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最前线 | 贺建奎婴儿基因编辑论文曝光,动物实验存在缺陷、参试双胞胎前途未卜

袁斯来 · 2019-12-05
携带着被编辑后的突变基因,未来这对双胞胎的命运会发生怎样的转变,也足以让人担忧。

这场涉及到人伦、科学和道德的基因编辑实验,现在还没有彻底结束。

南方科技大学副教授贺建奎2018年11月26日,宣布对一对名为娜娜和露露的婴儿进行了基因编辑,他和团队改变了双胞胎的一个基因CCR5,号称能让她们天然抵抗艾滋病病毒HIV。此时震动了世界,没有经过动物实验,直接做人体试验,而且涉及到极其敏感的伦理问题,引发了科学界和大众的声讨。

两个月后,广东省“基因编辑婴儿事件”调查组查明,这次实验实际上是贺建奎逃避监管私自进行的基因编辑活动。

这件事没有告一段落。近日,贺建奎投给顶级期刊Nature和JAMA的部分论文手稿被MIT科技曝光,人们这才发现,这个实验从一开始就充满欺骗和利欲熏心。

首先,所谓能天生抵抗HIV就存疑。他们号称复制了CCR5的变异基因,少数天生携带这种基因的人能够免疫HIV。然而,他的论文并不能支持这一点,实际上团队没有复制已知的突变,反而造成了新的突变,他们也没有去验证新的突变能否抵御HIV。

其次,贺建奎的实验极其冒险。他没有按照惯例,在实验室中首先用免疫细胞实验,再复制给婴儿,而是没有检测,直接让基因编辑过的婴儿出生,再做检验,以此可以断定他们没有过多考虑婴儿所面临的风险。

另一吊诡之处在于,在论文的作者中并没有治疗的生殖科医生和妇产科医生。这让人怀疑,医生从始至终是否对这件事知情。而此前也有外媒报道,贺建奎的团队更换了血液样本漆皮那医生,导致医生在做试管婴儿时对基因编辑一事并不知情。

甚至父母可能都被蒙在鼓里。他们已经用了抗逆转录病毒疗法,只要洗精就可以避免母婴传播。有很成熟的医疗手段可以避免婴儿被感染,父母何必再使用基因编辑这样高风险、未经验证的方式?

更让人觉得吃惊的是,贺建奎此前对动物胚胎进行试验,发现存在问题,但他还是直接在婴儿身上做了人体试验。对此,论文也是轻描淡写一笔带过。

携带着被编辑后的突变基因,未来这对双胞胎的命运会发生怎样的转变,也足以让人担忧。

  

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