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价值捕手| 中兴众投闫足:开启中兴创新新模式,贡献科技投资新力量

柏忠颖 · 2020-01-10
从“非伪应用场景触发”的角度去寻找AI和5G的机会点

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采访 | 柏忠颖

编辑 | 黄臻曜

文稿整理 | 赵苗苗

本期嘉宾:中兴众投总经理闫足

中兴众创(西安)投资管理有限公司(以下简称“中兴众投”)是中兴通讯股份有限公司的全球创投中心。中兴众投致力于“价值投资驱动科技创新”,为合作伙伴、投资企业提供创新资源和持续经营经验。闫足,现任中兴众创(西安)投资管理有限公司总经理。2019年入选西安市人工智能产业专家、陕西省科技创业导师。

本期highlight:

1、中兴众投成立背景及规划  3′07″

2、中兴众投专注的领域  6′20″

3、AI和5G联合体的机会点  7′12″

4、中兴的创新举措  17′17″

中兴众投,一家新成立的创业公司

36氪:我们知道闫总是人工智能专家,之前博士研究的方向就是人工智能的相关领域。你从一名技术背景人员转型从事投资,这种角色转变对你来说会比较难适应吗?

闫足:如你所说,我在硕博期间的主要研究方向与人工智能相关,本科所学的“信息安全”也属大家认为的技术类专业。从技术转做投资,对我个人而言,至少从业务层面算是无缝衔接,没有太多的角色转变感,依旧都是与科技“打交道”。基金后续投资的方向之一“人工智能”,也与我之前的技术研究方向比较匹配。所以这种转型还比较自然、顺理成章,过程中也没有太多的波折或者不适应感。

36氪:这种转型对你来说有什么挑战吗?

闫足:对我个人来说,转型带来的挑战还是有的。这种挑战主要源于角色转型带来的“身份”、“心态”的转变。之前是“打工仔”,现在是CEO;之前更多是“专业小螺丝钉”的心态,而现在则与自然人创业人士一样,抱着一种“做自己的CEO”的心态。“怎么样把这家投资公司真正发展起来、经营下去”对现在的我来说是一个很大的挑战。

至于角色转型对我从事投资业务本身,同上面提到的,至少截止当下是没有太大困难和挑战的。

36氪:请你先给我们介绍一下中兴众投成立的背景,这也是一个比较新的机构。

闫足:中兴众投的全称是“中兴众创(西安)投资管理有限公司”。2017年4月份,中兴通讯与陕西省、西安市、西安高新区管委会签署了一个战略协议。

各方都希望能够通过这个协议,通过一种合理、有效的方式把中兴通讯的创新资源吸引到陕西省、吸引到国家西部。众所周知,西安是西北门户,也是一个科教文卫资源非常丰富的城市。后来基于中兴通讯特有的企业特色,以及陕西西安的地方政策及优势,通过几方审慎讨论和论证,最终决定在西安高新区管委会辖区内新设以私募股权投资为主业、聚焦科技领域投资的中兴通讯全资子公司“中兴众投”。

中兴众投成立后,其中一个朴素的愿望就是希望能够先通过基金投资的方式对真正有需要的、有潜力的中小企业进行资金上的支持,当然这几乎也是所有创投基金应该发挥的作用之一。

36氪:目前基金计划的规模,还有LP的情况是什么样的?

闫足:中兴众投于2019年12月3日在中国证券基金业协会完成了第一支基金产品的备案。这支基金就是刚提到的,2017年中兴通讯与陕西省各级政府签署的战略协议的具体落地成果之一。

这支基金这一期规模不大,目前是一亿元人民币。这是中兴通讯作为基石LP,在全球发起的首支投资通信产业链、其他科技领域的中早期创业企业的基金。中早期投资风险较大,虽然当前国内外不乏优秀的投资机构,但做好风险投资、创业投资、科技创新投资,仍需要我们不断摸索、负责任地探索。因此,中兴众投近段时间不会盲目进行大规模的基金募集和管理。

这只基金的其他三方LP分别是陕西科控集团、大西安产业基金、高新新兴产业基金,都是陕西乃至全国非常有实力的优秀LP。

36氪:有政府引导基金的背景,那么会不会有地域偏向?还是相对比较自由?

闫足:地域投向限制确实是有的。这支基金是中兴与陕西合作共建的成果,我们希望通过这支基金一方面来挖掘、培育陕西省内优质科技创业企业,另一方面也把外省资源、东南沿海地区更为先进的科技创新资源引到陕西、中西部地区。

重点关注5G、AI,构建“互联、智能的下个时代”

36氪:目前这只基金主要关注的重点领域是在什么方向?

