互动叙事风口将至?腾讯投资 Episode 1.5 亿美元

三文娱 · 2019-06-01
大厂纷纷布局互动叙事。比如腾讯国内多产品蓄势待发,海外投资、发行并进,两轮投资Episode共1.5亿美元。

编者按:本文来自微信公众号“三文娱”(ID:hi3wyu),作者:Dkphhh,36氪经授权发布。

AVG/互动叙事/互动故事/互动小说,又或者说互动阅读,正在成为一个小风口。

在上周腾讯举办的全球数字生态大会上,波洞星球公布了他们的角色扮演沉浸式阅读产品(回顾:波洞星球推出国内首个RPR产品《十八英灵》)。

腾讯动漫也提到在不断完善包括漫动画、AVG、短剧等形式的IP开发体系,将作品进行轻度的多元化开发后,再分发至适当平台。

此前三月底的UP2019腾讯新文创生态大会上,腾讯首款移动端互动叙事合辑《一零零一》正式发布,(回顾:腾讯《一零零一》入局互动叙事

不止腾讯,2012年成立的橙光游戏是国内互动叙事市场的先行者,已经获得多轮融资,去年3月上线的网易易次元则宣布过活跃用户超过一千万…

这种脱胎于文字冒险游戏的内容呈现形式,相较于传统的漫画增加了可互动性,读者可以通过选择决定剧情走向,用成本相对于游戏更为低廉的方式,增加了IP资源变现的可能。

国内诸多大厂纷纷看重这一新的赛道,也有恋世界等多家创业公司产品获得投资。

国内的互动叙事市场,三文娱将推出文章分析。今天我们先看看海外战场。

Episode依靠营收能力拿下腾讯1.5亿美元投资

Pocket Gems成立于2009年,Episode是他们上线的第一款"游戏"——海外的应用商店认为互动小说应该被归类到游戏。

和橙光一样,Episode也在正式上线后开放了作者平台,用户可以编写自己的故事。

Pocket Gems先后获得过腾讯两次投资。

2015年5月,腾讯投资6000万占股20%。2017年5月,腾讯投资9000万持股比例上升到38%,这一轮融资过后Pocket Gems估值达到了6亿美元。

2013年底上线的Episode,在腾讯投资前已经运行了一年多。

根据App Annie统计的应用商店排名数据,Episode在这一年的正式运行中表现起伏不定,但在腾讯投资后,它的数据开始大幅攀升,在其后一年中一直稳定在美国区App Store 前50名。

排名大幅攀升的一部分原因是Pocket Gems开始拿着腾讯的钱买IP。

2015年8月,Pocket Gems在游戏中引入歌手黛米·洛瓦托的角色,然后买下电影《贱女孩》的IP,并将其改编成互动故事。2016年底,Pocket Gems与华纳合作,将旗下热播剧《美少女的谎言》也改编成互动故事。

改编《美少女的谎言》

这些热门IP刺激了新玩家加入,使得Episode的各项数据变得好看起来,这也是腾讯愿意再次追加投资的原因。

2017年腾讯宣布投资时,Pocket Gems公布了一部分运营数据:当年4月公司营收1750万美元,预计全年营收2.1亿美元。

同时,Episode也成为了全球最大的互动叙事平台,拥有5.5万本互动故事,阅读总量达30亿人次,与Episode密切合作的创作者超过600万。这些数据表明Episode已经成长为一款十分成熟的产品。

如今,Episode已经发展到了生命周期的第6年,营收方面依就“稳定输出”。除了内购,它还有广告导流等变现方式。

根据AppAnnie的数据,Episode近几年的营收一直稳定在美国区游戏畅销排行30名左右的位置。如果只比较同类产品,Episode的营收一直稳定在前五。

需要说明的是,App Store没有互动叙事这一分类,所以和Episode进行比较的其实是RPG类游戏和模拟类游戏。

根据Sensor Tower的测算,Episode 今年4月份的流水接近400万美元,约合2800万人民币,这个收入只包含内购收入,不包括广告变现。

竞争激烈的海外市场

海外市场也和国内一样,当大家纷纷意识到某个东西能赚钱时,“闷声发财”就成为往事了。

Apptopia统计了目前在海外市场主流的七款互动叙事平台的2018年的下载量情况,What’s Your Story 以超过300万的下载量位居第一,Episode则位居第三。这个榜单上的前两名都是2017年以后才上线的新平台。

