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奥巴马曾经爱不释手的手机,现在怎么样了?

冯仑风马牛 · 2019-04-09
成也「安全」,败也「安全」。

编者按:本文来自微信公众号“冯仑风马牛”(ID:fengluntalk),作者冯仑风马牛,36氪经授权发布。

2001 年 9 月 11 日,两架客机撞上纽约世贸中心。之后大厦坍塌,2996 人死亡,超过 6000 人受伤。因为这次恐袭,全球航空业和保险业受到重创,此外 18000 家企业因此倒闭, 430000 人随之失业。然而出人意料的是,一家来自加拿大的企业却因祸得福。

恐袭发生之后,纽约常规手机的通信线路全都中断。只剩下 RIM 公司提供的无线网络还在运行。时任副总统切尼的手机就因为这个特殊的「黑莓功能」,做到了大灾之后的信息互通。

灾难性后果让世界意识到,「安全」究竟有多重要。在这之后,「救灾功臣」 RIM 公司顺势推出主打「安全」的黑莓手机,承诺黑莓电子邮件系统「连美国国家安全局也无法破解」。一时间,黑莓手机迎来销量井喷。连美国国会都在休会期间,给每一位议员都配备了一部 RIM 公司的黑莓手机。

此后连续 7 年,黑莓手机每年的活跃用户量几乎都会翻上一倍,在北美智能手机的市场份额也连续 6 年高达 50% ,世界 500 强企业有 85% 都曾全员配发黑莓手机。美国更是出现了一个「黑莓总统」奥巴马,为了在当选后继续拥有黑莓手机,公然违反美国禁止总统使用私人手机的安全规定。

对于这样的成绩, RIM 公司、黑莓手机的创始人麦克·拉扎瑞迪斯并不太意外。在迎来辉煌之前,他已经等待了太久。

奥巴马和他腰间的黑莓手机

1984 年,加拿大安大略省滑铁卢,大学生拉扎瑞迪斯和他的朋友创办了Rearch In Motion(即 RIM )。这个公司技术流气息浓厚,延续了创始人的理想,只做硬件和无线技术。坚持了十几年,无线技术已经很完善,公司却仍是当初破破烂烂的样子。

迫于无奈, RIM 推出了无线电子邮件设备 Internet @ ctive Pager ,因为没有语音功能只能用文字交流,看起来不过是个双向寻呼机,因为有排列整齐的全键盘,被取名为「黑莓」。

正是长达 14 年的无线技术研究,为黑莓手机主打的「安全可靠」奠定了基础。自 9·11 名声大噪后,RIM 公司发布了如今为人熟知的黑莓手机,把移动电话和短信的功能加上后,黑莓的卖点仍然是电子邮件、即时通讯服务、 Web 浏览和其它无线信息服务。

和当时煊赫一时的诺基亚、摩托罗拉不同,黑莓不走炫彩路线,也不太追求工业设计感。其标志性的全键盘和轨迹球所代表的是专业,也是 RIM 公司对精英阶层许下的「无需担心与世界失联、信息被窃取」的承诺。

拉扎瑞迪斯以为,这就足够了。因为黑莓手机那些年所得到的评价是「掌上电脑」,对于那些工作上用电子邮件往来的人来说,粒粒分明的全键盘手感极佳,打字效率绝不逊于个人电脑的键盘和打字机。

于是,在 2007 年苹果公司推出取消按钮、加大屏幕的 IPhone 时,拉扎瑞迪斯高傲地表示:「不是每个人都能在玻璃上打字,每台笔记本电脑和其它手机都有触觉键盘,我认为我们的设计是一大优势。」

当时谁能否认这一点呢,然而人的需求就像一座活火山,说不定哪天就喷发了。

2008 年 7 月 11 日,苹果公司发布了 Iphone 3G ,除了升级之前的摄像头和 MP3 功能,还上线了开放性应用商店 APP Store 。从此,智能手机挖掘人类需求的时代开启了,手机因为被使用而真正变成了「你的手机」。