闫足:这支基金将全部投向ICT、TMT领域,我认为这两个专有名词涵盖了目前与科技相关的几乎所有领域。这其中又将会重点关注中兴通讯擅长的通信产业,现在来说就是全球关注的5G产业;也会密切关注刚在第一个话题里面提到的我个人较为熟悉的人工智能领域。中兴众投希望通过围绕“通信、人工智能”去进行这支基金有的放矢地投资,参与构建“互联、智能”的时代。

36氪:今年不算是一个对创投行业来讲非常友好的年份,整体市场行情也不是很好,各家机构手里好像钱也比较紧,但是在AI赛道上,各家企业发挥的相对还不错,你觉得在这大赛道里面有哪些小的机会点是值得关注的呢?

闫足:关于这个问题,我想结合中兴通讯擅长的领域聊一聊。当前中兴通讯的优势,不得不提到5G。5G已经不单是通信行业内一个比较火的词,更是一个全民关键词。之所以把AI和5G结合起来回答这个问题,更多是我个人认为这两个概念、或是领域是密不可分的。

不少人是认同“4G改变生活”这个说法。可能是因为4G时代出现了很多的好玩的APP、新颖的媒体,让我们的生活与3G时代有了显著的改变,当然也可能是别的原因。5G才露尖尖角,业内人就频频发声提出“5G改变社会”的说法。可社会会被如何改变、改变到什么程度,至今没有一个非常具象或者确切的构想。当然,在我看来有时候太过于确切,也不见得是一件非常好的事情。现在人类还处于工业时代末期,似乎正在逐步向智能时代探索踏进。如果5G改变社会的说法不是一定不能成立,那在这样一个被改变了的社会,智能一定是必要条件。正因此我把AI和5G看作一个毫不违和的联结体。

暂时我们把5G看作是4G的下一代演进网络。5G之后,可能还有6G或者有7G。现在先把5G就称做新一代通信网络,或者下一代通信网络。现在铺天盖地宣传的5G三大特点:超高带宽、超低时延、海量接入,让大家幻想出这样一张网:能够纳入许多事物,甚至能够消除越来越多不同事物或者不同群体的隔阂。这张美好的网需要AI。AI在一定程度上可以模拟或者替代生物的视觉功能,还有触觉、嗅觉,甚至是味觉功能等等。提到AI,同5G一样,绝大多数人都被普及三点:算法、算力、数据。针对这个维度,我不作赘述。

AI和5G这个联结体值得关注的机会点,我会坚持从“非伪应用场景触发”的角度去寻找,也就是市场的真正需求或发展过程产生的真正需求是我个人认为应该去重点关注的。应用场景触发的机会点,不乏一定需要重大技术突破才能造就的。针对那种重大技术突破才能产生的应用,还是只能依靠极少数天才或者有天赋的人去实现;对于大部分投资机构、创业企业、科技企业来讲,一定要去挖掘有实在应用需求的场景,建议不要小看任何看似“并不高科技”的场景。

讲到AI和5G可能催生的应用需求,我个人比较关注交通产业的一些机会点,比如自动驾驶、车联网、智慧交通等,这几个点其实很多投资机构和创业企业都非常关注。再有比如医疗健康,养老问题带动的银发产业,工业互联网、智能制造、数字孪生技术的应用。

合规开放中兴资源,打造新时代下的新生态

36氪:你之前也会出席了很多创新创业活动的活动,去当这些新的创业项目的导师,在这个过程中你应该也见了很多的创业者。你觉得一个好的创业者应该具备怎么样的素质呢?

闫足:我对创业者或者核心创业团队的要求会更高一些。期望他(们)有创造性的创新思维,非常高的执行力,而且能够尊重规则。尤其希望这个人、这个团队或这样这个企业是有真挚和干净的人格,这是我非常看重的。至于其他好的品质大家都是希望多多益善的。

36氪:你刚提到尊重规则这一点,具体指的是比如说是商业规则还是?

闫足:这既包含商业规则,也包含其他。比如创业团队的创始人或者其他核心团体,我会关注他(们)对商业方面的尊重程度,也会关注他(们)对非工作或是非商业化行为的其他行为的尊重程度。我个人觉得这是他(们)能否长足发展,并带领企业走得更远的决定要素之一。

36氪:中兴众投是基于中兴集团设立的一个新的公司,作为中兴众投的被投企业会不会能拿到更多的资源、指导?

