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睡前喜欢胡思乱想?你必须关注自己的“夜间压力”

神译局 · 2019-08-16
尽量避免晚上工作。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:众所周知,压力会影响人体健康。然而,这篇原标题为The Health Risks of Evening Stress的文章,作者Markham Heid却称,夜间的压力,可能会导致更多更大的健康问题。

图片来源:Kieran Blakey

如果过去二十年来的研究让医生懂得了一件事,那就是长时间在岗以及高强度压力对人体健康是非常有害的。

心理压力问题,可能会导致一系列心脏问题的出现,比如心脏结构异常甚至心脏病等。此外,有研究还发现,长期压力可以扰乱人体免疫系统、内分泌系统以及新陈代谢过程,随之还可能导致糖尿病、肠易激综合症甚至癌症等一系列病症。

而有关专家的注意力,却放在人体皮质醇和荷尔蒙的变化上。在人们处于胁迫或焦虑状态下,体内皮质醇水平会升高,因此皮质醇又常被叫做“压力荷尔蒙”。

佛罗里达大学(University of Florida)助理心理学教授、主攻压力研究的达莱娜·科特斯(Darlene Kertes)教授称,皮质醇除了可以帮助身体更好地应对潜在威胁之外,还可以起到抗发炎的作用。它可以通过对部分免疫细胞的影响,从而将发炎症状维持在可控范围内。

但同时,如果皮质醇水平极度升高的话,通常可以抑制发炎症状的荷尔蒙和免疫系统则可能会出现紊乱。

皮质醇的功能,并不仅在于抑制发炎症状的出现。

在健康人体体内,皮质醇水平在一天中也会有规律地升高和降低。“通常,在起床30分钟后,人体体内的皮质醇水平会达到最高值。”科特斯教授说。在那之后,体内皮质醇水平通常都会逐步下降,直到入睡过后达到最低值。

斯特斯说,日常身体体内皮质醇水平的有规律的增减,可以维持身体的生理节奏,从而调节睡眠、胃口以及细胞修复。在正常皮质醇活动的背景下,就不难理解,在皮质醇水平本该持续减少的夜间,会出现因压力骤增而导致皮质醇水平增高的现象了。

图片来源:unsplash @christnerfurt

之前也有研究报告显示,相比于晨间压力,夜间压力可能会更有害于或更加扰乱身体健康。

2018年,日本北海道大学(Hokkaido University)发表一项研究报告称,大脑的下丘脑—垂体—肾上腺轴(hypothalamic-pituitary-adrenal axis),即管理人体应激反应的神经系统,在晨间压力和夜间压力下的反应有所不同。具体而言,通常情况下,人体在晨间应对压力时会出现皮质醇水平骤增的情况,即意味着人体对晨间应激事件可以做出较强的反应。但如果是在夜间,人体对应激事件的反应则相对较弱。

据该研究报告其中一位作者、北海道大学助理教授山中裕次郎(Yujiro Yamanaka)称,在夜间时,如果人体的应激反应较迟缓的话,那长期的夜间压力,可能会“耗尽”神经系统,从而会导致一系列健康问题的出现,比如肥胖、2型糖尿病以及高血压等。他建议,要尽可能地避免夜间可能产生的压力。

即便身体通过恰当水平的皮质醇适应了夜间压力,也仍然会导致健康相关的问题。“如果你总是在夜间压力骤增的话,它可能会扰乱你体内白天皮质醇水平的自然下降,从而会进一步扰乱睡眠质量。”科特斯说。

她说,长期经受压力(并非一天或一周的压力,而是持续时间数月或数年的压力),可能会导致身体皮质醇水平增减幅度的平缓。“你会发现,晨间皮质醇水平不会增高,而夜间皮质醇水平也不会降低。”科特斯说。而这种变化,会彻底扰乱身体的生理节奏,从而导致一系列健康问题。

2018年,另一项来自美国科罗拉多大学(University of Colorado)的研究发现,相比于体重正常的女性而言,肥胖女性夜间皮质醇水平一直保持在高位。而也有研究发现,抑郁症患者夜间皮质醇水平会出现上涨趋势。此外,还有许许多多的证据显示,生理规律紊乱可能会导致一系列健康问题。

然而,虽然人体在晨间的时候可能会更轻松地应对压力,但科特斯却提到,也有一些人在质疑,压力出现的时间到底会不会对身体健康起着关键性作用。

她还提到,大部分证据都表明,无论是什么时间段,皮质醇水平长期处于高位,都是非常有害健康的。“而更有可能的是,晨间压力和夜间压力可能会导致不同的健康问题,”她补充说,“但要说晨间压力和夜间压力哪个危害更大,目前我还不能定夺。”

图片来源:unsplash @christnerfurt

关注夜间压力和睡眠质量也会导致一系列风险。“夜间出现压力时,我们知道它还会影响睡眠质量。”美国莱斯大学(Rice University)压力研究人员、助理教授克里斯托弗·法冈德斯(Christopher Fagundes)称。

睡眠质量受影响,基本是都会伴随各种我们熟知的病症,其中就包括抑郁。“我们知道,如果人们睡眠质量不好的话,第二天早上血压会相对升高,而炎症水平也会变得更高。”法冈德斯说。

同时,法冈德斯认为,时常关注并处理自己的夜间压力,并不是一个很大的问题。然而,如果总是循环性地出现这种情况的话,即只要夜间有压力就会影响睡眠质量的话,那这就可能会影响白天的生理节奏了。

法冈德斯强调,睡眠、压力、发炎以及皮质醇等可变因素之间的关系,会呈现一种“双向”趋势,即其中一个因素可能会影响另一个因素,反之亦然,并且形成恶性循环。夜间压力会导致睡眠质量较差,反过来又会导致第二天更明显的压力反应,它又会进一步影响第二天的睡眠,并且一直恶性循环下去。

虽然目前对压力时间的研究仍处于初期阶段,但法冈德斯却建议,我们却应该尽可能地避免夜间压力,特别是临睡前的压力。对许多人而言,这即意味着,晚上要尽可能地避免处理与工作有关的事情。之前也有许多研究发现,晚上处理工作容易出现压力或亚健康等情况。

此外,有关研究还发现,夜间使用“活跃”形式的科技,比如几乎是任何涉及与他人交流的方式,比如发信息或者浏览社交媒体,也容易影响睡眠质量。

正如科特斯所说,无论有什么发现,总会有质疑声音的存在。然而,不管怎样,夜间压力最终还是会被证明是所有形式的压力中最有害的一种压力。

译者:俊一


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