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下一代搜索引擎:所搜即所得

EdHu · 2019-05-09
搜索引擎改变的是我们认知世界的方式。

编者按:本文来自“爱范儿”,作者:沈星佑,36氪经授权转发,原标题《今天,我们看到了下一代搜索引擎的样子》。

作为一家靠搜索引擎发展起来的科技巨头,Google 在今年的开发者大会上给我们展示了下一代搜索引擎。

1996 年 8 月,拉里·佩奇和谢尔盖·布林在斯坦福大学的网络上发布了一个名为 BackRub 的搜索引擎,后来这个搜索引擎改名为“Google”。到 2019 年,搜索页面还是一如既往的简洁,但 Google 搜索已经繁忙到每天需要回答数十亿个问题。

搜索引擎诞生的初衷就是把互联网海量碎片化的信息索引归类,但其实这么多年形态和功能没有发生什么变化,随着信息爆炸,搜索到自己想要的东西却越来越难。

在移动互联网时代,我们更多是在智能手机上各类 app 里面冲浪,但是每个 app 就如同一个个信息孤岛。因此一个强有力的搜索引擎依然是我们在互联网里穿梭的刚需。

正如 Google 已经不再是一家只是帮助人们找到答案的公司。Google 在今年的年度开发者大会中所展现的新能力,预示着下一代搜索正在变得更加系统化、具象化和智能化。

这也意味着“搜索”结果形式的变化:Google 搜索从帮你挑选信息、为你提供更多信息,正在向“告诉你怎么做”演化。

“整理世界”的能力变得更加系统了

互联网世界的信息浩如烟海,Google 最早靠着帮用户查找信息发家,这个技能后来进化成“帮助用户整理信息”。

2012 年,Google 推出了知识图谱(Knowledge Graph),该功能一度被视为 Google 的搜索核心。比如在 PC 端搜索一个地点、人名时,可以在网页右侧看到由知识图谱生成的小百科。

如果说知识图谱是整理出小卡片,那么 Full Coverage 就是整理出文件包。

Full Coverage 是去年 Google News 所增加的功能,今年这个功能将直接应用在 Google 搜索与新闻相关的关键词中。

Google 在手机端演示了 Full Coverage 功能,比如当你在搜索“黑洞”(black hole)相关的新闻时,除了出现照片、最新的相关报道,还会看到整理好的新闻事件时间线,以及涉及的关键人物。

我们可以看到关于“黑洞第一张照片”这个新闻的搜索结果,会由不同的板块组成,其中包括:完整报道、黑洞的名字叫 Powehi、新闻时间线(Story timeline)、查看更多相关信息、故事相关的播客(Podcasts about this story)等等。

对于每天都要检索信息的人来说,新闻时间线确实是一个很实用的功能。我们常用的方式是查看维基百科、根据新闻发布时间自行筛选。现在则是 Google 搜索按照它的方式,把新闻事件的来龙去脉一起整理好给你送上。

让我有点想用“贴心”这个略矫情的词语来形容这个按照统计学原理运转的算法。

让搜索结果更具象,AR 是目前最好的选择

这次 Google 向我们展示了增强现实(AR)、计算机视觉、语义识别与搜索功能相结合时所出现的奇幻效果。

比如想买一双鞋,在搜索到自己想要的鞋子后,可以通过 AR 把鞋子的前后左右看个遍。还能把鞋子拉到现实场景中,看跟自己的衣服搭不搭。

从演示效果看来,AR 图像会根据具体情况调整自身的阴影,如果把鞋子周围的参考线擦掉,这张图片看起来也是没什么破绽的。

比如搜索大白鲨,除了能看到一个栩栩如生的 3D 大白鲨,还能把这个 3D 模型搬到摄像头实时拍摄到的场景中。

当 Google 地图也加入了 AR 模式,巨大的虚拟路标可以更加清晰具象地为用户指路,简直是路痴救星。某种程度而言,地图是一种目的相当明确的搜索行为。

AR 的加入,让我们有了一种新的方式去衡量搜索结果的大小、体积、颜色和形状等等。AR 是目前让搜索引擎变得具象的最好的选择,它还让用户能够跟搜索结果进行互动。

Google 搜索背后就是人工智能

向 Google 搜索发出搜索指令的方式,除了文字,当然还有图片(Google Lens)和语音。而这两个看着像“老产品”的功能,也在以突飞猛进的速度向“告诉你应该怎么做”的角色演化。这些进化背后的推力就是人工智能和机器学习。

Google Lens 的实时翻译功能已经融合了朗读功能和搜索功能,在这个简单的页面背后,融合了计算机视觉、语义识别等多项技术。

不过 Google Lens 所演示的点菜功能才是亮点,当我们用摄像头对准外语菜单,页面上直接高亮餐厅里的热门菜品,筛选出其他人的评论,告诉你这顿应该吃什么。

语音搜索在搜索入口看似只是用语音输入文字,却并没有这么简单。事实上,它已经是一个智能语音助手 Google Assistant 的角色。

在于它的对话交互中,已经不需要说“hey,Google”唤醒词,进化到可以跨应用帮你完成一些相当复杂的指令。这也显露出了 Google 搜索其实具备了连接各个信息孤岛 app 的能力。

搜索引擎在让人们越来越懒吗?

正如 Google CEO Sundar Pichai 在 I/O 大会所说,Google 使命是整理世界的信息,但是在形式上目前正在发生变化,过去的 Google 是帮助你获取信息,而今后的 Google 则是帮助你完成任务。

互联网存储了人类大脑没法装下的信息,我们通过搜索引擎这个入口从中获取信息。这对人类感知了解外界是一个极大的眼神,对人类有限的脑容量来说(通过硅存储器进行完美回忆是一个巨大的恩赐)。

但这也是有代价的。包括《连线》杂志著名科技专栏作者克莱夫·汤普森(Clive Thompson)在内的人认为,网络搜索在削弱人们的注意力和思考力。

搜索引擎的出现和演化,在潜移默化地影响我们对世界的理解,以及看待世界的方式。

比如遇到疑问立即去检索信息,而不是先动脑子思考;出门打开地图搜索最佳线路,已经懒得去记忆方向和线路,甚至是:手机安装的应用多到不想整理桌面,要用时就再搜索吧……

如今的我们或许已经没法改掉”遇到疑问马上上网搜索”的习惯,但可以多想想:我们究竟需要怎么样的信息。
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