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36氪首发|「迈宝智能」获千万级天使轮融资,外骨骼机器人如何服务于物流行业?

佳敏 · 2019-10-18
物流人员的钢铁侠梦。

36氪获悉,迈宝智能已完成千万级天使轮融资,该轮融资由索道投资领投,江苏集萃微纳自动化孵化而来。迈宝智能创始人魏巍称,本轮资金主要用于产品研发和市场推广。

位于苏州相城区的迈宝智能科技(苏州)有限公司,是国内较早专注于研究外骨骼机器人的公司之一。该公司由魏巍带领的博士团队创立,目前团队规模30余人,团队成员中有20%博士以上学历,70%硕士以上学历。

外骨骼机器人是融合了传感、控制、信息、融合、移动计算,为操作者提供可穿戴的机械机构的综合技术。我们早已见识过人类对它的想象和向往——从科幻小说中的穿戴式助力设备到科幻电影中频繁出现的钢铁战甲。

实际上,外骨骼机器人正是人体能力增强的主要路径之一,并已有了不少应用,主要集中在军事领域、康复医疗领域,和最近几年兴起的工业领域。目前外骨骼机器人主要包括康复型和助力型机器人两大类,其中康复型机器人的控制原理属于轨迹控制,主要通过力矩交互完成步态辅助;而助力型机器人由于力的方向和交互形式更为多元,研发设计和生产工艺都更复杂。

迈宝智能的目前两款产品是腰部助力外骨骼——无源助力外骨骼和有源腰部助力外骨骼,主要应用于工业物流领域。这两款产品由物流场景中重复率极高的典型动作结合专业的工业设计、技术而来。为此,迈宝智能基于物流搬运的行业标准、细分人群,分析了物流场景中一千多个动作。

1、无源助力外骨骼

这是迈宝智能推出的第一款产品,主要针对高频次和反复的动作进行效率提升和人体保护。所谓无源即无主动动力,此款外骨骼为纯机械结构设计,自重1.9kg,是市面上重量最轻的外骨骼。该款外骨骼根据人体运动生物力学特征设计,利用储能元件收集弯腰过程中的势能,在起身的过程中释放出来从而达到弯腰助力的效果。穿戴过程中可根据使用者需求随意松脱,不影响使用者的日常活动。

目前,无源在苏宁物流集团、美国知名零售商等劳动密集型企业仓内的落地案例中,已经验证穿戴外骨骼后,搬运工人的能耗节省率可达到50%-60%。售价为数千元,魏巍称,对客户而言该套产品半年便可收回采购成本。2、有源腰部助力外骨骼

这款产品主要解决单次搬运重物过程中的助力问题,采用了电机驱动,自重5.8kg,支持30kg以上的搬运助力,内置人工智能算法,可根据不同穿戴者的步态和运动习惯进行训练学习,几个步态及搬运周期后便可适应用户的动作习惯,再穿戴时可自动匹配用户。而此款产品已建立科沃斯、国内知名客车制造商等标杆客户,售价为数万元。

目前两款设备出货量在数十台级别,魏巍测算,当规模化生产数量超过500台时,将为公司来较好地利润回报。

除了硬件产品,迈宝还开发设计了“云脑智控外骨骼互联系统”,该系统可对穿戴者进行数据挖掘和分析,帮助管理者提高物流运输效率。

为什么选择工业物流领域?

魏巍和团队中的林西川从博士毕业后就一直从事外骨骼机器人方面的研究,初期主要在康复医疗领域进行成果转化与应用。2017年底至2018年初,适逢某物流企业寻求助力提效的解决方案,希望能够有效解决物流领域中用工效率低、用工招人难和用工危险高的问题。

而迈宝智能考量这一增量市场的指标包括:

1)物流行业是目前人口密度最大的行业,2016年末物流岗位总的从业人员规模约为5012万人,增长最快的快递和电商物流从业人员年增长约30%,但横向对比美国快递物流业,快递从业人员数量为美国的两倍,薪资待遇却只有美国的30%。大的趋势是物流行业的发展仍会吸引更多人从事这一行业,但用人成本却会不断上涨。

2)被视为成本环节的物流行业,提升行业整体效率是核心且迫切的需求。"机器换人"目前是物流行业的提效升级的主流思维之一,但目前的移动机器人需要在可控范围内低速移动,并主要执行简单和单一动作。而复杂度高和灵活性高的岗位,如分拣和包装工位,以及特殊环境下出现的临时型工位,都难以被机器装置和移动机器人较好的解决,这些工位却占据了所有工位的2/3。外骨骼机器人则能在其中通过助力物流人员,达到提效目的。

从迈宝智能的战略规划来看,公司首先会在3-5年集中发力物流助力市场,建立这一垂直领域外骨骼机器人的产研销生态系统,再复制进平行行业——如应急救援和单兵助力等领域。目前,公司已与浙江消防总队等相关单位也建立了长期的战略合作。

同时,魏巍认为,5G技术将为外骨骼这样的硬科技行业带来巨大的改变。5G技术带来的增强型移动宽带、高可靠低延迟链接及海量物联网,会加速终端器械的智能化及小型化趋势,同时可以将软件与硬件之间的界限不断缩小,硬件的升级过程远程操控即可。此外,5G能更好地支持连续监测和感官处理,其大容量特点可以支持设备不断收集使用者的实时数据,并将这些数据回传、分析,产品背后的数据链和数据挖掘也将更为全面和深入。

外骨骼能走到哪一天?很多业内人士都在思考这个问题,魏巍表示:“近100年来,汽车改变了人类生活,解放了人类双脚,未来,外骨骼也可以给人类的生活和工作带来变革。我们的目标是面向消费者,做10亿人的外骨骼,让每个人都能找到属于自己的外骨骼。”

迈宝智能现已开放新一轮融资,将主要投入生产、市场推广、研发设计三个方向。魏巍称,目前迈宝智能的研发能力已经较为成熟,但生产工艺和品质管控仍需迭代,目前正在自建组装和检测团队。

投资观点

索道投资创始人石东华认为:

智能机器人一直是索道投资一直关注的赛道,外骨骼机器人作为机器人领域的一个重要分支,在军事、医疗、工业有重要应用前景,市场需求明确。其中在工业装配和物流搬运等场景可能会率先实现大规模应用。外骨骼机器人的研发需要机械、电子、生物等多学科跨领域合作,涉及人机交互控制、人体运动意图感知与识别等多项技术,通过相关资源的整合会建立强大的技术壁垒。迈宝核心团队成员在外骨骼机器人领域深耕多年,具备丰富技术和市场经验,索道投资看好迈宝在物流行业的发展布局,相信其未来产品在工业、制造、救援领域等重体力劳动领域的拓展应用。我们期待迈宝给我们带来更多的外骨骼机器人产品。

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