但拉扎瑞迪斯仍在冷眼旁观,表示「黑莓智能手机绝不会增加 MP3 和照相功能,因为公司的主要客户是政府和企业。」这时互联网和手机刚刚碰撞出灵感,黑莓手机仍站在潮头。 RIM 公司以为抓住了政府和企业就是抓住了市场,但 Iphone 和安卓手机却反其道而行之,通过个人用户这个最重要的支点撬动全球市场。

更何况,黑莓手机引以为傲的安全和保密,很快就迎来了当头一棒。

麦克·拉扎瑞迪斯 | 安全也是一把双刃剑

2008 年 11 月,印度孟买发生了一系列恐怖袭击。从有 100 多年历史的利奥波德咖啡馆开始,到孟买地标建筑泰姬玛哈酒店,恐怖分子们肆无忌惮地施展暴行。更可怕的是,恐怖分子似乎对当地警方的行动了如指掌。

事后,警方在恐怖分子的背包里发现了黑莓手机。他们怀疑,正是这个黑乎乎的东西阻止了政府解密恐怖分子策划袭击的讯息,甚至在警察行动时,恐怖分子也是通过黑莓手机准确获得了外界信息。

这起事件,造成超过 195 人死亡,孟买几大地标建筑都染上了鲜血。印度政府要求黑莓公司交出解密其电邮与信息服务的密码,否则就封锁黑莓手机服务。

一下子,黑莓手机成为众矢之的。在印度和黑莓手机制造商 RIM 公司僵持期间,阿联酋也因为一起外国高管被刺事件向黑莓手机问责。祸不单行,黎巴嫩、印尼也要求 RIM 公司与当地政府合作,欧盟则干脆封杀了黑莓手机。

这让 RIM 公司进退维谷。如果交了,那么每一封经过黑莓的邮件都将在监控之下。如果 RIM 公司不交,就将失去半壁市场,黑莓手机再也无法维持其全球通用的著名电邮服务。

「生存还是毁灭,这是个问题。」独立还是市场,这也是个问题。拉扎瑞迪斯是不甘心的,在捧红「黑莓」品牌之前, RIM 公司惨淡经营十余年,这才做出令黑莓手机傲视同行的无线技术,以及号称连美国国家安全局也破解不了的黑莓功能,就要这样拱手让出机密吗?

RIM 公司花了很长的时间来和各地政府打太极,但就在黑莓用力维护公司运营的独立性之时, IPhone 和安卓手机已吹响了进军的号角。

泰姬玛哈酒店 | 2008 年 11 月 26 日

从 2008 年到 2012 年,每年黑莓手机所发布的活跃用户量都在增加,甚至达到了 8000 万的峰值。然而花团锦簇背后,是 IPhone 和安卓手机越走越猛的扩张,还有 Windows Phone 带着天然优势办公三件套在一边虎视眈眈。 8000 万群体很大,但新兴国家市场几十亿用户的缺口更大。

这是手机市场群雄逐鹿的时代,似黑莓手机这样以守为攻,注定只能越来越被动。 RIM 公司也动了动手指,象征性地发起了一些反攻。

例如发布新款,从 2007 年到 2012 年, RIM 公司接连推出了 37 款新机型。几乎每隔一个月,就有一款新机型面世,可这些新机型总是黑黑的身子、胖胖的全键盘,连亲妈 RIM 公司自己都承认,「并不清楚市场上到底在流通多少款黑莓机型。」对此,有「霉粉」继续追捧其十年如一日的专业感,但更多的用户开始动摇,投向了更加新鲜的安卓手机和 IPhone 的阵营。

再例如增添时尚气息,从前黑莓手机十分高冷,总是忽略用户对外观的意见,但经历摩托罗拉刀锋系列的刺激后,很快就高调联合保时捷公司,设计出一款「不锈钢手机主框架、纯手工打造电池舱盖」的保时捷手机,还悄悄加上了 MP3 和摄像功能,售价 14000 多元人民币,堪称「 8848 手机必须向其致敬的作品」。然而这种强行给外表贴金的做法并没赢得多少好感,《纽约时报》讽刺地登出一篇题为《用黑莓手机真丢人》的文章,得到不少人的赞同。

