苏大强患的“老年痴呆”,这家初创公司想提前15年检测

硅谷密探2019-03-28
明玉,这有一招能减缓苏父的症状……

编者按:本文来自微信公众号“硅谷密探”(ID:guigudiyixian),作者 硅谷密探,36氪经授权发布。

关爱中老年,人人有责。

最近,《都挺好》大结局了,小探也在海外边追剧边气愤着……!

好吧,这个作儿作女的“作父”苏大强由于自己记忆力下降,被医生诊断出了老年痴呆症。然后就一下子全洗白了,哎,让小探有点感觉翻转太快啊!

当然,今天不是要说剧情的,而是跟大家来说说,“老年痴呆”的那些事。

01.健忘≠老年痴呆

正如戏中所说,苏父是记忆力下降开始的,比如记不得好友老聂要吃什么早餐。但是从医学上来说,健忘≠老年痴呆症。更准确地说,在医学上,“老年痴呆症”叫阿尔茨海默病。

不过小探想说,我们俗称的“老年失智症”或者“老年痴呆症”,医学上是并不建议这么用的。用“老年痴呆”来形容阿尔兹海默的症状,不准确且带有歧视性意味。

为什么不准确呢?首先,阿尔兹海默症确实会持续影响患者的记忆、认知和语言,最早期的一个明显变化是:难以记住事情。但这不是症状的全部。

其次,不要以为阿尔兹海默症只属于老年人。国际数据显示,阿尔茨海默病的平均发病年龄为55岁,比20年前的65岁提前了整整10岁。我国60岁以上老年人的患病率约为4.6%,2010年患者数达到了569万。

但是!国内近两年相关报道已出现中年患者,比如湖北省最年轻的患者只有38岁,新疆最年轻的患者仅42岁,温州一患者更是只有36岁……要知道,36岁意味着1983年出生啊!

那硅谷的科技公司又是如何帮助诊断和预防阿尔兹海默症的呢?小探带你继续看下去。

02.可15年前检测出细胞异常

知名孵化器 Y Combinator 在所孵化的初创公司中,就有一家公司Darmiyan专门是为了更早诊断阿尔兹海默症而创立的。小探在演示日上亲眼所见其大受追捧,可见人们对这个病的关心程度之高。

美国阿尔兹海默协会(Alzheimer’s Association)2017年数据显示,仅美国,阿尔兹海默病患者便达500万人,65岁以上的10人中有1人被诊断患有这种疾病,且这一数字或将于2050年增至1600万人。

Darmiyan 称,能够帮助提前诊断阿尔兹海默病,最早可提前15年!到底是怎么做到的呢?

Darmiyan 的CEO,Padideh 博士告诉密探,公司目前正在开发一款核磁共振成像(MRI)分析软件,在阿尔兹海默病病人发病前15年检测出脑细胞异常,从而协助诊断阿尔兹海默病,因此,建议45岁以上的人群都可以进行测试。

(图片来自Darmiyan官网)

公司称,已进行了3000人的测试,准确率高达90%,因为已有患者病例显示,通过检测到认知正常的大脑出现异常,患者在5至15年后继续发展为轻度认知障碍或阿尔茨海默病。

一旦测试向更多公众开放,测试一次的价格大约在500美元。Darmiyan 希望,借助这款软件,打造一个快速,无创,廉价,精确的大脑健康检测和监测工具,帮助数百万患脑部疾病的人早日诊断并得到治愈。目前正等待FDA批准,从而进一步开展工作。

除了被 YC 顺利孵化外,Darmiyan 的种子轮投资方还包括了加州大学伯克利分校旗下的孵化器 SkyDeck,它是全美首个公立研究型大学的校内加速器计划。

03.费用低廉,但临床过程漫长

显然,提前15年可诊断异常和500美元的廉价,是 Darmiyan 作为一家创业公司的重要卖点。到底靠不靠谱呢?这就要说到阿尔兹海默病复杂的成因和诊断方式了。

当前,神经科学家们对于阿尔茨海默病的成因还尚未完全明确,但大多数科学家都已经认识到,β-淀粉样蛋白的堆积,会形成“淀粉样蛋白斑”,是导致阿尔茨海默病的主要原因。

简单来说,我们大脑神经元上的突触是我们产生思考、感觉、记忆的地方。在神经信息传导、交流的过程中,除了产生神经传导物之外,神经元还会释放 β-淀粉样蛋白。

正常说来,β-淀粉样蛋白可以被人体清除,比如一个好的深度睡眠。但是,当越来越多的β-淀粉样蛋白堆积,就会形成“淀粉样蛋白斑”。通常15-20年,“淀粉样蛋白斑”的堆积会到达临界点,这就导致了阿尔茨海默病病人所表现出来的一系列临床症状。

那么,是否真的可以提前15年就发现细胞异常呢?

