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人类历史上最重要的36个代码片段(二)

神译局 · 2019-10-30
阿波罗11号、JPEG、第一个弹出式广告,以及另外33个改变了世界的代码段。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:Marc Andreessen十年前说的“软件蚕食世界”不仅完全正确,而且似乎不仅如此:软件正在重塑世界。人类世界的运转已经无法离开软件。在浩如烟海的软件代码当中,哪些对我们起到了关键作用呢?Slate网站邀请了各方人士对那些改变了一切的代码进行评选,这里筛选出36个代码片段。如果你有更好的选项,不妨在评论区留下你的意见。原文作者是Future Tense,标题是:The Lines of Code That Changed Everything。鉴于篇幅太长,我们将分三部分刊出,此为第二部分。

人类历史上最重要的36个代码片段(一)

13、多人在线交谈系统(IRC)

年代:1988

在网上闲逛的起源

/join #cats

Internet Relay Chat(一般简称IRC)的历史很早,甚至在大部分人不能告诉你互联网是什么的时候就有了。这是第一种流行的在群组频道内跟他人实时聊天的手段。早期用户会登录上去分享消息,比方说1991年苏联发生一起政变期间曾进行了媒体管制。聊天本身也需要输入一些代码:比方说,要加入频道,你得输入“/ join #[ 频道名称]。”(对于今天玩Slack上瘾的人来说会很熟悉。)如果你想表达一些关于自己的信息,可以输入“/ me太累了”,它就会显示你的名字加上星号加上“太累了。”功能很基础,但是对于很多人来说,这是他们用计算机命令画出的第一笔,并且是加入谈话的门票。——April Glaser, Slate

14、莫里斯蠕虫

年代:1988

让人意识到互联网已经变得有多庞大的一盆冷水

checkother()          /* 0x57d0 */
{
   int s, l8, l12, l16, optval;
   struct sockaddr_in sin;      /* 16 bytes */
   
   optval = 1;
   if ((random() % 7) == 3)
     return;          /* 612 */
   
   s = socket(AF_INET, SOCK_STREAM, 0);
   if (s < 0)
     return;

这是莫里斯蠕虫代码关键功能的摘录。Robert Morris,计算机历史博物馆和Arialdo Martini提供

当时23岁的康奈尔大学研究生莫里斯Morris释放莫里斯蠕虫(Morris Worm),发动了所谓的“互联网的首次重大攻击”时,罗伯特·莫里斯和互联网本身都还很年轻。当时接入互联网的6万台机器里面,大概有10%遭到了破坏,造成数百万美元的损失,并导致《纽约时报》首次刊出“互联网”这一词。即使是精通技术的人,对于这个蠕虫的影响范围如此之广也感到瞠目结舌。莫里斯说,他本意并不想造成如此大的伤害,他也因此成为根据《计算机欺诈和滥用法》被起诉的第一人。在被判处三年缓刑之后,他成为了著名的创业孵化器Y Combinator 的共同创始人以及麻省理工学院的计算机科学助理教授。——Elena Botella

15、只有一行代码的病毒

年代:大约1990年代

一行代码的威力,以及计算机总让人惊讶的脆弱性

:(){:| :&}; :

不要在家里跑这行代码。提供者:Chris Noessel

你在上面看到的是一种称为“叉路炸弹(fork bomb)”的病毒——只有一行代码。当然它的发作需要满足一些特定的条件(包括Unix 操作系统版本要旧一点,易感染的那种)。在条件满足的情况下,如果你在Bash里面输入这条命令,它就会一遍又一遍地复制自身,直到把计算机中的所有可用内存耗尽,导致计算机崩溃。

这段代码的美丽之处不在于代码之小与危害之大的对比,而在于它用冒号作为函数名。大多数函数(可重复使用的代码行)的命名都是描述性的,比方说“Print”或“isThisEmailValid”,但是这并不是严格要求的规矩。大多数计算语言都不能用冒号作为函数名称,但是Bash就可以。

