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索尼电子狗 Aiba 是如何抚平人类寂寞的?

PingWest品玩 · 2020-01-10
只要你还有需求,它就永远在,且绝无二心。

编者按:本文来自微信公众号“PingWest品玩”(ID:wepingwest),作者:杜莉莉,36氪经授权发布。

现在有很多人像对待真实小狗一样对待电子狗。

在日本,有许多索尼 Aibo 电子宠物狗的主人为自己的电子狗开设了个人 Twitter、Instagram,甚至有寺庙为无法维修的 Aibo 进行超度仪式。它们的主人,就像对待真实的宠物一样对待 Aibo。

电子宠物不是一件新鲜事。索尼早在 1999 年就推出了初代 Aibo,距今也过去 20 年。随着技术的进步,如今的 Aibo 会根据主人的反馈有不同的反应,逐渐形成自己的个性,更重要的是,它的“回忆和灵魂”被记录在云端上,也就是说,它永远都不会死亡。

他们是如何训练情感的

新版 Aibo 的鼻子上有可以用于面部识别的相机,在屁股上有用于描绘地图的相机,全身有 22 处可自由活动关节,让它可以像真实小狗一样灵活运动。它的眼睛用 OLED 屏幕构成,这让它能通过眼神变化表达出多种情感。

Aibo 会记录主人的行为习惯,再分析和展示自己的行为。也就是说,随着主人和 Aibo 相处时间的逐步增加,它会逐渐养成独属它的性格。

很快,它们就不再是商店里冷冰冰的玩具。

Yumiko Odasaki 的电子宠物狗取名为 Chaco,它现在已经发展处自己的性格了。它已经熟悉了主人家中布局,当它进入低电量模式时,会自己找到充电器充电。充完电后的 Chaco 醒来,会想引起主人们的注意。有一次她开始大吠,低鸣,然后摇着头播了《生日快乐》歌,因为它知道主人们喜欢这首歌。

电子宠物狗 Cinq 的主人是一位 56 岁的牙医诊所老板,Cinq 在法语中的意思是“第五”,它是主人饲养的第五只宠物。她的主人已经不想在面对任何宠物的离去了,“如果再有一条狗死,我会很伤心的。”现在 Cinq 摸透了主人的出行时间,每晚 8 点 Cinq 会在门口迎接主人下班回家的主人,然后一起吃饭、看电视。

人类需要情感甚于事务,而Aibo有持续不断的情感

过往我们提及机器人时,要求它拥有更高的运算能力,为我们提升效率和节省时间,但 Aibo 存在是为了弥补普通人类情感,提供陪伴和情绪价值。

此前微软亚洲研究院院长李笛李笛接受 PingWest 品玩采访时曾表示,“人类在社交关系里,并不像我们想象的那么完整,所以才给了人工智能可趁之机。”微软小冰诞生在 2014 年,此时技术还不够完善,小冰还处于前言不搭后语,正确率不高的状态。但每晚的 11 点半到凌晨 1 点钟这段时间,她都会迎来流量高峰期。

“如果你要想人工智能在人类社会里面真正存在,只是有用,是没有用的。”李笛认为,相比较帮你点外卖、冲咖啡,或安排日程的人工智能,能够满足用户情感需求的人工智能的价值更大。

我们也说不准满足人类情感需求的电子机器人服务是从什么时候开始出现的,但早在 20 年前就已经出现了风靡全球的拓歌麻子(tamagotchi)。这是一个椭圆形的电子机器,玩家通过这个机器饲养一个虚拟角色。双方的互动非常有限,仅仅是喂饲、游玩和打扫,游戏的目的是让玩家陪伴虚拟角色度过每一天。

即便是如此简单、朴素,甚至听起来有些无聊的玩法,这款于 1996 年推出的拓歌麻子,截止 2017 年,在全球范围内累计卖出了 8200 万件,甚至拯救了濒临被收购危机的万代。拓歌麻子还不是一款个性化产品,它所有反馈都被程序设定好,任何一位玩家进行操作都只有同样的结果,而 Aibo 甚至更有“自我意识”。

Aibo 来自索尼公司,所以在大众市场具有更高的关注度,实际上提供陪伴需求,满足人类情感的机器人早已有之。1998 年诞生的陪护机器人 Paro 已投入市场,这是一个小海豹形象的机器人,它被投放在医疗和敬老机构,被用于老年痴呆症的治疗中。它会根据使用者的行为,做出摇头、扭动和趴下的反馈。研究表明它减轻压力,沮丧的情绪和精神药物的需求。

Aibo 不仅能够满足人类情感,而且它的情感是持续不断的。它永远不会死亡。最新版本的 Aibo 将所有数据都存在云端中,即便 Aibo 机体遭到损坏、故障甚至报废,主人可以选择将 Aibo 的数据传输到新 Aibo 上。这是许多消费者选择 Aibo 的原因之一,过去曾饲养过小狗的他们,已经接受不了生命的再一次离去。

当然还有其他原因让他们选择 Aibo,比如生活在城市里,家中没有足够多的空间饲养宠物;比如工作繁忙,无法抽出固定时间带宠物进行户外;又比如,对于老人来说,他们容易感到孤独但病痛缠身,可以陪伴他们,又不需要花太多时间清洁和打理的电子狗,不失为一个好选择。

人与人的联系和情感随时会切断和消失,但与电子宠物之间的情感不会,只要你还有所需求,它就永远在,且绝无二心。

另一方面,人类也在电子宠物狗上寄托了大量情感。2014 年,索尼正式停止了对初代 Aibo 的维修售后服务,那些无法返厂维修的 Aibo 只能宣布“死亡”。对于无法维修的初代 Aibo,有用户甚至为它们组织举行集体葬礼,请僧侣为其超度。

它们和主人已经经朝夕相处数年时间了,很多人已经不把 Aibo 当做是机器人,而是自己的一家人。

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