「空天引擎」专注研发液体火箭发动机 蓄能商业航天的“太空梦”

贾强@36氪陕西2019-08-27
如何在研发周期内拿出产品进行应用的同时活下去,是商业航天企业普遍面临的挑战。

2019年7月25日13时00分,北京星际荣耀空间科技有限公司的“双曲线一号”成功发射,按飞行时序将多颗卫星及有效载荷精确送入预定300公里圆轨道,实现了中国民营运载火箭零的突破。中国民营航天历史上首发入轨火箭成为中国商业航天的里程碑,这无疑给商业航天产业注入了一剂“强心剂”。

中国商业航天企业开始加快商业落地的步伐。目前商业航天领域卫星企业超过30家、火箭企业超过10家、航天动力企业也有5家左右,众多企业进入赛道一直在商业化的道路上进行着不断探索。

商业航天产业“三大三长”  发展前景可期

在空天引擎总裁刘兆舒看来,商业航天行业有着“三大三长”的特点,“三大”是指商业航天的市场规模大、影响力大、发展潜力大;“三长”一是产业链长:从后端应用到卫星制造、火箭制造、发射服务、包括零部件的制造整个产业链是非常长的;二是周期长,比如火箭、发动机、卫星的研发至少都需要3—5年的时间;三是市场的回报期是比较长的,卫星的发射、火箭的研发成功后服务周期比较长,因此其回报期也比较长。

也许大多数人认为航天离自己比较远,但其服务对于现在的每个人来说都是刚需,手机通讯、广播电视、交通导航这些大家日常使用的服务和航天息息相关。但从供求关系来看目前的航天服务是不足的,依照目前的技术来看航天可以给大家提供更多、更好的服务。

商业航天产业目前正处在快速发展的初期,因此各个企业的机会还是比较多的;从技术层面来说,商业航天的技术难度大、门槛比较高,但是在日渐成熟的技术下困难都是可以克服的,星际荣耀的成功发射就证明了商业航天在技术上是完全行的通的。在政策层面上,国家鼓励商业航天的发展,相关系列政策的出台,认可包括社会资本在内的商业机构开展运载火箭的研发和生产,这对行业来说是一大利好,所以商业航天的发展前景是非常值得期待的。

据不完全统计,目前国内发布的卫星发射计划近5000颗,而美国仅Space X一家商业航天公司计划发射的卫星就有上万颗,无论从国土面积、人口数量、经济规模等哪个角度看,中国都不应比美国需求少或者不应少太多;除此之外,太空旅行、洲际运输、太空采矿等在不久的将来也会成为现实,所以未来商业航天需求增长量充满想象力。

空天引擎专注液体航天动力研发 助推商业航天发展

虽然市场对商业航天有着海量的的需求,从事商业航天的企业也不断增多,但液体火箭发动机作为商业航天的现实选择,目前市场上还没有一家能够提供液体火箭发动机的公司,需求和供给有着很大的错位,这也正是空天引擎所致力于解决的行业痛点问题。商业航天产业链各个部分的研发周期都是比较长的,即使没有技术的障碍,研发设置的流程周期也需要近3年的时间,这个周期是无法跨越的,如何在研发周期内拿出产品进行应用的同时活下去,也是商业航天企业普遍面临的挑战。

空天引擎在航天动力系统有着足够的积累,集中优势做好液体火箭发动机的研发,拓展应用场景,对于整个产业的发展是极具推动性的。对于处在快速发展初期的商业航天,市场的爆发点是行业发展的重要因素,爆发点来的越早对行业的发展越好,“我们判断市场的爆发点会在2021年左右,商业运载火箭相对来说发展会比较成熟,卫星有了发射的通道,行业将会迎来爆发”,空天引擎总裁刘兆舒介绍说。  

目前空天引擎主打三款产品:炎驭十一号主要面向商业航天,具备变推力的使用能力,研发周期基本和预计的行业爆发点是相吻合的,计划明年实现整机试车;炎驭二号发动机采用全常温无毒推进剂技术,用于拓展航天发动机的应用范围;炎驭一号目前是研发进度最快的液体航天发动机,可以用于小型火箭发射,其衍生款可在中小型液体火箭上面级、深空探测等方面进行广泛应用,在行业爆发点第一时间抢占市场占有率。炎驭一号已于4月份完成推力室热试车,今年年底将进行发动机的整车试车,此外炎驭二号也将在10月份前进行3次试车,争取年底能够进行试验飞行。

占据核心技术优势 降低成本拓展应用场景

空天引擎在液体发动机研发方面的的优势主要有针栓式喷注器(实现变推力的方法)和全常温推进剂,空天引擎做为市场上唯一一家采用针栓式喷注器做液体火箭发动机的企业,和Space X的技术线是一致的,该技术可大大降低发动机的研发、制造成本,稳定燃烧性能也会得到优化;而采用全常温推进剂可拓展产品的应用范围,而不仅仅局限于商业航天一个应用场景。

未来,空天引擎还将专注做动力系统,在保持技术先进性的同时最大限度降低成本,将航天发动机做到简单易用,努力拓展航天发动机的应用范围。在融资方面,空天引擎已2019年4月完成pre—A轮融资,目前正启动A轮融资,将主要用于产品的研发。


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