量子计算初创公司「IonQ」完成 5500 万美元融资,计划开发 ToB 的商用量子计算平台

吉尔丁 · 2019-10-24
从实验室走入企业,将量子计算机推向市场

作者 | 吉尔丁

编辑 | 石亚琼

外媒消息,美国量子计算初创公司IonQ获投5500万美元融资,由三星Catalyst基金和阿拉伯主权财富基金Mubadala领投。此前,New Enterprise Associates和谷歌风险投资GV领投了该公司的A轮融资。据悉,科技巨头亚马逊也同样参与了「IonQ」的融资。目前「IonQ」的总融资额达到了7500万美元。

本轮融资后,「IonQ」将继续推进量子计算商业化的进程。该公司计划建立一个ToB的商用平台,将量子计算功能出售给金融、医药、制造等领域的开发人员,帮助企业用户通过量子计算解决行业领域中的复杂问题。「IonQ」的首席执行官Peter Chapman表示,这轮融资标志着量子计算在商业上可行的里程碑。

离子链(图片:克里斯托弗·门罗,马里兰大学)

 成立于2015年,「IonQ」是量子计算领域的的领导者。2018年,「IonQ」推出了第一台商用量子计算机,包含有11个完全连接的量子比特。区别于谷歌、IBM和英特尔使用超导体来作为量子计算基础的方法,「IonQ」则使用“离子阱”的方法,依靠原子本身,通过激光脉冲来操纵悬浮粒子,达到激活量子比特的目的。完美的量子位复制,高度优化的算法,为「IonQ」创建了既可扩展又功能强大的量子计算机。

同时,“离子阱”的方法有望帮助「IonQ」开发所谓的通用量子计算机,这种尚未实现的机器将会是功能最强大的量子设备,不仅超越超级计算机,解决其无法解决的计算任务,还能指导机器进行任何现有量子设备无法完成的复杂运算,在计算过程中考虑多种变量,并快速得到解决方案。

36氪曾编译CB Insight的文章,其中详细介绍了量子计算的原理、应用和行业现状。目前,量子计算主要有三种类型,按算力从小到大排列的话,分为量子退火量子模拟通用量子计算。算力越强,实现难度也就越大,投入商用的所需时间也就越长。而「IonQ」正在努力开发通用量子计算机,并有望成为该类别中的领导者。

「IonQ」的量子计算机无疑是目前最出色的商用量子计算机之一,展示了行业中其他量子计算机无法比拟的性能基准,可支持化学、医药、能源、金融、物流等各种行业的广泛应用。虽然尚未披露估值,但基于量子计算的巨大商业市场赋予了「IonQ」发展的无限可能性。 

IonQ网站

在其他发展量子计算的创业公司中,加拿大公司「D-Wave」获得了约2100万美元的融资。目前「D-Wave」的技术主要集中在量子退火层面上。

作为起步较早的量子计算公司,美国的「Rigetti Computing」资金最为充足,在2017年就完成了1.19亿美元的融资。该公司在2018年宣布将在2019年底前推出包含128个量子比特的芯片,如果该目标按计划实现,这将会成为世界上算力最强大的量子比特芯片。

老牌工业集团Honeywell在2018年宣布同样采用离子阱方法发展自身的量子计算计划,目前「Honeywell」正在寻求商业化的途径,该公司的技术可能直接与「IonQ」对标。

在科技巨头的量子计算争夺战中,虽然「谷歌」在上个月提出的“量子霸权”震惊了世人,但老对手「IBM」却在近日反驳了谷歌的实验结果,指谷歌在实质上操纵了测试,其结论也是存在巨大缺陷的。「IBM」在2019年1月也推出了首台商用量子计算机,该计算机使用20个量子比特,但仍包括着一些传统计算机的组件。

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