我最早见到这行代码要追溯到2002年,当时德国法兰克福的一家艺术博物馆Angewandte Kunst 博物馆正在展览。博物馆展览代码可是很罕见的的——Chris Noessel

16、HTML超链接

年代:1990

让我们把所有东西连接上任何东西(甚至是难以想象的东西)的工具

<a href = "https://www.slate.com">Slate</a>

蒂姆·伯纳斯·李(Tim Berners-Lee)引入超链接,世界从此改变了。超链接是一段让人人皆可遨游WWW的代码。将信息链接起来的概念并不算特别新颖,但超链接的新鲜之处在于,它把各种计算机系统约定的标点符号拼凑到了一起,统一成URL冒号双斜杠的格式,从而对任何现有的条目进行命名。尽管伯纳斯·李担心向后兼容性的问题,但超链接任何东西的概念令该想法永不过时。伯纳斯·李的超链接可以随意变成“马上购买”按钮,点赞拇指、转发推特等等。这些令人意想不到的用例应该能够提醒我们,当我们站在技术革命的风口浪尖时,最难预料到的就是接下来会发生的事情。——R Street技术和创新总监Charles Duan

17、JPEG的引入

年代:1992

永远改变了我们与摄影的关系

double *NaiveDct_transform(double vector[], size_t len) {
 if (SIZE_MAX / sizeof(double) < len)
   return NULL;
 double *result = malloc(len * sizeof(double));
 if (result == NULL)
   return NULL;
 
 double factor = M_PI / len;
 for (size_t i = 0; i < len; i++) {
   double sum = 0;
   for (size_t j = 0; j < len; j++)
     sum += vector[j] * cos((j + 0.5) * i * factor);
   result[i] = sum;
 }
 return result;
}

上述代码片段是离散余弦变换算法,JPEG背后的基石。

Nayuki项目

我们现在已经把相机装满照片视为理所当然。但是过去表示图像需要大量的数据。1992年,联合图像专家组(Joint Photographic Experts Group)发布了JPEG的标准规范,从而让图像文件变得更小。尽管当时也可以用其他的压缩格式,但JPEG之所以能成为世界标准,部分原因是它不用交版税。JPEG采用了有损压缩,在压缩过程当中可以消除图像里面人眼无法检测到的部分,比方说颜色的细微变化。有损压缩对于1992年引入的另一项发明MP3也至关重要.类似地,这种音频文件格式通过丢弃人耳无法检测到的数据而变得紧凑。——Aaron Mak, Slate

18、Mosaic浏览器

年代:1993

现代web的诞生

MakeImage(dsp, data, width, height, depth, img_info, clip)
 Display *dsp;
 unsigned char *data;
 int width, height;
 int depth;
 ImageInfo *img_info;
 int clip;
{
 int linepad, shiftnum;
 int shiftstart, shiftstop, shiftinc;
 int bytesperline,bpp;
 int temp;
 int w, h;
 XImage *newimage;
 unsigned char *bit_data, *bitp, *datap;
 Visual *theVisual;
 int bmap_order;
 unsigned long c;
 int rshift, gshift, bshift;

#ifdef NEW
 switch(bpp=bits_per_pixel(dsp,depth))
#else
 switch(depth)

以上是2.7版代码的一部分。

美国国家超级计算机应用中心软件开发小组,用于X Windows系统的NCSA Mosaic 

以前的浏览器渲染处理得很笨拙,虽然文本呈现的效果很好,但是浏览图像却一定要单独打开窗口。Marc Andreessen领导的Mosaic黑客希望做出一个能让文字和图像一起呈现的浏览器。是他们让web变得我们熟悉的样子,就好像在看一本很酷的数字杂志或报纸一样。随着世界各地的网站管理员开始要求更多的标签来让网站看起来更酷,这也促使HTML标准的发展走上了快车道。(那时候框架似乎是个超酷的主意。)——Clive Thompson

19、会跟踪的像素

年代:1993

Facebook的PageView 跟踪像素。

<img height="1" width="1" style="display:none"src="https://www.facebook.com/tr?id=166975463695820&amp;ev=PageView&amp;noscript=1"/>

Facebook's PageView Tracking Pixel.

