网易漫画这一生

动漫经济学 · 2019-11-27
最不忍见美人迟暮,英雄末路。

编者按:本文来自微信公众号“动漫经济学”(ID:dmjjx666),作者 都叫兽,36氪经授权发布。

最不忍见美人迟暮,英雄末路。

11月21日,网易漫画宣布停服公告当天,网易文漫前CEO范少卿发了一条朋友圈:“再见,再也不见。”算是做了一次道别。

作为网易集团在二次元赛道的布局,网易漫画自诞生之初就在聚光灯下。如今却落得一个“老大嫁作商人妇”冠以夫姓的结局,多少有些令人唏嘘。

那么,从行业前五到关门闭客,网易漫画经历了怎样大起大落的四年呢?

初生牛犊不怕虎

网易漫画出生伊始就赶了个晚集。网易漫画成立于2015年8月,这个时间距离腾讯动漫成立已过去3年,有妖气6年,快看漫画近一年。失去先发优势意味着网易漫画在优质产能方面具有先天劣势,比如在独家签约方面,网易漫画只签下了颜开、于彦舒等少数大咖。

相比于上述各家提出的“二次元经济”、“振兴国漫”等口号,网易漫画的目标要小得多。据业内资深人士透露,网易漫画创立时定下的目标是,三年后上新三板。

这个目标等同于对标当时风头正盛的新三板公司童石网络(旗下有漫画平台大角虫)。这个目标在今天看来似乎有点小题大做,但站在2015年的关口,大角虫并不是一个值得轻视的对手。

一来,在人才储备和IP搭建上,大角虫已经拿下了孙渣等名作者,并推出了《困病之笼》等小爆款;资本之路上,大角虫于2015年11月完成第一次规模6000万的定增,之后又于2016年1月完成新一笔6000万元的定增。可以说不论在内容矩阵还是退出机制上,大角虫都提供了一些成熟借鉴。

站在集团层面,网易之所以坚持布局漫画赛道,还是想要在之后漫游联动的趋势下占据一席之地。漫游联动,是广泛流行于2015—2018年,影响了中国文创行业顶层设计的一种指导思想。这套假设认为,动漫与游戏之间可以存在联动,前者为宣传,后者为变现,靠IP维系两端。奥飞娱乐曾经在漫游联动上投入重金,腾讯也曾进行广泛布局,对于中国第二大游戏厂商的网易,自然不愿落伍。

一直以来,网易游戏在自有IP储备上就不如腾讯,如果漫游联动的假设成立,漫画IP将成为弯道超车的关键,投入小价钱为大希望买单,显然是一笔划算的买卖。

因此,2015—2016年,初生的网易漫画很快展现出强劲的增长潜力。历史数据显示,网易漫画曾经取得过上升最快漫画平台的成绩,注册用户数在短期内就突破了3000万,最高行业排名一度上升到行业第五的身位。

大变革2017:从网易漫画到网易文漫

情况在2017年急转直下。

2016下半年至2017年,发生了两件大事。一件是漫游联动的顶层设计被证伪,另一件是第一次二次元寒冬的到来。

2016年,有妖气旗下的《雏蜂》动画出现了崩坏问题,之后手游项目也仅仅存活了半年时间。同年,腾讯根据同名漫画开发的二次元手游《蔚蓝战争》也在上线半年后匆匆下线。漫游联动在两大家的接连失利导致了之后腾讯和奥飞选择了两条截然不同的路径:腾讯继续加大动画投入,为腾讯动漫导入海量用户和内容;而奥飞则选择了壮士断腕式的止损。

策略落实的失败在业界引发的震动是巨大的。腾讯的投入自不必说,奥飞的布局激进也是有目共睹:奥飞娱乐2016年年报显示,公司纳入合并范围的子公司达67家,比2015年新增加了25家,并且投资额度的超过了从2011年至2015年五年总和,五年内分别投资2家公司、4家公司、11家公司、15家公司、14家公司。