闫足:一定会的。如果中兴众投仅作一个普通的投资机构,只提供资金和部分非紧缺资源,中兴众投是不必要存在的;即使存在也极有可能不如纯财务性投资、没有产业背景的投资机构有优势。实际上在成立中兴众投之初,中兴通讯就计划把企业资源、产业链资源合规、合法、合理的进行有步骤的对外开放,当然这也是中兴通讯作为大企业的责任和使命。

36氪:目前我们对投后有没有总结出一套方法论?

闫足:中兴众投作为中兴通讯的子公司,接受中兴通讯的投后管理,中兴通讯的投后管理体系已经非常成熟。中兴众投在中兴通讯清晰的子公司管理治理方法下,持续健康、合规地开展各项业务。中兴众投也会把这套经过实践论证的投后管理体系进行改革、创新,设计符合被投企业的“半自适应”甚至“自适应”投后管理方法论,即智慧投后管理。。

借用西安政府的招商、服务标语“做好企业的店小二”,中兴众投也一样,希望可以竭力协助被投企业,做好支撑。

36氪:就像你刚才说的,政府的支持现在是有的,西安的科研力量也是有的。我们投资机构把资本已经准备好了,就是缺少企业家。

闫足:是的,企业家是企业的领袖,更是新形势下国家经济发展的推动者。国家目前还是缺少企业家。我想可以借助“一带一路”去寻找有潜力的、优秀的企业家。当然,很多比较年轻的创业者,甚至很大一批投资人还不太清楚应该如何借助“一带一路”合作倡议。

中兴通讯在保证合规的前提下,有能力让自己走出去,也有魄力把国外东西引进来。走出去、引进来是作为一家国际化的大企业,作为一个民族企业,在国际化历程上或者国际化征程上重要使命。中兴通讯在设立中兴众投时就明确,中兴众投以创新投资为战略目的,重点扶持通信产业链、新一代信息产业方向的中小科技创新企业,最终希望通过发挥中兴通讯积累三十余年的产业优势,实现推动国家科技进步、助力国家成为世界创新科技领导者的目标。

形势比人强,中兴众投虽刚起步,但已开始着手摸索一条适合自己的、能够匹配国家“一带一路”倡议的发展新路径。西安恰好是古代丝绸之路的起点,也是现在“一带一路”的重要城市。中兴众投立足陕西西安,有责任在“一带一路”的创投合作上率先作出探索。希望伴随中兴众投由小到强的发展,我也能成为企业家。

36氪:那么除了众投公司以外,中兴通讯和外部客户、合作伙伴有没有关于创新的举措?

闫足:中兴通讯今年的主题是“5G先锋”。关于5G的任何一个应用探索或战略合作,我想至少在今年、5G商用元年,都可以被看作是创新的尝试和举措。截止今年10月份前后,中兴通讯已经在多个垂直行业与业内伙伴进行了广泛合作。其中,已在工业互联网、智慧交通、车联网、能源、医疗等18个领域,形成了超过30多个5G的系列解决方案;成功实践了50多个5G示范项目;服务了300多个行业用户;形成了200多个产业方案的合作伙伴。

11月底在上海召开的第四届中国旅游IP高峰论坛上,中兴通讯与联通、景域集团共同发起“中国5G+智慧文旅产业联盟”。联盟各单位将发挥各自优势,整合物联网、VR、AR、大数据等,推动智慧文旅的发展。

刚刚结束的12月14日到15日张信哲上海演唱会,中兴通讯和运营商一起在场馆内搭建了5G的网络,观众可以通过5G手机来体验5G网络,这场演唱会被认为是全球首个5G演唱会。

36氪:这就相当于构建了一个合作伙伴的生态,中兴众投的未来的被投企业,他们也会被纳入到生态里面,会和别的合作伙伴会有协作或者是协同效应吗?

闫足:中兴众投希望能够达到这样的目的和效果,我们也会不断修整以实现更加合理的生态架构,让未来的被投企业能够良好的融入生态中,实现生态协同。

36氪:好的,最后一个问题是我们价值捕手的一个例行问题,我们36氪平台聚集了很多年轻的投资人和创业者,对于他们你有什么建议或者意见或者经验可以分享?

闫足:与其说是给大家的建议,不如说是我对自己的期望。

总的来说,两点:

第一,做一个可爱的人。纯粹地发挥生命价值,也许世界万物的序列就真的会变化。

第二,保持对事物真实本质和自然知识的热切渴望。

具体到投资,时刻告诫自己“不忘初心,牢记使命”。始终谨记从事投资的最终目的是希望能够借助科技的力量,增进民生福祉;在推动社会进步的同时,享受科技进步和社会进步的福利。



 

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如有项目希望与中兴众投合作请发BP至 ztezckj2018@163.com 




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