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焦点分析 | 华为折叠手机发布了,但折叠机的春天还没有来

李振梁 · 2019-10-24
无论三星的Galaxy Fold还是华为Mate X,都是带着一堆问题面世。

华为折叠手机姗姗来迟。

10月23日,华为发布其首款折叠手机Mate X,支持5G双模,国行版售价高达16999元。这是业界第三款折叠手机。

Mate X今年2月在西班牙MWC(世界移动通信大会)上首次亮相,最初拟于年中前后发布。但在三星折叠手机暴雷后,华为采取了更谨慎的策略。华为手机产品线总裁何刚称“在保证(折叠手机)持续使用方面进行了大量调整”。

有了三星前车之鉴,华为发布折叠机变得小心翼翼

华为折叠手机2月在MWC声名大噪,但8个月后的正式发布,却十分低调。发布会之前的预热宣传只字未提“折叠手机”。首批发货也仅仅是小批量量产,试探市场反应。在MWC展示之际,余承东曾豪言随时可以量产,每月出货量10万台量级。但此次发布时接受采访的华为高管(何刚),则避而不谈量产规模。

华为的谨慎并非没有道理,折叠手机作为一款前沿的创新产品,暴雷的风险很高,三星的前车之鉴就在眼前。

华为折叠手机Mate X,图片来自华为

今年2月,三星正式发布折叠手机Galaxy Fold,4月15日起接受预订,原定4月26日正式上市。但开始预订、尚未上市的这段时间内,三星折叠手机就曝出碎屏事件。三星寄给媒体的测评机,仅使用一两天,屏幕就出现隆起、闪屏、黑屏等问题,甚至有的体验机屏幕都破碎了。

受此影响,三星于4月底召回了所有Galaxy Fold测评机。4月22日,三星已宣布推迟原定于4月26日在北美地区的发售,延迟至9月才开始正式销售。原定4月24日的中国发布会也临时取消,三星方面称是场地原因,但很多业内人士猜测,这与碎屏事件的影响有关。

碎屏风波一出,不仅影响了三星的品牌形象,也使得市场对折叠手机的质量和实用性更加担忧。

仅仅在此前一个多月,折叠机风头之盛甚至超过了5G。今年2月底在西班牙举办的MWC上,华为Mate X与三星Galaxy Fold对面打擂,两者展台紧邻,都在最显眼的位置展示了各自的折叠手机,这两款折叠手机也成为此次盛会最受关注的明星产品。

有了三星的教训,华为对于发布折叠手机也变得十分谨慎,原定年中发布后推迟至10月底。一位华为发言人告诉CNBC:“我们不想推出一款破坏我们声誉的产品”。

但即便正式发布的产品依然有明显的缺陷。从36氪作者现场体验来看,Mate X屏幕展开后中央有些许不易察觉的凸起,可见屏幕质量并没有达到理想状态。鉴于当下的工艺和技术水准,这是折叠手机的通病,暂时无法解决。

容易暴雷的折叠手机,一堆技术工艺问题待解

无论是三星的暴雷,还是华为的谨慎,其根源都在于折叠手机技术难度大。

折叠手机分为内折(折叠屏向屏幕内侧翻折)和外折(折叠屏向屏幕背面翻折)两种方式。行业人士告诉36氪,外折设计的弯折半径比较大,因此工艺难度小一些。三星拥有全球最好的屏幕技术,在Galaxy Fold上挑战工艺难度更大的内折设计。华为和柔宇则采用工艺难度较小的外折设计。

无论是三星的内折,还是柔宇、华为的外折,当前均有一些共同的问题待解:首当其冲的是屏幕、铰链、转轴的耐用度,其次是如何构建良好的应用生态。

折叠手机需要承受十万次以上的折叠才算合格,这对其屏幕和铰链的工艺考验很大。华为、三星都曾宣称支持20万次的折叠,但CNET的测试中,三星折叠屏经过12万次的折叠就永久损坏了。

相较于目前的OLED全面屏手机,折叠屏的OLED结构设计更复杂,对材料性能要求也更高。复杂的工艺限制了良率的爬坡。业内人士告诉36氪,折叠屏的良率极低,远不及20%,三星折叠机的量产也是靠大量的铺量作为基础的。

