少数派的一周猜想 | 返老还童竟然成为可能了吗?

少数派的未来猜想 · 2019-09-14
人类从未停止对年轻的渴望。

周末好,欢迎打开《少数派的一周猜想》。在这里,你能看到刚刚过去的一周里,全球最新的技术展,以及超越想象力的发明创造。同时我们也在密切关注,AI时代,人与科技之间的关系将会产生怎样有趣的演变。让我们一起,窥见未来的冰山一角。


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  • 返老还童竟然成为可能了吗:人人都想重返“18岁

9月5日,美国加州大学洛杉矶分校的遗传学家Steve Horvath发表在《衰老细胞》(Aging Cell)杂志上的一项初步研究提出,逆转生物衰老也许能够实现了。他是通过表观遗传学分析美国免疫学家Gregory Fahy在2015年-2016年,为期一年的一个试验项目得出的结论。该项试验用包括一种生长激素和两种抗糖尿病药物在内的三种药物混合物,平均让9名患者“年轻了”2.5岁。

虽然我们一直倾向用我们活了多少年来定义我们的年龄,但其实还可以有另一个衡量的维度,也就是生物年龄,即我们身体的衰老速度。科学家们可以通过测量DNA随着时间而产生的化学变化,来确定一个人的生物年龄。结果是,5个35岁的人出生在同一个年份,但生物年龄是不同的,有些比实际年龄大,有些比实际年龄小。

过去,科学家们建立了“表观遗传时钟”(一项计算生理年龄的生化测试)来预测一个人的衰老速率。这次接受试验的9名患者服用了一种生长激素和两种糖尿病药物(脱氢表雄酮,DHEA和二甲双胍)。研究人员使用了四个表观遗传时钟来测定志愿者的生物年龄,令人惊讶的结果是,他们发现这种药物混合物平均能逆转生物衰老2.5年。并且每个病人和每个测试的结果都是一致的,尽管确切年数可能因病人而异,但每个人都看到了逆转的效果。此外,6名患者在试验6个月后提供的血液样本显示,即使他们停止服用药物,效果也仍在继续。

这项试验还处于初级阶段,结果是否能被复制还有待观察。值得注意的是,这项试验规模非常小,只有9名参与者——所有参与者都是白人、男性和中年人(51至65岁)。观察不同种族、性别和年龄之间的结果是否一致将是接下来研究的重点。不过,不妨现在就问问自己,如果重返年轻,你会想做些什么?

https://www.iflscience.com/health-and-medicine/it-may-be-possible-to-reverse-your-biological-age-says-preliminary-study/

此前,《少数派的未来猜想》也讨论过,在长寿抗衰的战场上,“生物黑客”们都做了哪些尝试。有人研发长寿药,有人不断更换重要器官,有人做了基因测序和基因治疗,花样百出。欢迎阅读:https://36kr.com/p/5237903


  • 首例使用人工智能(AI)拟声的犯罪已经发生:害怕来的还是来了

一个迹象表明,我们已经开始生活在我们曾经认为很遥远的、高科技的未来,不再有人能告诉我们什么才是真实的。过去一年左右的时间里,视频和音频的深度造假变得越来越令人信服。在中国,由ZAO这个换脸APP引起的关于Deepfakes的讨论还余热未消;在英国,一场利用Deepfakes音频技术进行的价值24.3万美元的犯罪已经真实发生了。 

据《华尔街日报》近日报道,首例使用人工智能(AI)拟声的犯罪已经发生。一名诈骗犯通过技术手段,让一家英国能源公司的CEO误以为自己正在与母公司德国的CEO通电话。该声音要求这位CEO立即将22万欧元(合24.3万美元)转入匈牙利一家供应商的银行账户,以避免“滞纳金”,而这位CEO随后照做了。

这起骗局发生在今年3月,该公司的保险公司Euler Hermes本周提供了新的细节。Euler Hermes的发言人Antje Wolters告诉《华盛顿邮报》:“该软件能够模仿声音。不仅仅是声音,还有音调、标点符号,德国口音。”

万幸的是,由于骗子的越发贪婪,骗局不久后就被揭穿了。骗子又一次打电话给CEO要求进一步付款时,该CEO正好与他所假扮的那个人在通话中。

然而,已经汇往匈牙利的钱没有被追回,钱先通过匈牙利的账户进行了转移,然后才被转移到其他地方。目前还没有嫌疑人被点名,也没有人被逮捕。

不过,除了邪恶的用途,这种模仿自然声音模式的技术也可能会有一些非常酷的应用。例如,在去年的一个演示中,谷歌的人工智能助手能够打电话给一家餐厅和一位理发师,预订餐桌和预约,而电话另一端的人根本不知道他们在与一个算法对话。

https://www.iflscience.com/technology/thieves-pulled-off-a-243000-heist-using-an-audio-deepfake-of-a-ceos-voice/

