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潮科技 | 依图科技发布自研云端芯片questcore™

石亚琼 · 2019-05-09
依图科技认为,算法定义芯片是未来的趋势。

本文作者:36氪潘玲钰

依图科技认为,算法定义芯片是未来的趋势。在摩尔定律濒临终结的大背景下,深度学习算法性能却在过去几年每年以数万倍的速度高速增长。算力的限制是人工智能的发展和落地应用的一大瓶颈。

5月9号,依图科技发布自己的首款深度学习云端定制SoC芯片questcore™,借助依图在视觉算法上的积累,对芯片的架构进行优化设计,达到提升和加速各类视觉推理任务的效果。

依图科技首席创新官吕昊表示,这款芯片基于自研多核架构,集成度较高,可以独立运行。目前这款芯片已经量产并陆续引用在依图的云端服务器和边缘盒子。

依图科技告诉36氪,与现有市面同类主流产品相比,在同等功耗下,这款芯片深度学习推理运算性能是其2-5 倍。吕昊博士给我们举了个例子,一个1U服务器用四块questcore™ ,其算力对标八块英伟达P4加上两颗CPU的配置,但功耗仅20%。从应用角度,假设P4的服务器能够支持160路的视频处理,questcore™则可以支持到200路的视频分析。

此外,这款云端定制SoC芯片的使用,也会减少依图已有客户的建设和使用的成本。依图科技表示,在数据中心,电费是一大开支,很多客户面临『买得起』但『用不起』的痛点。依图科技曾经做了一个粗略计算,它们的服务器在2-3年就能为客户节省上亿元的成本。

成本的降低对人工智能在更多领域的落地起到推动作用。如智能零售的无人超市,摄像头的建设成本是落地难的一大原因,如果视频处理解析成本大大降低,这会打动以往很多有顾虑零售客户。

对于研发芯片的投入和时间,依图科技没有明确透露,只是表明,这是一款设计和制造都在国内进行的芯片,而且整个研发过程很顺利。能够做到这一点,是因为依图科技把算法、应用场景和芯片制造三方面的问题都解决好了。从算法角度,依图科技以往的积累,能够使用大量的模型进行场景测试试验,做出场景预判,使得最终的定制效果可以满足自身的需求。从应用角度,这是一款从实际需求设计的芯片,不需要像通用芯片考虑太多因素,有设计上的取舍。在芯片物理设计和制造方面,依图科技的合作伙伴Thinkforce起到了重要作用。Thinkforce的核心团队有工业界背景,具备十年以上的专业芯片研发设计经历。在碰到诸如空间限制、电路设计复杂、功耗无法达标等问题时,实战经验丰富的团队会提升芯片调优成功率。

在人工智能领域布局的巨头基本都发布过云端芯片产品,可见提升算力对行业发展的重要性。Google目前已经发布了几款TPU(Tensor Processing Units),而AWS也自主研发了Graviton。国内方面,百度推出了“昆仑”,主要配合自动驾驶的战略落地。华为则自研了云端AI芯片昇腾系列。


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