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成立18个月估值20亿美元,Bird怎么做到的?

阿尔法公社 · 2019-12-25
找准需求,消费者会用脚投票。

成立不到18个月,估值20亿美元,共享电动踏板车公司Bird的成长速度非常惊人。在短时间内成为独角兽,Bird到底是真的因强烈需求而生,还是因泡沫而生。它的投资人Mark Suster作为局内人分析了Bird的竞争优势。

最早进入“共享电动踏板车”市场的创业公司Bird,在成立不到18个月之内,就获得了多轮融资,估值超过20亿美元,成为近几年成长最快的独角兽。

它的投资人Mark Suster撰文,解释了自己投资Bird的原因,以及为什么Bird会如此与众不同。

20亿美元,Bird真能值这么多钱?

成立不到18个月,20亿美元,这样的估值涨幅是非常快的,以至于很多人,包括行业记者和分析师们都表示了担忧。对于这种估值增长做出反应是可以理解的,但对于任何亲眼看到它消费者需求如何旺盛以及实际收入急剧增长的局内人,都不会对这种估值表示惊讶。消费者是在用脚投票,Bird的前期营销费用并不高。

当我第一次在Santa Monica的街上看到Bird的电动踏板车,我认为这个服务应该没有人会用。但仅仅几个月后,我开始频繁看到有人在使用Bird电动踏板车,之后这个使用量仍然在继续增加。当我从6楼的办公室往下看,每隔2-3分钟就会有几辆Bird电动踏板车经过。于是我踏上一辆,去到它的办公室,找创始人谈投资,因为我从没看过哪个消费者品牌如此迅速地崛起。

Bird很有可能是我见过的增长速度最快的公司,我不会披露它的财务信息,也不会有预测或时间表。但我想说的是,它的收入增长让人震惊,而且由于消费者的需求一直没得到满足,只有供应才是公司发展速度的限制因素。

Bird的崛起有道理么,谁会是它的强力竞争对手?

这也是我经常看到的一个问题,并且在每一个新的伟大公司成长过程中,这种质疑都会存在。人们对Facebook、YouTube、Airbnb、Uber、Twitter、Instagram和其他技术或互联网巨头表示理解和欢迎,但对于Bird,人们会说它没有网络效应,没有进行病毒传播,任何人都可以在这个领域创业。真的是这样么?其实Bird已经具有相当大的竞争优势。

资金

Bird是第一个进入这个领域的公司,它的创始人很有领导力和实际经验,使公司拥有极强创新能力,也在短时间内就获得了1.25亿美元的资金。这些因素使它获得了较强的先发优势,当它产品已经成熟,在多个地方市场扩张时,很多同类公司还在草拟商业计划。于是,Bird的融资更加顺利,在筹集了3亿美元融资后,它更容易获得规模优势。在“赢家通吃”的To C市场,它可能会面对一些竞争,但不会有太多有分量的竞争对手。

密度

Bird作为先行者,拥有的另一个优势是密度。当Bird已经以较高的密度,在城市里投放了成千上万的踏板车,那么消费者就可以在较短的步行距离内找到踏板车并使用它,这个需求就被初步满足了。而一旦这种情况出现,新进入的跟随者就很难获得大量资金再进行投放,因为有眼光的投资人不会再去进行无效投资。

产品与配套服务

Bird就像2007年的苹果iPhone一样,确定了电动踏板车的设计风格和标准,后来者们都是在它的基础上进行模仿和改造。而它已经利用自己的领先优势和积累下来的市场反馈进行下一代产品的开发。

充足的融资让Bird可以建立起完善的配套设施与服务。首先是充电服务和电池,Bird的服务团队会在晚上把散落的踏板车重新规划摆放并充电,也有足够多的充电设施,这建立起一个高效的充电网络,让消费者能够获得良好的充电体验。当然,在电池上Bird也做了改进,它使用了具有更长使用寿命的电池,让踏板车的续航里程有所增加。

共享电动踏板车是一项高频的服务,电动踏板车的损耗是意料之中。Bird会在每个市场建立本地的工程维修团队,以修理损坏的车轮、制动器、电缆、并更换电池等等。这样的团队对于每一个同类的创业公司来说都是必须的。但是相比电动踏板车作为一种工业品可以大规模生产复制,专业的工程维修人员却没那么多,而且Bird已经建立了这样的团队,其他竞争对手想要挖人必须付出更高的成本。

数据

Bird在数据收集方面拥有巨大的领先优势。电动踏板车实际可以看成一台带轮子的计算机。在服务运行的过程中,踏板车搭载的电子设备可以记录大量的运行路线数据,也能记录大量的消费者偏好数据,比如哪个区域的需求是最大的,哪些线路是最热门的。这些数据可以使Bird动态调整在每一个城市的车辆投放量并优化投放的区域,以达到最优配置;也能够向城市管理方提供这些数据,帮助他们更好地规划未来的城市。

品牌与用户心智

另一个明显的先发优势是品牌,更确切的说是用户心智。就如人们想要打网约车时,首先会想到Uber;人们想要使用电动踏板车时,首先会想到Bird。当Bird等于电动踏板车这个概念在越多消费者的心里生根,消费者的习惯越牢固,Bird的品牌建立得就越好。

为什么人们要使用电动踏板车,而不是走路、骑自行车或打车?

这是一个市场需求是否为真的问题。走路通勤有利于健康,但有时候人们的通勤距离可能是1.6英里(2.56公里)以上,这种距离花的时间就会更长。如果选择Uber或Lyft,在市中心会陷入拥堵的陷阱,可能等网约车来和堵在路上的时间都会超过走路的时间;另外,你要去的A点和B点之间也没有公共交通。这个时候,电动踏板车就能很好的解决问题,它是出色的“最后一英里”通勤解决方案。

自行车也是一个不错的解决方案,但是在美国市场,电动踏板车正在碾压短途自行车(路程<3英里),如果你不想开车,自行车或者公共交通则会成为首要选择。

当然,不用只相信分析,可以到大街上去看一看,在密度高的街区,几分钟内就有数十辆Bird电动踏板车经过,当Bird进一步在更多市场布局,这种场景会在更多城市出现。没错,消费者们就是在“用脚投票”。

本文综合编译自medium,原作者为Mark Suster。

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