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最前线 | 字节跳动收购音乐AI初创公司,试图从源头控制版权成本

吴筱 · 2019-07-24
为了避免音乐版权纠纷和高额的音乐许可费,字节跳动开始了AI创作音乐之路。

授之以鱼不如授之以渔,为了在短视频音乐版权这件事上占据更多主动权,字节跳动干脆收购了一家音乐公司。

据外媒Music Ally7月23日报道,字节跳动已收购英国初创公司Jukedeck。Jukedeck可以利用人工智能创作音乐,也可以为视频自动配乐。Jukedeck创始人兼CEO埃德·牛顿·里克斯(Ed Newton-Rex)的LinkedIn档案显示,他自今年4月就已加盟Tiktok母公司字节跳动了,并担任人工智能实验室主任。牛顿·里克斯的数名同事现在也已经修改了他们的LinkedIn档案,显示字节跳动是他们的新东家。

牛顿·里克斯在2017年8月接受Music Ally采访时曾提及:想让没有受过专业音乐训练的普通大众拥有音乐创作能力,而AI是一种很好赋能工具。Jukedeck旗下的AI工具可以帮助那些不懂音乐的人创作音乐。

这一点正好与Tiktok的需求相契合,Tiktok具有庞大的用户规模,由于这款应用允许用户在自己拍摄的视频中添加音乐片段,他们也就对音乐有着强烈的需求。

而且,音乐在Tiktok上也确实扮演着一个非常重要的传播角色,是Tiktok的创造性DNA中一个非常特别的成分。

同时,Tiktok也有能力让名不见经传的音乐爆火,《Old Town Road》因在Tiktok上进行病毒式传播而走红就是很好的例子。截至6月29日,这首歌已经连续12周拿到了美国权威单曲榜Billboard Hot 100的第一名,并且已经在榜长达16周之久。

但这里面有一个重要的问题不能忽视,那就是音乐版权。为了加强自己的音乐版权,2018年字节跳动相继取得了多家唱片公司的音乐使用权,包括全球三大唱片公司环球音乐、索尼音乐、华纳音乐,同时还有国内的太合音乐、摩登天空等。

但字节跳动也面临音乐版权的困境。今年4月初,据《华尔街日报》报道,字节跳动与一些音乐公司的授权协议将于4月晚些时候陆续到期,由于字节跳动与三家音乐公司在具体的交易条款上存在很大分歧,如果想保持音乐授权,字节跳动将付出较大的代价。基于TikTok和抖音目前的成功,音乐公司很可能会提高音乐许可费用。

而且,Tiktok上的音乐除了版权方合作和创作者上传的原创音乐外,还有一部分用户自己上传的其他音乐,这一部分也是面临版权风险的。

为了缓解音乐版权带来的压力,字节跳动也做了不少努力。不仅在2018年推出“看见音乐计划”来培养国内独立音乐人,还在2019年4月TikTok发起了“Spotlight”音乐人计划,第一站在日韩推广,并与日韩21家唱片公司和词曲版权公司达成合作伙伴关系,以期培养自己的海外独立音乐人。可预见的是,该活动会陆续在海外其它地区推广。

而此番收购英国音乐AI初创公司,也是字节跳动解决音乐版权问题的一次新尝试。牛顿·里克斯LinkedIn有一个最新动向,是与前YouTube音乐版权管理员工Taylor Fife发的一个帖子有关。该帖子大概内容是“在不少于48小时内,Taylor Fife已经开始关注TikTok和字节跳动其它app的音乐版权和元数据的问题了”,由此可见字节跳动音乐版权的受关注度。

如此需要音乐版权的字节跳动,与其高额购买不如从源头着手控制成本,同时还能拓展音乐产业的上下游市场,争夺话语权。收购英国音乐AI初创公司应该只是字节跳动的一步棋,其在音乐版权上的努力应不止于此。


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