Facebook

这些小小的HTML片段看起来并没有多少,但它们却是数字广告的基石,让它们成为了许多当代问题(监视,媒体整合甚至虚假信息)的核心。

早在1990年代的时候,web设计师就开始用透明的单像素图像来调整页面布局。但是,计算机必须下载网页上的每一张图像,甚至大家察觉不到的像素也得下载。1993年,公司开始利用这一个漏洞:通过跟踪像素下载,他们就可以了解了你是谁在哪里,还触发一个cookie下载到你的浏览器。这个cookie使得Cookie使广告主可以跨多个网站跟踪你。

像素跟踪的成功直接导致了Facebook的“赞”按钮的诞生,这个按钮可在嵌入它的每个网站上跟踪你。这种大规模的数据收集实现了超级的定向,让Facebook广告变得无比成功,其结果是媒体公司数十亿美元的收入被转移到Facebook。随着新闻业的沉沦,定向性的虚假信息大行其道,而基于监视的商业模式开始激增。——Sara Wachter -Boettcher,《技术错误:性别歧视app,带偏见的算法以及其他的有毒技术》作者

20、Robots.txt代码

年代:1994

一个对搜索等应用具有重大影响的微型工具

User-agent: Mediapartners-Google
Disallow:

User-agent: TruliaBot
Disallow: /

User-agent: *
Disallow: /search.html

User-agent: *
Disallow: /comments/*

User-agent: Mediapartners-Google*
Disallow:

Slate自己的robot.txt

如果你执行过Google搜索的话,你可能会遇到过这样的结果:“由于该网站的robots.txt,该搜索结果的描述不可用。”并不是每个人都希望自己的网站被搜索引擎索引到,这就是robots.txt文件添加到网站的原因之一,让给网站建档的bot(有时也叫做蜘蛛或爬虫)走开而不是访问该站点。robots.txt在访问网站内容方面起到的非比寻常的调停作用使得robots.txt成为了法庭上控辩双方斗争得最激烈的代码段之一,其中涉及到了十几个涉及版权、黑客、入侵,侵权行为的案件,甚至2009年的一桩司法不端行为调查还牵涉到了前第九巡回法院首席法官Alex Kozinski。——乔治敦大学法学院知识产权与信息政策研究室主任Amanda Levendowski

21、维基(Wiki)

年代:1994

为维基百科铺平了道路

sub AsLink {
  local($num) = (@_);
  local($ref) = $old{"r$num"};
  defined $ref
       ? ($ref =~ /\.(?:gif|jpg|jpeg|png)$/i
           ? "<img src=\"$ref\">"
           : "<a href=\"$ref\">[$num]<\/a>")
       : "[$num]";
}

WikiWikiWeb的WikiBase ,最后编辑于2000年6月13日

Ward Cunningham通过自己的网站WikiWikiWeb率先发明了Wiki ,他认为这是分享信息最简单的方法。他用了一种基本的标记语言,里面使用方括号将单词不留空格串在一起,并在文本周围用省略号标记,让编辑者更新和组织跨页面链接的信息,这套系统至今在各类Wiki网站上仍被广泛使用,其中就包括2001年推出的Wikipedia(维基百科)。便利的格式使得Wiki成为了某些最重要的活跃在线协作形式(安全漏洞跟踪、记笔记等)的工具。但是,跟任何可以在网上进行编辑的内容一样,Wiki也很容易受到故意破坏,以及围绕着应该发布什么不应该发布什么展开的激烈争吵,所以Wikipedia才会引入讨论页面和规则来管控编辑添加新信息的方式。——April Glaser

