计划开采外太空矿藏资源,「起源太空」完成5000万元天使系列轮融资

汝晴 · 2019-10-14
经纬中国投资天使轮,线性资本投资天使+轮。

据经纬创投公众号消息,小行星采矿公司「起源太空」宣布完成了来自经纬中国的天使轮、线性资本的天使+轮融资,共计5000万元人民币。

起源太空从2017年工作,计划通过“找矿-探矿-占矿-采矿-返回”五个阶段完成太空资源采集。目标是小行星上如铂、钯等贵金属以及其他地球上稀有的资源,预计在2025年完成小行星全球首次商业开采行为。

现阶段,起源太空已经开始了“找矿”的征程。该公司的小型紫外光学望远镜搭载在金牛座纳星上,已于9月12日发生升空,并成功将三颗卫星送入了太阳同步轨道。该紫外载荷对地球大气层开展实时大视场监测,开展技术验证的同时,主要目标是实时监测小天体与大气层撞击事件,研究小天体成分特征,建立起源太空独有的太空资源数据库,同时日盲紫外的广域大气观测有着广泛的应用价值。

公司CEO苏萌曾在文章中透露,起源太空自身主导的多波段的探测卫星的探测能力及其能够收集到的数据量和数据价值是世界唯一的,通过共享数据以及提供完整的解决方案,起源太空也能获得商业化收益。

团队方面,起源太空的团队背景包括空间科学、航天工程、矿物学、人工智能、大数据等领域。CEO苏萌,本科毕业于北京大学物理学院,在哈佛大学获得了天体物理学博士,麻省理工学院Pappalardo Fellow、美国航空航天局Einstein Fellow,也是香港大学空间科学实验室执行主任。他曾获得高能天体物理领域最高奖“Bruno Rossi Prize”,也是“银河系巨型气泡结构”发现人。联合创始人喻天弘则是小行星、陨石及数据专家,拥有美国克莱姆森大学天体物理博士学位,曾任壳牌石油钻井平台安全研发主管,在美国创办过自己的公司,与苏萌是北大物理同班同学。

众所周知,地球地表的重金属资源是有限的,而且频繁地开采带来了诸如环境污染、资源枯竭的问题,而外太空却是金属、化石能源等矿藏的宝藏。美国宇航局2011年的数据显示,中等体积大小的近地小行星数量约为19500颗。于是,就有人将目光投向了太空采矿。

在2012年,美国多位亿万富翁和前NASA科学家们宣布成立行星资源公司,目标就是开采小行星资源,与行星资源公司几乎同期成立的还有深空工业公司。2015年,美国通过《太空采矿法案》赋予私人太空采矿权。

据称,全球做小行星采矿相关领域的商业公司已经有20多家,分布在美国、欧洲和日本等国家,今年8月份美国就又成立了一家新的小行星采矿公司Planetoid Mines。

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