在互动叙事说这个赛道,Episode和Choice是两个最大的“玩家”。

Choices于2016上线,它的开发商Pixelberry一直以来都非常擅于开发文字冒险类游戏,最早上线的《High School Story》表现也不错,只不过他们过去都是把不同的故事当做独立的游戏上架应用商店。

在看到Episode的巨大成功后,他们才意识到应该进行平台化的整合。

据Sensor Tower统计,Choices 的4月流水已经达到500万美元——这个成绩比同期的Episode更好。

2017年,韩国游戏公司Nexon收购了Pixelberry。

Nexon不是唯一一个在互动叙事市场进行收购的大公司。育碧在2018年也收购了开发互动故事的1492工作室。他们开发的“Is it Love?”在应用商店中最高进入过美国手游排行榜前20和法国模拟类手游排行榜前5。

排名第一的“What’s Your Story”在过去一年里实现了非常快速的增长,实现增长的方法与前辈Episode一样——买IP。

不过两者也有差异:在Episode里IP是添头,UGC的剧本可能占了大多数,而“What’s Your Story”给自己的定位就是做IP衍生互动故事,这一点也写在了他们的slogan里“Don't just watch it——live it”。目前,他们引入了《惊声尖叫》、《河谷镇》、《飞跃比佛利》和《分歧者:异类觉醒》等美剧或电影IP。

在海外互动叙事市场里也有中国“玩家”的身影。

Chapters是中文在线于2017年末上线的互动叙事平台。从上线到现在,它也经历了一段营收高速增长的阶段。目前在App Store美国游戏总榜中排名稳定在50到70之间。

选手多起来以后,赛道容量也在扩大,虽然现在的互动叙事无法成为MOBA或者“吃鸡”这样能够容纳几个巨头的大市场,但它已经成为了一个新品类。

My Story 和 My shelf 正是得益于互动叙事市场扩大后新冒头的小平台,随着玩家数量的增多,这样的小平台也能获得不错的收益。

不过当一个市场开始出现井喷时,竞争就会开始加剧,问题也会显现出来,对于互动叙事这个品类而言,最大的问题是产品同质化。

根据Apptopia的研究数据,海外的互动故事面向的主要集中在21岁以下的女性。针对这一群体,现在市面上大部分互动叙事平台主推的都是欧美画风的“玛丽苏”故事。

但是,互动故事中没有一般游戏的等级、装备和皮肤系统,也无法沉淀社交关系,这就意味着平台对用户没有粘性。因此,如何在内容上制造差异化,是竞争加剧后要考虑的首要问题。

榜单中的Lovestruck的开发商是日本的Voltage,所以与其他欧美厂商比,他们的画风就显得与众不同。

在2017年上线后,Lovestruck能够在短时间内获得千万级的下载量,也侧面说明这种日系画风确实能吸引一部分用户。

Lovestruck

现有的几个大平台也在内容上探索如何走出“玛丽苏”爱情的局限。例如,”What’s Your Story”改编的《河谷镇》和《惊声尖叫》就加入悬疑惊悚的元素。上线更早的Choices已经构建了完整的故事分类,除了常见的爱情类,还有冒险类、恐怖类和悬疑类。

Choices底栏的书本图表,也说明了互动小说本质上一个内容生意,对于手上握有无数IP的腾讯而言,这笔生意几乎没有门槛。

那么,拥有内容和流量优势的腾讯、具备研发底蕴的网易,还有众多创业公司,他们将推出怎样的产品?让我们拭目以待。

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