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如何判断自己是抑郁还是焦虑?

神译局 · 2019-11-18
有时候,区分二者也不是那么的必要。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:目前医学界诊断精神问题的主流方法是使用核对表系统,临床医生会将症状列表与患者报告的经历进行比较,以确定是何种疾病。 然而,抑郁和焦虑的症状有诸多相似之处,使得不管是患者自身、还是专业的医生都很难区分这两种疾病。不过考虑到这两种疾病的治疗药物有相似性,所以区分不出二者对于治疗效果影响也不是很大。即便如此,目前科学家正在该领域进行积极的探索,试图将疾病的分类细分化,以便为病人提供量身定做的治疗方案。本文译自Medium,作者Erman Misirlisoy, PhD,原标题为" Is It Depression, or Is It Anxiety?",希望对您有所启发。

焦虑和抑郁是如何开始,又是如何结束的呢?

2017年,世界卫生组织估计,全球有4.4%的人(超过3亿人)患有抑郁症,3.6%的人(超过2.5亿人)患有焦虑症。但有一个事实使这一情况更加复杂:许多有抑郁症状的人也有焦虑症状,而许多有焦虑症状的人也有抑郁症状。这就使得可靠地诊断和区分这两种疾病变得很困难。

目前诊断精神问题的主流方法是使用核对表系统,例如最新版的《精神疾病诊断与统计手册》(DSM-5)。临床医生会将症状列表与患者报告的经历进行比较。如果一个人持续地有抑郁情绪和无价值感等症状,就可能被诊断为重度抑郁症。如果一个人通常会经历持续的焦虑和易怒,就可能被斩断为广泛性焦虑障碍。但纵观每种疾病的这些标准,不难发现是有很多共性的。例如,抑郁和焦虑都会妨碍生活活动,妨碍睡眠,消耗自身能量。

这两种疾病的主要区别在于一个人的情绪的基本状态:极度悲伤可以被定义为抑郁,而极度恐惧或担忧可以被定义为焦虑。但我们也能很容易看出这两者之间的联系。当人们对自己的生活和过去的经历感到悲伤时,他们也会对自己未来的生活走向感到焦虑。当他们对未来感到焦虑时,同时也会对自己目前的生活感到悲伤。

斯坦福大学(Stanford University)精神病学研究员劳拉·哈克(Laura Hack)提出了一些有助于区分抑郁和焦虑的迹象。患有抑郁症的人说话通常很慢,而且会流眼泪,而焦虑的人说话很快,而且会表现出紧张的样子,比如出汗和发抖。但哈克解释说,在实际情况下,她不会过于关注这些迹象,因为抑郁往往伴随着易怒,而焦虑也往往伴随着哭泣和疲劳。同样,患有这两种疾病的人倾向于从日常活动和兴趣活动中退出,尽管他们的原因往往不同:抑郁破坏了去追求生活的动力和享受的感觉,而焦虑让人害怕,从而逃避这些机会。

由于焦虑和抑郁的症状有相当多的重叠,而且由于患者可以出于不同的原因表现出相同的症状,因此临床医生在做出诊断决定时要考虑整体情况。哈克说:“DSM对抑郁症或焦虑症(或两者皆有)的诊断必须综合考虑到整个临床情况,而不是任何一个特定的症状或体征。”

大多数被诊断为焦虑或抑郁的人似乎也有其他疾病的症状。正如罗瑟所说:“共病是常态。”

(注:共病comorbidity 也被译为同病、合病,其含义是指两种疾病共同存在。如焦虑抑郁障碍共病是指同时有焦虑和抑郁症状,如将两组症状分别考虑,均符合各自相应的诊断标准。)

一个人会同时感到焦虑和抑郁吗?

临床焦虑和临床抑郁同时出现很常见,科学家称之为共病效应。然而,目前还不清楚有多少人同时患有这两种症状。伦敦大学学院(University College London)神经科学和心理健康教授乔纳森•罗瑟(Jonathan Roiser)表示:“目前对抑郁和焦虑共病的人数估计有相当大的差异,这取决于接受测试的人群和使用的定义。”

罗瑟发现最有说服力的一项估计来自2007年的一项研究,该研究跟踪调查了1972年至1973年间出生在新西兰的大约1000人,一直跟踪调查到他们32岁。在2007年被诊断为广泛性焦虑障碍的人中,72%的人也经历了重度抑郁症。在被诊断为重度抑郁症的人中,48%的人也经历过广泛性焦虑障碍。大多数被诊断为焦虑或抑郁的人似乎也患有其他疾病的症状。正如罗瑟所说:“共病是常态。”

理解焦虑和抑郁之间关系的关键是看它们是如何在大脑中表现出来的。罗瑟说:“在焦虑和抑郁患者的大脑网络之间有很多相似情况。”但考虑到患者也有类似的症状,所以我们对大脑网络的类似并不感到惊讶。

在2007年的另一项研究中,研究人员试图通过扫描两组患者的大脑来区分抑郁和焦虑,同时分别研究有和没有并存症状的患者。与健康人相比,所有患者组的前扣带皮层的脑容量都更小。前扣带皮层是大脑处理情绪和动机信息的区域。但是当观察没有伴随症状的病人时,他们也发现了抑郁和焦虑之间的一些区别。他们解释说,大脑活动的相似性反映了这两种精神障碍的共同症状,而大脑活动的差异性表明抑郁和焦虑是具有独特症状的独立障碍。

抑郁和焦虑之间的遗传重叠然我们认识到这两者之间一种潜在的、更深层次的联系。一些针对双胞胎的研究比较了不同环境下的同卵双胞胎和异卵双胞胎的表现,发现广泛性焦虑障碍和重度抑郁症有着共同的遗传根源。哈克解释说,研究人员在“导致这两种疾病的神经回路的结构和功能”中发现的异常可能与这些共有的遗传根源有关。

尽管在诊断抑郁和焦虑时存在并发症,但它们不会影响治疗。这是因为,正如前扣带皮层和哈克所说的那样,精神病医生对每种疾病的一线医疗反应通常是相同的:用提高大脑中血清素这种神经递质可用性的药物。认知行为疗法也是这两种疾病的常见选择,因此开出“错误”的治疗处方并不是什么大问题。

这并不是说治疗是万无一失的。药物会产生副作用,使一些症状恶化,而且在有些人身上,所有常见的治疗方法都没有一个很好的效果:这种现象被称为难治性焦虑或抑郁,它可能会导致长期慢性的症状,甚至危及生命的后果。

如果这两个疾病标签消失了呢?

“抑郁”或“焦虑”的诊断依赖于症状的基本报告。未来,这些标签可能会被更细致的精神疾病分类所取代,这些分类标准是基于遗传学和神经科学的生物学数据。

哈克目前正在开发一种更细致的疾病类别,这些类别由神经科学提供信息。她把这些分类称为“生物类型”,它们不一定与传统的抑郁和焦虑的分类一致。她逐渐开始将这些“生物类型”用于测试治疗最严重的焦虑和抑郁的新方法——这些类型的疾病对普通药物有抗药性。哈克认为,通过整合遗传学、神经科学和行为科学的数据来诊断病人,她将“能够更好地指导情绪和焦虑障碍患者进行量身定制的治疗”。

很明显,目前对于临床医生如何区分抑郁和焦虑还有很大困难。研究人员现在正在开发一种工具,以便把两种疾病分离开来,在这个过程中,他们可能会彻底改变整个心理健康领域。

译者:Jane

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