也许对于一推出就风靡全球的黑莓手机而言,这已经是极大的让步与变革,因为RIM公司坚信,「黑莓只是工作用的手机而非生活娱乐设备」,然而对于刚刚开启智能手机时代的消费者而言,这只不过是隔靴搔痒。

Facebook、Youtube、Twitter、微博、微信……在 IPhone 和安卓手机都拥有开放性应用商店后,各式各样的社交软件如雨后春笋般在全世界各地涌现,用户交互式的内容迅速取代了门户网站。

在这些社交软件里,人们可以随时随地交流工作,不用逐个抄送邮件,一个群组就可以解决。更重要的是,人们开始分享生活,进入图片、视频和用户生产内容的时代。

特朗普推特截图 | 有人分享生活,有人推特治国

如此一来,连死忠粉丝「黑莓总统」奥巴马也忍不住吐槽了,在接受美国广播公司的谈话节目访问时,他坦言「我得承认,这样用黑莓一点乐趣也没有。」因为除了干巴巴的工作报告,总统也需要一些「有佐料的消息」。

不知不觉,在更便利的触摸屏和更大的屏幕尺寸对比下,代表专业、安全态度的全键盘黑莓是如此没有互联网气息,与时代格格不入。

于是在 2012 年高峰后,黑莓公司的活跃用户量断崖式下跌。而本该稳固的企业市场,也因为全球兴起的「创新」文化而失守,就连 Google 女高管梅耶尔成为雅虎 CEO 后,最先做的事情也是把全公司的黑莓手机换成 IPhone ,仿佛这样就能让雅虎焕然一新。

黑莓手机就没有创新吗?技术流 RIM 公司当然是有的,但习惯缓慢磨刀的他们实在是跟不上这一波接一波的迭代浪潮了。早前众多「莓粉」期待的黑莓 10 操作系统,发布日期一推再推,这时间已经足够中国的小米公司进行两次系统升级了。

黑莓经典系列 | 时代变得太快,经典只适合收藏

成也萧何败也萧何,黑莓手机因为「很安全」而声名鹊起,又因为「太追求安全」而越跑越慢。

在各个手机厂商撸起袖子下场逐鹿的的时代,黑莓手机只能眼睁睁看着友商们跑过时溅起的尘土,而自己灰头土脸。 2016 年,黑莓总部削减了 35% 的员工,同年第四季度,黑莓手机销量仅为 20.9 万台,占全球手机出货量不到 0.1% ,而它曾无视的老对手苹果则为 17.8% 。

RIM 公司认输了,这一年宣布将停止自行设计黑莓手机,转而「向合作伙伴授权」,来自中国广东的 TCL 将成为其全球授权商,换言之,黑莓手机已经被「卖掉了」。

现在,手机已经成为人们日常生活不可或缺的工具,但比起前些年疯狂增长的出货量,如今的消费者已经对频繁迭代的手机提出了更高的期许,但这种期许谁也说不清楚。

几年前,因为 IPhone 颠覆性的创新,黑莓手机倒下了,不是它做得不好,是赛道换了。如今,乔布斯已逝,手机行业仍在不停探索突破,屏幕越变越大、颜色越来越多、摄像头多几个或者藏起来、甚至做出一部可以「打电话的单反」……然而消费者心中那座需求的活火山却渐渐沉寂。很多厂商都想开创下一个「乔布斯」时代,可又有多少人想过:谁,会是下一个黑莓?

参考资料

[1]孙永杰. 非竞争妥协之路: 黑莓关闭手机业务谁之过?[J]. 通信世界, 2016 (27): 9-9.

[2]冯鹏超. 基于黑莓手机操作系统的安全机制研究[D]. 北京理工大学, 2011.

[3]陈钦凯. 中国与印尼手机消费者市场比较研究[D]. 天津大学, 2017.

[4]林剑萍. 黑莓手机是如何从巅峰跌落的?[J]. 中国对外贸易, 2012, 11.

[5]李伟. 国际恐怖与反恐怖斗争态势的变化[J]. 现代国际关系, 2010, 6(6).

[6]Sweeny A. BlackBerry planet: the story of Research inMotion and the little device that took the world by storm[M]. John Wiley &Sons, 2009.

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