 

  • 眼睛里藏着识别阿尔茨海默氏症的信号:眼睛的确是心灵的窗户

眼睛是心灵的窗户,这句话很有可能成为了现实。加州大学圣地亚哥分校的一项最新研究发现,测量一个人的瞳孔放大的速度和幅度,可能是一种准确、低成本、低侵入性的方法,在症状出现前几十年就筛查出阿尔茨海默氏症。

阿尔茨海默氏症是一种毁灭性的疾病,会导致认知能力退化和记忆力丧失,直到晚年才会显露出来。然而,这种情况实际上在症状出现前多年就开始扎根并损害大脑。因此,早期如果能发现,将是减缓疾病进展的关键。如果研究小组的发现准确可靠,这将是早期发现和治疗阿尔茨海默症的重大突破。

到目前为止,大多数研究阿尔茨海默症早期发病和进展的科研人员都在集中研究这两个领域:大脑中某种蛋白质斑块(淀粉样蛋白-β)的形成,以及大脑中另一种蛋白质Tau的缠结。这两种蛋白质都被证明能缓慢损伤和杀死神经元,导致缓慢但一定会产生的认知功能障碍,最终导致阿尔茨海默氏症。

在这项研究中,研究小组把重点放在了瞳孔的反应上。瞳孔反应由脑干中的蓝斑(LC)神经元群控制。除了控制瞳孔调节,LC还有助于调节觉醒和调节认知功能。当Tau蛋白在LC中出现,也就意味着病人已有了患上阿尔茨海默氏症的风险。因为Tau蛋白就是与认知能力下降直接相关的蛋白之一,也是已知最早的阿尔茨海默症生物标志物。

除了对光和其他刺激物的反应而改变瞳孔大小外,LC还会在认知或批判性思维过程中驱动瞳孔反应(瞳孔直径的变化)。一般来说,任务或问题越难,人的瞳孔就会变得越大。因此,研究人员推断,在认知的过程中,LC中Tau蛋白的积累也可能影响的瞳孔的表现。

此外,先前的研究也已经表明,与认知正常的人相比,轻度认知障碍的成年人在执行任务时瞳孔更大,认知能力也更强。而轻度认知障碍,通常正是老年痴呆症发展的一个准确指标。

https://www.studyfinds.org/window-to-the-mind-pupils-may-help-identify-alzheimers-decades-before-symptoms-appear/


明天会有什么酷产品

  • 让汽车像变色龙一样“变色”:不仅仅是在游戏里

厌倦了自己红色的车?在未来,你将不必局限于单调乏味的单色涂装,只需按下一个按钮,你的汽车就能像变色龙一样变色。

近日,麻省理工学院的一组研究人员发明了一种“可重编程墨水”,可以让你用投影仪和紫外线在表面“画”出几乎任何图案。通过结合对光线有反应的青色、品红和黄色染料,研究小组创造了一种特殊的喷雾,他们称之为“光致变色”(PhotoChromeleon),这种喷雾几乎可以应用于任何表面,包括鞋子、玩具和手机套。然后,一台紫外线投影仪可以在这些物体表面“重新编程”颜色,这一过程需要15到40分钟。紫外线还可以用来抹去现有的设计,无数次地用不同的设计去取代它。

这意味着,人们可以很简单地改变手机外壳、笔记本电脑、一双鞋,甚至是整辆车的颜色或样式,而不是买新的,这能极大减少浪费。

该项目论文的第一作者、麻省理工学院博士后金玉华在声明中说:“这种特殊类型的染料可以提供大量的定制选项,从而提高生产效率,减少总体浪费。”

https://futurism.com/the-byte/mit-reprogrammable-ink-uv-chameleon

  • 维珍银河计划每32小时向太空发送一次游客:现在存钱好像都有点来不及了

太空旅游企业维珍银河(Virgin Galactic)计划到2023年,平均每32小时发射一架载人航天飞机进入太空。

据“Business Insider”报道,该计划将于2020年开始向客户提供门票。每位乘客只需支付25万美元,就可以乘坐维珍银河公司的太空船二号飞到100公里的高空,在那里他们可以体验几分钟的失重状态,同时俯瞰地球——这听起来很像太空旅游,至少对超级富豪来说是这样。

