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十分好读 | 预测未来很难,不如先定个100年的小计划

36氪的朋友们 · 2019-03-29
只出现了几十万年的人类,凭借一己之力“改造”了地球

好书何必久读,十分钟精准拆解,带你读懂一本好书。

在当今的全球化世界,由于人类前所未有的拥有了探索的能力和优势,导致我们开始期待一种新的知识构架,在以往,我们只想知道当下,但现在,我们更想知道人类从何而来,又向何而去,以及怎么与世界共处。

于是“大历史”的概念应运而生,而作为“大历史”的创立者,在今天我们推荐的这本《起源·万物大历史》中,作者大卫·克里斯蒂安就会为我们构建一个新的历史体系,在这个体系中,无论是宇宙大爆炸,生命诞生,还是人类社会发展,万事万物都是彼此相连的,而人类只是其中微不足道的一个小瞬间,而跳出人类本身来看待宇宙,可以帮助我们纵观自身,探寻更深远的生命观。

在比尔盖茨给这本书写的序里,他说,懂得了人类从哪里来,在很大程度上就决定了我们下一步要到哪里去,所以我们不得不提到的就是宇宙最初的时刻——宇宙的量子运动,来开启这个起源的故事。

故事大概是这样的:宇宙最初就是一个点,体积比原子还要小,那是多小呢?我们人类的心智经进化已经习惯了人类尺度的事物,所以对特别微小的东西理解起来颇有困难,但可以想象一下:仅在这句话后面的句点里,就可以容下100个原子。而在大爆炸之时,整个宇宙真的就比原子还要小很多,而其中却蕴含着当今整个宇宙的能量和物质。

这一点颇难以想象,所以最初提出时,有人直接说这简直是疯了。但我们目前所掌握的证据都说明,这一奇妙、微小、炽热的奇点在大约138.2亿年前真的存在。

我们还不清楚宇宙大爆炸究竟是如何发生的,而且为何会是这样,但量子物理学及粒子加速器向我们展示了:真实的物质确实能够在真空条件下从虚无中诞生,虽然要领悟这一点需要对虚无有更深刻的把握。

根据现代量子物理学,我们根本不可能准确定位亚原子粒子的位置和运动。也就是说,我们根本无法确定某一特定空间处于虚无状态,或者说虚无中有某种张力,充满了无中生有的可能性。如今,我们把宇宙最初诞生的时刻称作大爆炸,就像新生儿来到这个世上总要伴随一声啼哭一样。而这一声啼哭,就是世间万物的起源。

在这一次大爆炸后,还发生了许多的变化,例如星与星系的出现,分子与卫星的出现,他们共同为生命的出现和生存奠定着基础,而在那之后,生命就神奇地出现了,我们所知道的生命,源于地球史的早期,也就是40亿年前,由化学元素在异常丰富的环境中生发而来的,但他起初可能只是一个非常简单的,没有意识的生命体,仅仅是活着而已。


但如果把达尔文的进化论与现代遗传学理论相结合,便足以解释生命创造力的由来了,这是一种历经数代不断探索新的可能性的能力,努力探求新的能流,构建新型结构。在生物领域,多种生物是如何历经数百万年,甚至数亿年,一代又一代,一步一步地,生发出那么多种复杂的结构,反复尝试,并同时滤掉各种不切实际的变异。生命体就这样一步步地产生,又一步步变得更加复杂。

生命对我们这个星球产生了巨大影响,因为生物体能够自我复制,所以就出现了增殖、扩散、传播和多样化的问题。在过去40多亿年的时间里,各种各样的生物体已经极大地改造了地球的环境并创造出了生物圈,虽不过地球表面薄薄的一层,却涵括了所有的生物,以及生物曾形塑、改造或遗留下的一切。

生物体颇为诡异的一面是,虽然每个细胞的内部都俨然一幅极度混乱的场景,但每个细胞内部似乎有某种驱动机制,就好像依照任务清单在有序进行一般。当然任务清单本身很简单:(1)要保证能够活下;(2)要能保证实现自我复制,且能世代持续下去。

这似乎就是生命的目的,而生物体似乎都在积极寻求这种结果并同时避免其他结果,而在此过程中就产生了各种欲望、彼此关怀、目的、伦理,甚至还有爱恋,究竟有意义吗?其实不见得有,至少在这本现代起源故事中是没有意义的。但生物不会被动地服从生存的规则,相反,生物体就像是固执己见的孩子,总是试图逆转,这就是最坚强的生命力的来源,是生命在复杂且不稳定的情况下维持生命的本能。

