乔丹体育上市因商标纠纷延误7年 | 知识产权避“坑”系列

孟小白 · 2019-04-29
公司在成立之初把注意力集中在产品研发与市场推广上,经常忽略商标保护。导致很多上市公司都存在严重的商标隐患。

本文是「知识产权避“坑”系列」中的一篇。目标读者:每一个用自己的智慧和努力创造价值,但尚未认真思考过如何好好保护这些价值的创业者。

这篇案例借乔丹体育再次通过中国证监会初审之际,提醒广大创业者尽早关注商标安全。

作者:小明;编辑:孟小白

Photo by Sasha Elaizz from Pexels

案例

4月4日,乔丹体育再次通过中国证监会初审,准备登陆上交所上市。

其实早在2011年11月,证监会便首次通过了乔丹体育递交的上市申请。乔丹体育本来有希望成为第一家A股上市的体育用品企业。但在成功上市前夕,美国飞人迈克尔·乔丹以乔丹体育的商标侵害其姓名权为由起诉乔丹体育,使得乔丹体育上市搁浅。

评论

企业上市,是企业优秀的体现,但现实中很多拟上市公司及已上市公司知识产权保护意识异常薄弱,上市公司的商标风险主要分为三类:

1. 主商标没有注册、或者被他人在其他类别注册相同或相似商标。

有些公司在成立之初主要把注意力集中在产品研发与市场推广上,经常忽略商标保护。导致很多上市公司都存在严重的商标隐患。在他人抢先注册商标后,面临被状告侵权并要求停止侵害和索取高额赔偿的法律风险,以至于直接影响到公司上市情况及运营状态。

2. 商标使用混乱,缺乏纠纷预防机制。

很多企业还存在严重的潜在侵权现象,违规使用了他人的商标而不自知。对于自有的商标却不明确商标归属,在股权变更、商标转让及授权的过程中导致商标所有权混乱。还有的上市公司商标属于股东甚至员工,这都为以后公司被控制埋下祸根。

3.处理商标纠纷效率低下。

很多企业面临纠纷的态度不端正,试图以回避或敷衍的方式对待,结果直接导致了上市进程延缓。在之后的七年多时间里,乔丹体育一直努力上市,却都因为与飞人乔丹的商标纠纷而失败,其损失不言而喻。商标纠纷最大的影响是伤害用户对企业的品牌认知,从而降低了忠诚度。

建议

针对拟上市公司及已上市公司存在的以上问题,笔者建议如下:

1. 及时注册与经营有关的商标

商标注册所需时间很长且不确定。一定应尽量提前、及时提出注册申请。在我国,从提出商标注册申请,到商标局初步审定,大约需要1年左右的时间。如注册申请被第三人提出异议,这一过程将延长到少则二三年,多则长达十年以上。拟上市企业应最迟在提交上市申请前一年半将与经营有关的所有商标申请注册。如果商标已经被别人注册,可以通过异议,无效以及三年未使用为理由请求撤销。考虑到商标申请注册周期及商标申请过程中的不确定性,拟上市企业可以考虑通过购买的方式取得商标权,从而满足股票发行及上市条件。

2.规范商标使用,建立商标监控

对于主商标被股东控制的情形,应当签订长期甚至无期限的商标许可使用合同,最好以商标转让的方式彻底解决上市公司的商标隐患,从而确保股东不会以商标权来要挟上市公司。商标局会定期公告初步审定的商标。通过商标监控,可以发现与自身商标相同或近似的申请商标。从而将商标侵权行为扼杀在摇篮中。

3. 对于已经产生的商标纠纷等问题,应及时向专业机构或律师咨询

积极通过多种渠道解决纠纷、消除影响,避免对企业发展造成更大的影响。拟上市公司应指定专人负责该项事务,有效应对该类纠纷。上市过程中遭遇纠纷有效应对,积极通过多种渠道解决纠纷、消除隐患。

内蒙古小肥羊上市前也曾遭遇商标纠纷而险些错失上市机会。最终“小肥羊”商标历经异议、异议复审、一审、二审诉讼程序被核准注册,“小肥羊”商标的核准注册推进了内蒙古小肥羊的上市进程,使其成为首个在中国香港上市的国内品牌餐饮企业。

图片来源:Photo bySasha ElaizzfromPexels

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我是小明,聚焦于“知识产权”话题。目标读者:每一个用自己的智慧和努力创造价值,但尚未认真思考过如何好好保护这些价值的创业者。

在系列中,我将覆盖多个领域,结合国内国际时下最新的知识产权热点事件,分析知识产权在商业环境中的作用与发展。

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