铰链也是一大难题。余承东说,华为用了三年时间才设计好Mate X的铰链。曝出碎屏事件后,三星也着重对铰链进行了大幅调整,包括铰链区域的顶部和底部通过新增加的保护帽加固、Galaxy Fold的铰链和主体之间空间进一步缩小。

此前中信证券报告指出,铰链的使用寿命预计仅约2万次。但2万次弯折的耐用度,并不足以满足用户的正常需求。目前市面上一些全面屏手机采用的柔性OLED,均为固定曲面,不能自由弯折,这是因为柔性OLED显示屏弯折次数或者弯折曲率半径超过一定限度,就会导致器件老化,出现亮度下降、产生黑点、暗线等损伤,使用寿命急速衰退。

不仅如此,折叠手机采用的柔性OLED也使得封装更加困难。除了这些工艺上的难题之外,应用生态也是致命的问题。如果应用生态起不来,那么即便工艺问题解决了,折叠手机也只是徒有酷炫外表,并不能带来用户体验的提升。

何刚介绍,目前Top几百的应用都已对其进行了适配,包含手机淘宝、今日头条、微信、王者荣耀等热门应用。满足用户的基本需求上问题大不,但相比于应用市场的总量而言,这还只是一小部分,覆盖用户的个性化需求尚需时日。

考虑到折叠手机前期售价较高,潜在的消费群主要为行业人士、科技发烧友等。这些群体消费力强,以体验前沿科技为主,对于创新附带的产品缺陷有较高的容忍度。参考三星折叠手机的市场表现。据韩媒报道,Galaxy Fold9月开售至今,一个多月已售出50万部,超出此前预期,可见在这个小众群体当中,创新体验的冲击力超过高价和产品缺陷的影响。

从现场体验来看,华为折叠手机展开后的大屏,在阅读、查地图、玩游戏等方面确实有更好的体验,尤其玩《王者荣耀》时,大屏带来更宽广的视野,游戏体验和视觉冲击力明显提升。

但要走向大众,上述工艺和技术缺陷就必须逐一解决。

折叠手机如何从小众走向大众?

折叠手机无疑是个酷炫的概念。它提供了比当前主流全面屏手机大一倍的屏幕,可获得“手机+平板”的操作体验,并且还带来分屏操作等新颖的交互体验。

Gartner手机分析师吕俊宽对36氪表示,折叠手机有两个意义, 其一是高端手机进一步差异化,其二是将平板和手机二合一,提升了手机的生产力功能,使智能手机获得蚕食平板和PC市场的机会。折叠手机短期不会起量,未来会成为智能手机的一个分支产品。

当前,三星正逐月增加折叠手机的产量,该公司明年的目标是达到500万-600万部。这个数字超出市场研究机构IHS和DSCC的预期,但即使实现了,500万-600万部的销量在14亿台的全球手机市场中占比也不足0.5%。折叠手机研发、设计、组件成本均比较高,会长期处于高端手机的顶端行列。

关于折叠手机的远景,业界大多持乐观态度。

国海证券认为,条件成熟时折叠式手机将成为市场主流,可能在2020年或2021年达到更理想的价格点,Galaxy Fold最终有可能为三星带来很大优势。另据IHS Markit预测,到2025年可折叠面板预计出货量为5000万,年复合增长率达到80%。

但如何跨过裂谷,使其从小众的探索性产品变成大众品类?除了解决上述工艺问题,还需要满足大众消费者的两个基本需求,一是便携,二是便宜。

当前折叠手机厚度达到10毫米以上(华为Mate X折叠后11毫米),很多用户喜欢把手机揣在牛仔裤兜里,十多毫米的厚度会挑战用户的日常习惯。

其次,第一代折叠手机价位偏高,华为Mate X欧版2299欧元,国行版16999元,三星Galaxy Fold售价1980美元,这远非大众所能接受的价格。何刚直言“一些关键部件非常非常贵”,要降低消费门槛,有赖于产业链完善和折叠手机的渐次起量。折叠屏手机的春天不会像5G手机一样突然而至(多家机构预测明年5G手机销量超过1亿台),势必要面临长期的销量爬坡。

折叠手机的创新设计远景可期,其新颖体验也具备足够的冲击力。但无论三星的Galaxy Fold还是华为Mate X,都是带着一堆问题面世,在折叠手机的春天到来之前,这两家先行的巨头要趟的路还很多。

头图来自华为

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