奥飞同时表明在未来的三年将投资119个IP项目,包括22 部电影,25部游戏,8 部电视剧,19 部网络剧和45 部动画。

如果说这个投入都不足以打通漫游联动的次元壁,那么这笔投入本身是否值得就开始存疑了。很快,网易集团内部对于漫画业务的耐心变得急迫起来。

2017年,网易漫画开始谋求对外融资,“当时的对外公布数据是 150 万dau,期望融资 4 亿人民币现金,想要一些战略投资,比如爱奇艺和上海文广这些机构的钱”。事不凑巧,当时恰巧处于第一次二次元寒冬的大背景之下。网易漫画的这轮融资失败了。事实上,融资难是当时大多数没有爸爸的漫画平台的普遍现状。快看漫画也曾面临过资金链紧张的情况。

坚持,是当时大多数创业者的信念。

相比较而言,网易漫画虽然吃喝不愁,但代价是更容易受到上层决策的压制。很快,出于降低运营成本考虑,网易漫画和网易文学等产品被打包进入网易文漫的品牌之中。集团内的支持力度和融资压力也扑面而来。

逆境之下向上刷存在感

不论是在一级市场上寻求资金,还是为了日后卖一个好价钱,网易漫画都需要证明自己的行业价值。在集团长期投入预期发生改变时,留给网易漫画唯一的办法就是尽可能做出短期成绩了。

网易漫画曾经拍出业内最好的鬼畜tvc,这批广告证明了网易漫画品牌在跨界营销方面的敏锐度。

网易漫画也曾与漫威达成合作。根据协议,网易漫画将一次性引入 12 部漫威漫画作品,在网易漫画数字平台上刊载。之后,双方又与2018年达成新的合作,打造中国超级英雄。

根据过往资料显示,这两部漫画分别是《三皇斗战士》和《气旋》。《三皇斗战士》的主角叫做林烈,作为一名考古学家的儿子拥有超凡的智力,其实他也是上古年代伏羲一族最后的传人,他的能力来自父亲寄回的伏羲神剑。《气旋》的故事发生在现代大都市上海。主人公雷绫是名建筑设计师,但她有操纵气流的超能,所以相当于在守护这座金融都市。

靠着有限的资源,网易漫画在恐怖悬疑及男频品类上也做出了不错的成绩,比如《草莓狂战记》等作品。同时,网易漫画也把作品库数量做到了2万部。

总结下来,走到2019年的网易漫画,已经积累了一些成绩与问题。上述业内资深人士曾估测过网易漫画的核心资产价值,结论如下:

互联网资产收益:

杭院 lofter 产品体系下的完整漫画阅读 

APP网易新闻的相关入口(早期推荐位置较多,现在不知道剩下多少)

版权收益:

史克威尔·艾尼克斯旗下相关漫画网络传播权

漫威的官方合作漫画网络传播权

集英社相关热门漫画网络传播权

讲谈社相关热门漫画网络传播权

很多国产漫画的完整权益

可以说,网易漫画团队在过去两年的确是做出成绩的。

然而,这份归纳也暴露了网易漫画的问题,即没有建立自己的内容核心。看到《狐妖小红娘》想到腾讯动漫,看到《怦然心动》想到快看漫画,那么网易漫画的IP在哪里?

而通过市场营销的花活拉起来的声量,并不能代替数据上的弱势。比如《漫威》系列漫画,重金引进之后,总的阅读量也就千万量级,单纯从流量价值上来说性价比极低。至于网易庞大的国产漫画内容库,中间有多少价值又有多少雷,只有接盘侠哔哩哔哩漫画自己知道了。

回顾网易漫画这一生,一开始就面临发育期极短的问题,之后又接连遭遇顶层设计调整、被迫融资失败等问题,依旧做出了持续上升的势头,团队执行力还是得到肯定的。但商场是残酷的,它只以成败论英雄。对于网易漫画,我们希望它在哔哩哔哩漫画内部,能够继续发光发热,实现未竞的国漫梦吧。

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