在这个有关于起源的大故事里,人类来到这个世界上,自然是浓墨淡彩的一笔,虽然只有几十万年的时间,但在这几十万年里,人类却大大改变了生物圈。

在过去,要改变生物圈,往往是整个生物群协同努力,在人类出现之前,还从未有过一个物种拥有这么强大的力量。由于人类可以彼此分享对周围环境的图谱认知,所以这显然是我们这一物种所独有的能力,它意味着,在今天,宇宙的一小部分开始理解自己。在这本书讲述的现代起源故事中,作者则把人类史置于更大的地球及宇宙演化史大背景下加以考察,更有助于廓清人类自身的位置。毕竟,山巅阅景人依旧,独与山中境不同。

如果暂不问细节而仅从总体看,那么迄今为止的人类世时代似乎就像一部三幕剧,而未来更多的变化还在酝酿中。

第一幕始于19世纪中叶,化石燃料技术开始改造整个世界。大西洋地区的少数国家获得了巨额财富和权力并挥舞着可怕的新式武器。由此,在最早使用化石燃料的大国和其他国家之间产生了一道巨大的鸿沟。上述差异造就了19世纪末至20世纪初充满不平等的帝国世界。

人类世时代的第二幕异常暴力。这一幕始于19世纪末叶,持续至20世纪中叶。在这一幕,最早使用化石燃料的大国开始刀枪相向。随着竞争的加剧,各大国均试图保护自己的市场和供应来源,并阻止竞争对手入内,国际贸易因此趋于衰落。而到了1914年,这种竞争竟演变成彻头彻尾的战争。此后的30年,整个世界陷入极具破坏性的全球战争,其间调动了所有的新技术以及现代社会日益增长的财富和人口。世界其他地区也被卷入了这场战争。

人类世时代的第三幕包括20世纪下半叶和21世纪初。美国和苏联从两次世界大战的血腥中一跃而崛起为前所未有的全球超级大国。战后又有许多局部战争爆发,大多数都是为推翻欧洲殖民统治。但冷战时期却没有重大的国际战争爆发。时至今日,所有大国都明白:核战争不会有胜利者。

当然,对人类史感兴趣的朋友,比起人类从何而来,又如何发展,更感兴趣的可能是另一个话题,那就是人类要往何处去。约吉·贝拉就曾经说过:“说到预测,那简直太困难了,尤其是谈到未来的时候。”

在现代的教育体系里,很少有哪一门课程愿意教授有关于未来的事情,但矛盾的是,一切会思考的生物都会考虑未来,何况在如今,人类已经有了神奇的技术,可以帮助我们对未来展开超大规模的遐想。2000年后,我们会在火星上开辟殖民地吗,城市还存在吗,人类还是现在双手双脚的模样吗?在未来,这一切都可能发生,也都可能不发生,既然我们没有办法确定2000年后的未来,那作者大卫·克里斯蒂安的建议是,先关注未来的100年吧。

对我们人类来说,未来100年真的非常重要。如今,万事万物都好像加快了节奏,以至我们会不时感觉正在慢慢逼近某种即将发生的大的事故,所以说我们在未来几十年具体做些什么,在数千年的尺度上会产生重大影响,对人类自身以及整个生物圈都是一样。不管怎么说,我们现在正操控着整个生物圈的命运,可能做得很好,也可能做得很糟。

我们如今面对的是拥有数十亿人的人类社会有可能发生崩溃的风险,此外还有数以百万计的其他生物,后者要么成为旁观者,要么成为受害者。所以说,现代人类如同既往神话中男男女女的英雄一样,正承担着一个巨大任务。简而言之,我们的任务就是避免发生崩溃,并为人类自身及生物圈找寻一个适于生存的生态位。

我们人类,像所有生物一样,都有自身设定的目标;所以宇宙虽冷漠,我们还是会踏上实现目标的漫长旅程。所有人类文化的故事讲述的都是这类充满危险的旅程,旅程自然并不总是成功,历险者有时会陷人迷茫,有时会饱经磨难,有时被意想不到的突发事件打断,但最终,所有神话故事中的惊险旅程都可能成功,警觉性、决心和希望一一这些是历险者的必备品格。

本期节目,我们要为您推荐的就是这本来自中信出版社·见识城邦的《起源·万物大历史》,如果您想要和更多朋友交流感受,分享见解,欢迎添加小氪微信:hello36kr,加入我们的社群。下期节目,我们不见不散。

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