华盛顿大学阿尔茨海默病研究中心(ADRC)主任 Thomas Grabowski 博士告诉小探,在症状发生之前提前多年诊断阿尔茨海默病,目前临床可行的做法是有的,那就是淀粉样蛋白PET扫描。在淀粉样蛋白PET之前,“淀粉样蛋白斑块”是只能通过在尸体解剖时检查大脑来检测的。

比如淀粉样蛋白 PET 或者 FDG-PET ,都是阿尔茨海默病传统的诊断方法之一--神经影像法。Grabowski 博士表示,如果用β-淀粉样蛋白成像预测阿尔茨海默病,具有95%的可信度,非常高。但是PET的扫描,设备特殊,价格非常昂贵,大概在 5000 美元左右。

(阿尔兹海默患者(最右)在成像上有很高的淀粉样蛋白和tau 蛋白)

这就说到 Darmiyan 的第二个特点了:500美元的廉价。

Grabowski 博士表示,不可否认的是,通常 MRI 扫描在价格上更有优势。500美元这样的廉价测试法来说,肯定有相应的市场需求。但是,MRI 作为一种间接监测阿尔茨海默病的方法,仍需要根据常见的诊断标准(如β-淀粉样蛋白堆积)进行验证,以及如何通过扫描能区分阿尔茨海默病(AD)与其他病症,这是 Darmiyan 需要做到的。

90%的准确率又该如何看待呢?

这就要说到另一种传统的阿尔茨海默病临床诊断法了。它是由医生与病人及家属进行交谈,识别病人的认知情况、记忆力症状,并辅助以血液检查和 MRI 扫描等,排除其他可能的疾病。

通常,这种方法的临床准确度在80%左右,如果仅通过数字来判断的话,Darmiyan 这数字确实不错。但是,Grabowski 博士透露,从一个新的想法到临床试验,需要10-15年之久。因为需要大量的动物模型和毒性测试的初步步骤,以及大量的患者,对于新的诊断测试,可能至少需要5年。这家初创公司仅成立三年多,因此仍需要更多时间来观察。

03.家中如何护理?谨记一招:学习新东西

阿尔兹海默病除了带给患者本人记忆、认知能力、行动能力等消退之外,也给照料患者的家属带来了很大压力。所以,小探在这里给大家支一招,如果你怀疑身边亲人有疑似下列症状,建议及早就医进行诊断。

症状一:发现亲人的生活能力受损,比如无法像往常一样买菜、做饭,苏父就是符合这一点,不记得该买啥;

症状二:精神行为出现异常,出现失眠、焦虑等情绪不稳定、情绪大变的状况。说实话,小探觉得这情绪大变的话,苏父确实也还真的是有;

最重要的症状是:认知功能出现下降、衰退,这又包括记忆力下降,语言功能障碍、注意力障碍等。

一旦被诊断为阿尔兹海默病后,家属除了日常照料之外,还能怎么做呢?坚持通过下面这个简单的一招,可以帮助病人进行康复和“补救”--让患者保持学习新东西。

可能你会觉得,如果病人出现记忆力消退了,为什么还要学习新东西呢?这跟我们前面介绍的“突触”有关。因为阿尔兹海默病导致我们的“突触”被破坏,但大脑平均拥有超过百万亿个突触,而且这个数量并不是恒定的。简单地说,让患者学习新东西,都可以增加患者的“突触”,塑造新的神经通路,去抵抗那个“突触”数量在减少的大脑。

比如说,如果苏父记不起明玉的名字了,明玉是可以通过不同的方式增加父亲对自己的印象的,比如跟女儿的合照、一起拍的视频等(但感觉好像从头到尾就那张合照而已……)。

神经学家认为,越能唤起病人视觉、听觉、触觉和情感上的联系越好,这就是增加新的“通路”;也可以带着患者去认识新朋友,给患者读报、读书,保持新知识对大脑的输入等。

04.如何预防?推荐地中海饮食结构

那么,到底中老年人,还有年轻人该如何预防阿尔兹海默病?记住了,不健康的生活方式,都会让我们往一端倾斜。所以:

首先,建议地中海的健康饮食方式。摄入大量水果、蔬菜、豆类、谷类、海鲜和摄入橄榄油,少食用糖、红肉类食物;

(地中海饮食金字塔结构,越往上应吃越少)

其次,适度的体力活动与脑力活动。研究发现健走等有氧运动对于预防高血压、糖尿病、肥胖症等心脑血管疾病有良好作用,还有助于降低脑内淀粉样蛋白水平;

还有很关键的一点,保持好的睡眠。仅一夜不足的睡眠就可能让淀粉样蛋白数急剧增加……

嗯,所以大家昨晚都睡好了吗?

如果想了解更多关于“阿尔茨海默症”的成因、诊断、预防等情况,可以点击“阅读原文”看TED视频的介绍。关于阿尔兹海默病,你有什么想分享的,或者还有什么想了解的吗?欢迎留言讨论!


+1
0

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

下一篇

人群熙熙,皆为利来;人群攘攘,皆为利往。

2019-03-28

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业