22、第一个弹出广告

年代:90年代中期

互联网的灾祸

window.open ('https://www.slate.com/')

在新窗口打开特定URL的基本代码。

20多年前,我写过一小段JavaScript代码,它会在打开你请求的页面的同时打开另一个小的Web浏览器窗口。这个新窗口里面有一个广告——可怕的弹出式广告。在接下来的几年中,我震惊地看着弹出广告在网络上泛滥,被web上最糟糕、最具侵扰性的广告主滥用。

我当时做弹出广告的目的是这个:我的公司Tripod提供免费主页,让大家把自己想放的任何内容放到上面。为了给这项服务提供补贴,我们得卖广告。但是广告主并不总是喜欢他们刊登广告的页面的内容,因此我们决定将广告与用户的内容分开。所以就有了弹出广告。

我实现弹出式广告的时候就知道这并不是个很好的解决方案。看着它在web上传播就像用胶带来固定你的汽车,然后看着路上的其他人扯掉几条银色的袋子一起凑热闹一样。

自从我向全世界释放了这头邪恶的野兽之后,我出过书,创办过公司,在大学教过人,但别人总会把我跟弹出窗口联系到一起。当本文发表时,我预计仍会收到仇恨的邮件——麻省理工学院公民媒体中心主任Ethan Zuckerman

23、导致一件T恤不合法的代码

年代:大约1995年

语言:Perl

以代码表现激进主义的最早例子之一

#!/bin/perl -s-- -export-a-crypto-system-sig -RSA-3-lines-PERL
$m=unpack(H.$w,$m."\0"x$w),$_=`echo "16do$w 2+4Oi0$d*-^1[d2%Sa
2/d0<X+d*La1=z\U$n%0]SX$k"[$m*]\EszlXx++p|dc`,s/^.|\W//g,print
pack('H*',$_)while read(STDIN,$m,($w=2*$d-1+length($n)&~1)/2)

Munitions T-Shirt主页

那件T恤上的文字是这样写的:“警告:这件T恤被归类为军需品,不得从美国出口或展示给外国人。”曾经有一段时间美国政府把强加密看作是地对空导弹:一旦落入美国敌人手中就会变得无比危险。当加密是在笨重、昂贵的设备内进行时,这种想法还说得过去,但是1990年代,当美国国务院想要阻止密码学研究人员把代码发布到互联网上时,这种想法就不大说得过去了。可是他们没想到RSA加密算法(现代加密技术的基本建构块之一)实在是太优雅了,以至于仅用四行写得密密麻麻的Perl代码就能表示出来……紧凑到可以印到T恤上面。原先的那件T恤现在已成收藏家的藏品。出口管制虽然还没有完全取消,但已大大减少。——康奈尔理工学院、康奈尔法学院法学教授James Grimmelmann

24、Google的PageRank算法

年代:1996

革新了我们知识的组织方式

import numpy as np

def pagerank(M, num_iterations=100, d=0.85):
   N = M.shape[1]
   v = np.random.rand(N, 1)
   v = v / np.linalg.norm(v, 1)
   iteration = 0
   while iteration < num_iterations:
       iteration += 1
       v = d * np.matmul(M, v) + (1 - d) / N
   return v

Google创建的算法,上述实现由Wikipedia提供

在PageRank之前,搜索引擎是通过寻找我们的查询关键字是否跟文档里面的单词匹配来查找信息的。但Larry PageSergey Brin提出了一个绝妙的主意:知识是社会化的,搜索也应如此。为此,他们创建了一种算法,PageRank,这个算法会根据网上有多少其他页面链接到某个网页来对该网页的突出程度进行排名。Google今天之所以如此强大,就因为这一个洞察。——Clive Thompson

人类历史上最重要的36个代码片段(三)

译者:boxi。



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2019-10-30

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