克的社交媒体巨头Facebook,在2019年获得的专利比2018年增加了64%。

Facebook去年一共获得了989项专利,是五年前的三倍多。2014年该公司仅获得279项专利。

在获得专利数量企业榜单中,Facebook跃升了22位,名列第36位,但对IBM并不构成迫在眉睫的威胁,IBM公司去年获得创纪录的9262项专利,连续27年成为新增专利最多的美国公司。

据悉,Facebook在2019年获得的专利比飞利浦公司和德州仪器公司等科技公司还要多。

专利的数量并不一定意味着Facebook在任何领域都是最具创新性的,但它确实说明了该公司将研究经费花在哪里,并预计未来会有一些投资回报。

专利研究公司IFI的高级分析师拉里·卡迪表示,Facebook专利增长的速度类似于知识产权巨头亚马逊公司和苹果公司,这两家公司分别位列专利排行榜第九和第七,各自获得的专利都是Facebook的两倍多。

在专利技术的分布上,Facebook类似于其他基于互联网的计算机公司,比如数据处理和数字传输,但其专利增长最快的领域是更新颖的类别,这可能表明该公司对未来科技发展的看法。

Facebook在光学元件类的169项专利标志着近六倍的增长。这种增长大部分来自平视显示器子类别。

Facebook拥有虚拟现实硬件公司Oculus,并于11月收购了流行的Beat Saber游戏背后位于捷克布拉格的游戏工作室。

例如,11月5日美国专利商标局授予Facebook的一项专利名为“用于人造现实的紧凑型头戴显示器”

凯蒂说:“我认为可以肯定地说,他们对头戴设备上给予了优先权,这是他们研发的主要焦点。”

Facebook公司在2013年获得127项专利,首次进入了美国获得专利数排名前300的公司名单。

Facebook首席执行官马克·扎克伯格经常说,当公司在2010年左右转向移动设备时,Facebook没有以应有的速度适应新媒体。

Facebook将避免犯同样的错误,在扎克伯格看来,继智能手机之后的下一个重要计算平台将是增强现实,该公司已经完成了几次收购,并雇佣了数百人来研究和构建产品。

Facebook发言人哈泰周二表示,该公司正在“大力投资于增强现实、虚拟现实和家庭硬件产品”

“在21世纪20年代的某个时候,我们将获得突破性的增强现实头盔,这将重新定义我们与技术的关系,”扎克伯格本月在Facebook上的一篇文章中说。“尽管一些早期的设备看起来很笨重,但我认为这些将是迄今为止任何人构建的最人性化和社会化的技术平台。”

扎克伯格还表示,增强现实工具将给社会带来巨大的变化,比如人们可以利用增强现实远程工作,获取异地的工作机会,也可以避开高房价地区。

然而,Facebook和扎克伯格对于增强现实的梦想是否能够变成现实,还需要打上问号。

早前,苹果公司在智能手机推出了增强现实开发接口和功能,鼓励第三方开发增强现实应用,比如用手机测量房间长宽高等,但是这些功能并未被消费者所接受,开发者已经逐步失去了兴趣。

根据各路消息,苹果公司也在开发一款增强现实眼镜。

需要指出的是,虚拟现实是让人们沉浸在完全虚构的场景中,适合网络游戏、电影等应用场景,而增强现实则是在现实画面上叠加数字影像,提供更加独具一格的体验。比如用户佩戴增强现实眼镜看到一个餐馆,他们能够通过叠加的信息立刻看到这个餐馆的营业时间、当天优惠菜品以及其他食客的评价等。

在虚拟现实市场,Facebook斥资20亿美元收购Oculus引发了全世界的开发热潮,但是由于各种原因,虚拟现实市场已经进入寒冬,已经有大量的新创公司退出。由于缺乏杀手级应用或者内容,索尼、Facebook和HTC三家公司的虚拟现实头盔销量有限。全力豪赌虚拟现实的HTC公司在业绩上也陷入了被动。(腾讯科技审校/承曦)

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2020-01-16

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