根据维珍航空近日向美国证券交易委员会(SEC)提交的文件显示,该公司希望在2020年期间推出16个航班。并计划在未来四年加大运营力度——预计将建造一支由5艘太空船2号组成的舰队,以扩大其太空旅游业务。

假设所有航班都已订满,这意味着在2020年至2023年间,维珍银河航天飞机将搭载3242人进入太空。

唯一可惜的是,你还是得有钱,这并不是一项平民消费的旅游活动。根据提交给监管机构的文件,维珍的目标客户是至少拥有1,000万美元银行存款的客户。

https://futurism.com/the-byte/virgin-galactic-tourists-space


未来猜想

  • 警惕,3D打印可以帮助传播大规模杀伤性武器:不太引人瞩目的“幕后杀手”

上世纪90年代中期,童子军大卫•哈恩(David Hahn)利用家用物品和自己的科学知识,开始在自家后院建造一座核反应堆。他还没来得及做完,警察和环境保护局就把他拦住了。然而,20年后,制造业和计算机领域的革命使得像哈恩这样的项目变得更加可行。例如,如果他有3D打印机,他可能在当局干预之前就已经完成了反应堆的建造。

现代技术也意味着,一个人不需要像哈恩那样聪明,就能创造出至少几种DIY武器。只要有合适的机器和图纸,任何人都可以在他们的客厅里制造手枪——而枪支仅仅是个开始。研究人员担心,人工智能和3D打印技术有一天可能会根据需求制造出大规模杀伤性武器。当我们大多数人想到3D打印,想到的是喷射沉积塑料层,为爱好者创建模型。事实上,这项技术的潜力要大得多。一些研究人员声称,3D打印几乎能打印任何你能想象到的东西,这将迎来一场新的工业革命。

事实上,工业规模的3D打印机已经在推进与极端危险武器相关的技术。例如,美国国家核安全管理局(NNSA)正在使用这些机器制造用于测试的核武器模型。与此同时,国防承包商雷声公司有一个3D打印机,可以制造80%的导弹,洛斯阿拉莫斯国家实验室就正在使用这些机器生产烈性炸药。

不过,没有专家的设计,即使是一台先进的机器也无法打印出武器部件。但有人担心,由于一种称为“生成式设计”的技术,人工智能可能会让不熟练的人类得到必要的蓝图。通过这个过程,用户可以给计算机一个设计问题,并为最终结果设定要求。例如,当通用汽车想要用更轻、更少部件的版本替换其沉重的八组件安全带支架时,工程师们会将这些参数插入生成式设计算法,并将结果打印为一块固体材料。美国国家航空航天局(NASA)最近也利用这项技术为太空任务创建了一个原型着陆器。

3D打印和人工智能的结合带来了三大风险领域。第一,将涉及那些拥有现有导弹计划的国家,它们可能会通过印刷火箭部件或推进系统部件来提高产量,以及能够更快地生产更多的导弹,或者至少更快地制造导弹原型。

第二个潜在的危险是,3D打印机可以通过生产所需的基础设施来帮助建立一个武器计划,且无需向国际监管机构发出警报。相关人士目前可以监控全球供应链,寻找有人正在建造一家生产大规模杀伤性武器的工厂的迹象,这是某些物质的进出口受到严格管制和审查的原因之一,例如氨基肥料(自制炸弹的关键成分)。但工业3D打印可能会绕过世界上一些现有的军备控制框架。今天,如果一个国家想要制造像沙林这样的危险化学品,它需要通过公共渠道购买一种特殊的非腐蚀性金属管道。然而不久之后,3D打印可能有能力打印这些供应品。

第三个风险是“黑天鹅”事件,一个没有人预见到的威胁。那就是未来有可能会拥有一种全新的、没有人真正想到的、具有大规模杀伤性武器能力的武器。

3D打印可能在未来10年内成为大规模杀伤性武器供应链的一部分。詹姆斯·马丁防扩散研究中心的高级研究员迈尔斯·庞珀说:“目前人们对这个问题没有给予足够的重视。”

https://www.scientificamerican.com/article/3-d-printers-could-help-spread-weapons-of-mass-destruction/


以上,就是本周的《少数派一周未来情报》。你们觉得本周最有用或最有趣的资讯是哪一个呢?欢迎在下方留言告诉我们噢~

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